あなたは孤独ですか?

何年も前、私が若い思春期だった頃、ある大人が、大きな裂け目、底が見えないほど深い裂け目、両側は切り立った岩の崖の夢を見た、と言いました。 彼女は一人、裂け目の片側にいて、反対側を見ていました。 その反対側では、人々が互いに話し、笑い、楽しそうに過ごしていた。 彼女は完全に排除されたと感じ、裂け目の反対側に行く方法はないと感じました。

このビジョンは、私の人生を通して私の心に残りました。 自分が裂け目の片側にいて、他のみんなが楽しく過ごしている場所を横目で見ているように感じたことが何度もあります。 私にとってそれは、孤独を明確に表現するものでした。

私の研究、そして精神衛生の分野での長年の仕事から、孤独はあらゆる種類の精神的・感情的苦痛の重要な要因であると確信しています。 さらに、この国、そしておそらく世界における孤独の発生率は、パンデミック的な割合に達していることもわかりました。 私たちの社会では、有意義な対人関係の価値がしばしば過小評価されているのです。

現代社会の熱狂的なペースと、「生きていくために」経済的に成功する必要性は、私たちを肯定し支えてくれる良い人たちがいることの重要性を消してしまったようです。 私たちの多くは、家族や近所の人たちとほとんど、あるいはまったく連絡を取っていません。 また、仕事の状況によって、孤独感が増すこともあります。 人とのつながり方を忘れてしまった、あるいは学んだことがない、と言う人もいます。 私はこのテーマについて非常に強く感じており、『The Loneliness Workbook』(カリフォルニア州オークランド:New Harbinger Publications、2000年)という本を書きました。 このコラムでは、あなたの人生における孤独について考え、それを解消するためのアイデアを紹介します。

孤独とは何か

孤独についての説明はたくさんあります。 それらはしばしば絶望、空虚、絶望、憧れといった感情を表す言葉を含んでいます。 あなたは、次の孤独の説明のうち、どれが一番しっくりきますか?

  • 周りの人と共通の絆がない
  • 他人から切り離されたように感じる
  • 一緒にいてくれる人がいないので悲しい
  • 一人でいるのが不快
  • 自分のことを本当に心配してくれる人がいないと感じる
  • 友人や仲間がいないこと
  • 一緒にいたいと思う人がいないと感じる
  • 見捨てられたと感じる
  • 肉体的にも精神的にも、誰ともつながれない。
  • 取り残された感じ
  • 一人でいること、自分自身といることが心地よくない

自分にとって孤独とは何か、自分なりの定義を書いてみてもいいかもしれません。

孤独でなかったらどんな感じだろう

自分にとって困った状況や境遇を変え始めるには、その変化を達成したら自分の人生がどうなるかを思い描くことが役に立ちます。 たとえば、孤独で他人とのつながりが薄いと感じていたある障がい者の女性は、「もし私に何人か友達がいたら、お互いに電話しておしゃべりができるのに」と言いました。 障害を持つことの悲しみ、新しいキャリアを開発することの興奮、家族との別離など、自分の “本当の気持ち “を伝えることができるのです。 彼らは、私に会いに来てくれるかもしれない。 孤独を感じないということは、人と一緒にいることと一人でいることのバランスがとれていること、そして、自分が愛され、大切にされていると感じていることかもしれません。 このつながりはとても強く、たとえ一人でいるときでも、誰かとの絆を感じ、他人がそこにいて、直接でなくても精神的にいつも自分のためにいてくれると感じるのです。 真の友人や親しい家族がいて、必要なときに誰かがそばにいてくれるという安心感があります。

孤独の解消

孤独で、孤独を解消したい人は、この変化を起こすために何か行動を起こすとよいでしょう。 以下の各アイデアを読んで検討し、自分に合いそうなものから取り組んでみてください。 もしかしたら、他にも寂しさを解消するためにできることがあるかもしれません。

  • 自分を好きになるように努力する。 自分を好きになれないと、他人にも好かれる気がしないものです。 そのため、他人に手を差し伸べることが難しい場合が多いのです。 また、自分を高く評価している人は、一緒にいて面白いし、楽しいことが多いものです。 自尊心を高めるにはどうしたらいいのでしょうか?
  • 計画的に行動する。 孤独を感じることが多いとしたら、それは一人で過ごすのが楽しくないからかもしれません。 一人で過ごすのが嫌いな人は、人と一緒にいたいと思うあまり、その必要性から他の人にそっぽを向かれてしまうことが多いようです。
  • サポートグループに参加する。 サポートグループは、良い友人を作るのに最も適した場所の一つです。 ある障害や疾患を持つ人のグループ、同じような問題に取り組んでいる人たち、男性や女性のグループ、ひとり親のためのグループなど、どんな種類のサポートグループでもかまいません。 数え上げればきりがありません。 サポートグループに参加する際に一番大変なのは、初めて行くことです。 これは誰にとっても同じです。 ただ、決意して行ってみてください。 何度か行っているうちに、ずっと居心地がよくなってくるはずです。 何度か参加してもしっくりこない場合は、別のグループに行くのもよいでしょう。
  • 地域で行われる会合、講演会、コンサート、朗読会、その他のイベントや活動に出かけてみましょう。 新聞で面白そうなイベントのリストをチェックしましょう。 そして、行ってみてください。 同じ人を何度か見かけたら、共通の関心事についておしゃべりを始めるとよいでしょう。 こうして、友人関係やより親密な関係が始まるのです。 お互いをよく知るようになると、友好的に訪問したり、一緒に集まったりすることになるかもしれません。 そこから先の関係は、あなたたち2人次第です。
  • ボランティアをする。 あなたが強く感じている価値ある組織や大義のために働きましょう。 同じ情熱を持つ仲間に出会え、その過程で新しい友達もできるかもしれません。 ほとんどの地域には、ボランティア団体について問い合わせることができる組織があります。 あるいは、その団体に直接電話することもできます。
  • 旧友と再会する。 ほとんどの人は、過去に楽しかったけれども、何年か経つと連絡が取れなくなった友人を思い浮かべることができます。 そういう人が1人でも数人でも思い当たるなら、電話をかけたり、メモをとったり、メールを送ったりしてみましょう。 相手があなたと同じように再会を望んでいるようであれば、会う約束をしましょう。 そして、一緒に過ごした時間が楽しかったら、また連絡が取れなくならないように、別れる前に次に会う計画を立てましょう。 これを一緒になるたびにやってください。
  • 家族とのつながりを強化する。 家族とのつながりは、ほとんどすべての人にとって大切なものです。 しかし、難しい家族の問題や時間や注意の不足のために、これらの関係はよそよそしかったり、存在しなかったりすることがあります。 もしそうすることがあなたにとって正しいと感じるなら、これらのつながりを更新し強化することは、あなたの人生を充実させ、豊かにすることができます。
  • 他者との関係は相互のものであることを確認し、彼らがあなたのためにそこにいるのと同じくらい、あなたも彼らのためにそこにいるようにしましょう。 一人が与えるばかりで、一人が受け取るばかりでは、人間関係が希薄になり、消滅してしまうことがよくあります。 私の友人で、今は引っ越してしまった人がいますが、以前はよく電話をくれたり、訪ねてきてくれたりしました。 彼女は常に話し続け、自分の生活の細部に至るまで共有していました。 私は何も言う機会がありませんでした。 私はひどい気分でした。彼女によって疎外され、サポートされていないと感じたのです。 そしてついに、私は自分の気持ちを伝えました。 彼女は謝り、話してくれてありがとうと言った。 彼女は、自分がこういうことをするのは分かっているし、自分が話しているときに人の目がうつろになるのに気づくこともあるけれど、それを止めるのは難しい、と言いました。 私たちは、話すたびに、それぞれが平等に共有する時間を持つことを約束しました。 それはうまくいきました。 私たちの関係は存続しています。 私たちは今でもメールや電話で連絡を取り合い、ときどき訪問しています。
  • 専門家のアドバイスを求める。 自分が何か他の人を遠ざけるようなことをしていると思うけれど、それが何なのかよく分からないということはありませんか。 もしそうなら、カウンセラーに会って、なぜ友人を維持するのに苦労しているのか、その原因を探ってもらうとよいでしょう。 カウンセラーは、あなたが問題を解決する手助けをしてくれるかもしれません。

5人と親しくなる

私はすべての仕事において、私たちはそれぞれ、家族、隣人、同僚、友人など、非常に親しく感じる人が少なくとも5人は必要だと考えるようになっています。 このような親密な関係では、お互いを愛し、信頼し、良いときも辛いときも心を通わせて支え合い、そして何より、お互いが楽しめることをして一緒に時間を過ごします。

今、あなたの人生にそのような人が5人もいないなら、この記事のアイデアや思いついた他のアイデアを使って、新しい友人やつながりを作る方法を計画しましょう。

Mary Ellen Copeland, Ph.D. は、作家、教育者、メンタルヘルス回復支援者であり、WRAP (Wellness Recovery Action Plan) の開発者でもあります。 人気の高い『The Depression Workbook』や『Wellness Recovery Action Plan』などの著書、その他の著作、WRAPについて詳しく知りたい方は、彼女のウェブサイト「Mental Health Recovery and WRAP」にアクセスしてください。 許可を得てここに転載します