なぜ雄のヒヒは雌の友人から利益を得るのか

「友情が寿命に変わる実際のメカニズムはよく分かっていない」とカンポス博士は述べています。

男女どちらのヒヒも、単に自分の寄生虫を取ってもらうことで健康利益を得ているのかもしれません。 友情はまた、動物が衝突を避けるのにも役立つかもしれません。 他の霊長類における研究では、社会的関係がストレスの生理的徴候を減らすことがわかっています。

因果関係が逆である可能性もあると、カンポス博士は言います。 ヒヒや人間など、より健康な動物は、人間関係に投資するエネルギーがより多いのかもしれません」

研究に参加していない、ドイツのゲッティンゲン大学の行動生態学者オリバー・シュルケは、ヒヒのように生まれた集団から離れる雄の動物の寿命を研究することは「非常に困難」だと述べました。 これらの寿命を推定する方法を見つけることは、「難しいテーマをより具体的にする」のです。

シュルケ博士は、仲間ではなく、はるかに小さいため戦いに協力できないメスの友情が、なぜオスの長生きに役立つのかを解明することが重要であると付け加えました。 また、上位のオスほど生殖にエネルギーを使っていないため、下位のオスがそのような関係に多く投資しているのではないかとも考えています。

上位のオスは厳しい生活を送っています。 ヒヒのオスは、多くのメスと交尾し、多くの子どもを産むことができる、グループ内での最高位をめぐって激しく競争する。 そのため、多くのメスと交尾し、多くの子どもを産むことができる。この地位をめぐる争いで、オス同士が傷つけ合い、殺し合うこともある。 カンポス博士とその共同研究者たちは、アンボセリでは、上位のオスのヒヒの寿命が短いことを発見しました。

オスのヒヒが上位の地位を失って生き残った場合、特にそこに女性の友人がいる場合は、しばらくの間グループにとどまることが多いと、カンポス博士は言います。 研究者たちは、これは、追い出されたオスの子供を守るためではないかと推測していたと、カンポス博士は言います。 しかし、今回の研究では、ヒヒのオス自身にとっても、集団に留まることは良いことなのかもしれない、と示唆している。 「もしかしたら、仲間を求めること自体が利益をもたらすのかもしれません」