ホワイトノイズは乳児の発達を遅らせるかもしれない

April 17, 2003 — 新しい研究によると、乳児をなだめたり他の音をかき消したりするためによく行われるホワイトノイズに継続的にさらされると、聴覚やおそらく言語の発達が遅れるかもしれないとのことです。

研究者たちは、ホワイトノイズのような連続的でパターン化されていない音にさらすと、幼いラットの脳の聴覚中枢の発達を遅らせることを発見しました。

音声や音楽とは異なり、ラジオの雑音やエアコンの音などのホワイトノイズは、聴覚的に区別できるパターンをもたないランダムな音です。

4月18日にScience誌に掲載されたこの研究では、Edward Chang氏と同僚のMichael Merzenich博士が、ラットの子犬を、通常の環境音をマスクするのに十分な音量で、かつ聴覚を損傷するほど大きくないバックグラウンドホワイトノイズに継続的にさらしました。 脳の聴覚領域の発達を、通常の環境音で飼育された動物と比較した結果、聴覚領域が発達していることが確認されました。

研究者らは、ホワイトノイズにさらされたラットは、脳の聴覚中枢の発達に著しい遅れを示したことを発見しました。 そして、これらのラットの発達は、暴露されていないラットの3倍から4倍大きくなるまで追いつかなかった。 聴覚の発達は遅れていたが、連続的な暗騒音にさらされなくなると、通常の成人レベルまで成熟した。

皮肉にも、疝痛や寝つきの悪い乳児のために、ホワイトノイズの機械やCDが売られています。

Chang氏とPaula Tallal博士(Chang氏の研究には関与していない研究者)は、赤ちゃんや幼児を意図的にノンストップのホワイトノイズにさらすことはおそらく良い考えではないと言いますが、日常的にさらされることはおそらくほとんどの子供にとって有害ではないと言います。

「メッセージは、赤ちゃんがエアコンや扇風機の近くにいてはいけないということではありません」とTallalは言います。 「継続的な暴露は、学習障害のリスクのある赤ちゃんに影響を与えるかもしれませんが、赤ちゃんが得ているすべての音の暴露について考える必要があります。 たまたま通常より騒がしい環境に住んでいるのであれば、それだけ赤ちゃんに話しかける時間や本を読む時間を多くとって、明確な信号に触れることが重要です。”

Tallal は、10% から 20 % の子供の音の間の微妙な音響の違いを識別するいくつかの問題がある、これらの問題は、遅延言語または学習の開発を通じて表示可能性があります WebMD を教えてください。

「私たちはすでに、聴覚システムがあいまいな方法で情報を処理するために苦労している子供たちにうまく介入するためにこの研究を使っています」と彼女は言います。