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米国の成人の3分の1は、推奨される1日7時間の睡眠をとっていないと言います。 ある調査では、参加者の3分の2近くが、眠るために音楽をかけると答えています。 また、テレビをつけっぱなしにしたり、スマートフォンのアプリや機械を使ってホワイトノイズを流して眠りを誘う人もいます。

ホワイトノイズは、多くの周波数の音を同じような強さで重ね合わせることで作られるものです。 ホワイトノイズは、多くの周波数の音を同じような強さで重ねたもので、エアコンの作動音やテレビの静止画を思わせるような音です。 多くの人が、音楽、テレビ、ホワイトノイズなど、何らかの音によって眠りにつくことができると主張していますが、科学者によれば、その証拠は限られているとのことです。 とはいえ、ホワイトノイズが、人を目覚めさせるような不快な音をかき消すことができるという点では、研究者たちの意見は一致しています。

Noise Masks Unwanted Sounds

どんな突然の音でも、人は夜中に目を覚ます可能性があります。 それは、私たちの脳が、眠っているときでさえ、潜在的な脅威がないか常に周囲を監視しているからです。 目覚めなくても、音は眠りの深い段階を妨げ、脳を軽い睡眠状態にすることができます。 一晩中、深い眠りが何回中断されたかを知ることはできませんが、それが頻繁に起こると、朝、あまり休んでいないと感じるかもしれません。

しかし、突然、破壊的な音が聞こえても、それを隠せるような音が背景に流れていれば、それを聞くことは困難です。 ホワイトノイズのようなランダムノイズは、この目的に特に適しているように思われます。 ペンシルベニア州立大学の睡眠研究者であるオルフェ・バクストンは、夜中に10ポンドの犬が吠える音や、その他のびっくりするような音を消すためにバックグラウンドノイズを聴いているそうです。 「9232>

理論的には、音楽やテレビも突発的な音を隠すことができますが、問題は、それらが音を作り出す可能性もあるということです。 Buxton 氏は、コマーシャルが入ったり、曲や番組が始まったり終わったりすると、夜中に音量が突然変わることがあると説明しています。

それでも、少なくとも夜の早い時間に音楽を流して、眠りにつくのに役立つ利点があるかもしれません。 Roneil Malkani、ノースウェスタン医学睡眠医学の医師は言う、「あなたは、音楽があなたの気分に影響を与えるリラクゼーションを考えることができます。

Manipulating Noise to Enhance Sleep

多くの研究者や企業が、現在、バックグラウンドノイズを操作して、人々が深い眠りにつく時間を増やす方法を実験しています。 人々はおそらく、毎晩、特定の睡眠状態でどれくらいの時間を過ごしたかを知ることはできませんが、Buxton氏は、「一般に、より深い睡眠をとればとるほど、より回復力があると感じられるでしょう」と述べています。 今月初め、研究チームは、ピンクノイズ(多くの周波数の音で構成されるが、低周波の音からわずかに強度を増すノイズ)を戦略的にパルス的に流すと、人が深い眠りにつく時間の割合が増加することを示す研究を発表しました。

Buxton氏の研究室の研究員で、この研究の主執筆者であるMargueax Gray氏は、睡眠改善技術の改善に加えて、この研究が「特定の音について、睡眠を強化したり破壊したりするものを分解する」助けになることを期待していると述べています。 このタイプの深い睡眠は記憶と関連しているため、彼は “徐波睡眠を強化できれば、記憶機能を改善できるかもしれない “と述べています。 彼の2019年の研究では、9人の軽度認知障害患者が、特別にタイミングを合わせたピンクノイズで眠った後、記憶テストでより良い成績を収めました

しかし、これらの研究は小規模で、どちらも参加者が10人未満で、夜を通して戦略的にタイミングを合わせた音を必要としました。 継続的に流す騒音については、Buxtonは「一晩中ホワイトノイズを流すと効果があるという強力な証拠はまだありませんが、多くの人々がそれを誓っています」と述べています。 そして、アプリやデバイスが10億ドル規模の産業になっているのです」