オスマン帝国が滅んだ6つの理由

1500年代のピーク時には、小アジアを拠点に、南東ヨーロッパ、中東、北アフリカの大部分を支配し、世界最大の軍事・経済大国の一つであったオスマン帝国は、19世紀末から20世紀初頭にかけて、その地位を確立しました。 ドナウ川からナイル川までの領土を支配し、強力な軍事力、有利な商業、建築から天文学に至るまで素晴らしい業績を残した。

しかし、それは続かなかった。 オスマン帝国は600年間存続したが、近代化の努力にもかかわらず、多くの歴史家が「長く緩慢な衰退」と表現するように屈服した。 1922年、オスマン帝国最後のスルタン、メフメト6世が退位し、首都コンスタンティノープル(現在のイスタンブール)をイギリスの軍艦に乗せて去っていった。 オスマン帝国の残骸から、現代のトルコが誕生したのです。

かつて畏怖の念を抱かせたオスマン帝国が崩壊した原因は何だったのでしょうか。 歴史家の間では完全には一致していませんが、以下にいくつかの要因を挙げます。

あまりにも農耕民族的だったこと。

1700年代から1800年代にかけて産業革命がヨーロッパを席巻する中、オスマン帝国経済は農業に依存したままでした。 プリンストン大学のマイケル・A・レイノルズ准教授(近東学)によれば、オスマン帝国には、イギリス、フランス、さらにはロシアに追いつくための工場や粉ひき場がなかったといいます。 その結果、帝国の経済成長は弱く、農業の余剰分はヨーロッパの債権者への融資の支払いに回された。 第一次世界大戦のとき、オスマン帝国は重火器、軍需品、鉄道建設に必要な鉄鋼を生産する産業力を持たず、戦争活動を支援することができなかった。

十分なまとまりがなかったのです。

オスマン帝国はその頂点に、ブルガリア、エジプト、ギリシャ、ハンガリー、ヨルダン、レバノン、イスラエルとパレスチナ領、マケドニア、ルーマニア、シリア、アラビアの一部とアフリカ北岸を含んでいました。 レイノルズ氏は、仮にこの帝国が外部勢力によって弱体化されなかったとしても、このまま近代的な民主主義国家に発展できたとは考えていない。 「帝国は民族、言語、経済、地理的な面で非常に多様性に富んでいたからです。 「同質的な社会は異質な社会よりも容易に民主化する」

帝国に属していたさまざまな民族はますます反抗的になり、1870年代には、帝国はブルガリアや他の国の独立を認めざるを得なくなり、領土をどんどん割譲していきました。 1912年から1913年にかけてのバルカン戦争で、かつての帝国領の一部を含む連合軍に敗れた帝国は、残されたヨーロッパの領土を手放さざるを得なくなりました。

1683年に最も広大だったオスマン帝国の姿。

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その国民は低学歴であった。

1800年代に教育改善の努力をしたものの、オスマン帝国は識字率においてヨーロッパの競争相手に大きく遅れをとっており、1914年までには、住民の5~10%しか文字を読めなかったと推定されています。 「オスマン帝国の人的資源は、天然資源と同様、比較的未発達であった」とレイノルズ氏は指摘する。 つまり、訓練された軍人、技術者、事務員、医者などの職業が不足していたのです。

他国は意図的に弱体化させました。

ヨーロッパの列強の野心もオスマン帝国の崩壊を早めるのに役立ったと、セント・アントニーズ・カレッジの中東センター長ユージン・ローガンは説明します。 ロシアとオーストリアは自国の影響力を高めるため、バルカン半島で反乱を起こした民族主義者を支援した。 また、イギリスとフランスは、中東と北アフリカでオスマン帝国が支配する領土を切り崩すことに躍起になっていた。

ロシアとの破壊的なライバル関係

隣国のロシアは、その広大な領域にイスラム教徒も含まれており、ますます厳しいライバルに発展した。「ロシア帝国はオスマン帝国にとって唯一最大の脅威で、まさに存亡の危機だった」とレイノルズは言う。 しかし、第一次世界大戦で両帝国が対立したとき、ロシアが先に崩壊することになった。オスマン帝国軍のせいで、ロシアはヨーロッパから黒海経由で物資を得ることができなくなったからである。 ニコライ2世と外相のセルゲイ・サザノフは、ロシアを救うかもしれないオスマン帝国との個別講和交渉に抵抗しました。

ロシアとオスマン帝国によるサリカミッシュの戦い、1915年。

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It picked the wrong side in World War I.

第一次世界大戦でドイツに味方したことがオスマン帝国滅亡の最も大きな理由かもしれない。 戦争前、オスマン帝国はドイツと秘密条約を結んでいましたが、これは非常に悪い選択であったことが判明しました。 その後の紛争では、1915年と1916年に連合軍の侵攻からコンスタンティノープルを守るため、帝国軍はガリポリ半島で残虐で血生臭い作戦を展開した。 最終的に帝国は、50万人近い兵士を失った。そのほとんどが病気で、さらに約380万人が負傷したり病気にかかったりした。 1918 年 10 月、帝国はイギリスと休戦協定を結び、戦争をやめました。

もし第一次世界大戦での運命的な役割がなければ、帝国は存続していたかもしれないとさえ主張する人がいます。 コーネル大学の歴史学者であるモスタファ・ミナウィは、オスマン帝国は現代の多民族・多言語連邦国家に発展する可能性を持っていたと考えている。 しかし、第一次世界大戦がきっかけとなり、オスマン帝国は崩壊してしまった。 「オスマン帝国は負ける側に回ったのです」。 その結果、戦争が終わったとき、「オスマン帝国の領土の分割は勝者によって決定された」

のである。