The Subtle Art of Dating Yourself

Potrei essere quello che chiamano un “serial dater.”

Già questa settimana sono stato a più appuntamenti (ed è solo mercoledì). In questo momento sono seduta in un piccolo bistrot alla moda in via Ghibbellina con un bicchiere di vino rosso appena versato davanti a me. Di fronte a me? Una sedia vuota. Il mio “accompagnatore” non sta arrivando, né è in ritardo, né è in bagno. Il mio appuntamento sta scrivendo queste parole in questo momento. Il mio appuntamento sono io.

Sono ormai 10 anni che faccio coppia fissa con me stesso. Si può dire che la cosa sta diventando piuttosto seria. Tutto è iniziato quando avevo 18 anni e mi sono trasferita lontano da casa per la prima volta. In una città piena di estranei e con un imminente caso di febbre da cabina, ho lasciato la mia piccola suite nel seminterrato per incontrare me stesso, esattamente dove mi trovavo: solo, perso, e in cerca di (auto)amore.

Ho guidato per ore quel giorno. Incerta di dove stavo andando e insicura di chi avrei trovato una volta arrivata. Quando finalmente arrivai – in un centro commerciale che ospitava una pizzeria, tra tutti i posti – mi sedetti a un tavolo per uno, ordinai una pizza grande abbastanza per due e resistetti all’impulso di guardare il mio telefono per tre ore intere. Se lo sto facendo sembrare romantico, vi assicuro che… non lo era.

Non solo mi ero convinta che ogni volta che la mia cameriera tornava in cucina si stava probabilmente prendendo gioco di me perché ero sola, ma ero completamente in perdita su come gestire me stessa. Tipo, cosa dovrei fare con le mani (la gente si gira davvero i pollici?), e dove dovrei guardare, e oh gawd, sto passando troppo tempo nella mia testa.

Non vi indorerò la pillola. È stato del tutto scomodo. Anche se avevo già passato del tempo da solo in passato – dipingendo per ore nella mia camera da letto da adolescente, o facendo commissioni, o studiando da solo allo Starbucks vicino a casa mia – non ero mai stato così solo. Non ero mai stato così lontano da casa, dalla famiglia, dagli amici. Non avevo mai conosciuto veramente il pesante silenzio della distanza, né ero stata costretta a contare solo su me stessa per la compagnia, la conversazione e il divertimento.

Nella storia dei cattivi primi appuntamenti, il mio primo appuntamento con me stessa non era andato bene. Avevo i nervi a fior di pelle, i silenzi *molto* imbarazzanti erano troppi per essere contati e, come se non bastasse, il conto era a carico mio. MA. Sempre per le seconde possibilità (e senza sapere cos’altro fare con me stessa), ho provato di nuovo. E ancora. E ancora.

Ho portato me stesso in una galleria d’arte.

Ho fatto una passeggiata lungo il frangiflutti.

Ho passato un pomeriggio al cinema – popcorn e tutto il resto!

Alla fine. Mi sono fatto degli amici bellissimi e duraturi nella mia nuova città. Ma a quel punto, ero anche in una relazione sana, stabile e impegnata con me stessa e stavo raccogliendo tutti i benefici.

Pic via Instagram.

Lo so, lo so. L’intera idea può essere totalmente intimidatoria all’inizio. E forse passare la serata da soli sembra una scusa patetica per un venerdì sera (soprattutto quando hai una girl-gang che esce e un S.O. che muore dalla voglia di vederti), ma i benefici dell’uscire da soli sono davvero troppo belli per essere ignorati.

  • Andare da soli rafforza il tuo senso di indipendenza.
  • Esci con te stesso ti spinge fuori dalla tua zona di comfort (e sappiamo tutti cosa succede lì).
  • Esci con te stesso costruisce fiducia.
  • Esci con te stesso porta ad una maggiore consapevolezza di sé (in altre parole, impari molto su te stesso).
  • Esci con te stesso ti fornisce l’opportunità perfetta per l’introspezione e introspezione = crescita.

Quando coltivi una relazione aperta e onesta con te stesso, impari che sei una persona intera e completa per conto tuo, che sei la principale fonte di amore nella tua vita, e che non hai bisogno di nessun altro per divertirti (anche il venerdì sera).

Come uscire con te stesso

Pic via Instagram.

Fissa un appuntamento e programmalo nella tua agenda

È troppo facile tirarsi indietro da qualcosa quando non stai deludendo nessuno. Ma per favore, non essere la ragazza che si tira indietro. Questo tempo lo devi a te stessa, per ragioni che probabilmente non capirai nemmeno fino a quando non avrai sperimentato la magia di conoscere veramente te stessa.

Quindi fai un favore a te stessa, RN. Scegli una data e mettila sul calendario. Scrivila con inchiostro indelebile. Imposta un promemoria sul tuo telefono. Lascia una nota adesiva sul tuo frigorifero. Pianifica.

Pro Tip: Se questa è una situazione da primo appuntamento, l’atto di pianificare in anticipo ti permette anche il tempo di prepararti mentalmente per l’avventura che stai per intraprendere.

Vai preparato

Parlando di preparazione… Se questa è la tua prima volta, potrebbe sembrare un po’ imbarazzante. Torna indietro all’immagine di me diciottenne che mi giravo i pollici mentre aspettavo la pizza in un centro commerciale, mentre evitavo gli sguardi di traverso degli altri clienti che ero sicuro mi stessero giudicando per la mia singletudine. (Non lo facevano.)

Anche se sono sopravvissuta indenne al mio primo appuntamento da sola, avrei voluto essere più preparata. Se questa è una nuova pratica per te, ti suggerisco vivamente di armarti di distrazioni innocenti ma a volte necessarie.

Come, se stai pianificando una cena o un pranzo insieme, porta con te un libro, un diario, un mestiere, o un cruciverba. In questo modo, quando inizi a sentirti strano o non sei sicuro di dove guardare o cosa fare con le mani, fai un respiro profondo. Cerca nella tua borsa. Tira fuori la tua distrazione preferita e tira un sospiro di sollievo. Ce la fai, ragazza.

Pro Tip: Un appuntamento “attività” è una grande opzione per i principianti che non vogliono rischiare i silenzi imbarazzanti. Vai a una matinée, visita una galleria d’arte o un museo, fai una lunga passeggiata nel parco.

Qualunque cosa tu faccia, resisti all’impulso di tirare fuori il tuo cellulare. Avete presente quella sensazione che si prova quando si è in compagnia di un’amica che sta scorrendo Instagram per tutto il tempo, ascoltando a malapena le vostre grandi novità o gli ultimi aggiornamenti? (È fastidioso, vero?) Se sei disposto a dare ai tuoi amici la tua attenzione, perché non fare lo stesso per te? Ti meriti tutta la tua attenzione.

Vestirsi di conseguenza

Conosci quel vecchio detto, “guardare bene, sentirsi bene”? Beh, si applica qui.

Fatti vedere per te stessa, piccola. C’è qualcosa di così bello ed eccitante nel mettere un po’ di rossetto e il tuo paio di scarpe preferite e colpire la città da solo.

Mentre non ti sto suggerendo di indossare il tuo vestito da ballo di circa 2007, ti sto suggerendo di trattare questo seriamente come faresti con qualsiasi altro appuntamento. Anche se può essere allettante gettare i capelli in un pony alto, scivolare in alcuni pantaloni di yoga e il tuo maglione preferito – perché non è come il vostro appuntamento sarà mente, giusto? – Ti consiglio vivamente di presentarti per te stesso nello stesso modo in cui ti presenteresti per qualcuno che stai cercando di impressionare. Perché davvero… chi è più importante di TE?

Enjoy Yourself

Ok, sei arrivato fin qui. Stai ufficialmente uscendo con te stesso. Fai un respiro profondo. Smettila di preoccuparti di chi ti guarda (non importa), o di cosa pensano gli altri (niente di male), o di cosa diavolo dovresti fare con le mani (quello che ti sembra giusto).

Lasciati andare. Siediti e divertiti. Cerca di prestare attenzione a ciò che senti. E ricorda, va bene sorridere.

Il punto è conoscere meglio te stesso.

Il punto è sentirsi a casa e in pace in tua compagnia.

Il punto è la cura di sé, la crescita di sé, e infine l’amore di sé.

Rifletti

Congratulazioni, piccola! Sei sopravvissuto al tuo appuntamento da solo. Non c’è niente di meglio di una piccola riflessione per mettere i tuoi sentimenti in prospettiva, imparare dalle tue esperienze ed espandere la tua coscienza.

Io trovo che il diario aiuti…

Ecco alcuni spunti da considerare:

  • Come ti sei sentito durante il tuo appuntamento da solo?
  • Hai avuto qualche grande epifania?
  • Come hai trovato la tua compagnia?
  • Hai imparato qualcosa su te stesso?
  • Quando sei stato più a disagio? Perché? Cosa puoi trarre da questo?
  • Quando sei stato più a tuo agio? Perché? Cosa ne puoi trarre?
  • Cosa faresti di diverso la prossima volta?

Pianifica il tuo prossimo appuntamento

Non avrai pensato che fosse tutto qui, vero?

Metti in calendario il tuo prossimo appuntamento da solo, il prima possibile. Fatelo diventare un’abitudine, e vi prometto che col tempo diventerà più facile. Più di questo, potresti trovare te stesso desideroso di solitudine, momenti di pace con te stesso, e il lusso del tempo da solo.

Questa è una cosa bellissima.

Perché se non ami la tua compagnia, come puoi aspettarti che lo faccia qualcun altro?

Pro Tip: Non devi essere single per uscire con te stesso. Ho una relazione da ormai 4 anni e ancora mi porto sempre agli appuntamenti da solo. Non solo mi aiuta a ricaricare la mia anima, ma mi rende un partner migliore.

Pic via Instagram.

Confessioni di un Serial Dater

Sai, la parte più spaventosa nel lasciare la mia piccola suite nel seminterrato quel primo giorno 10 anni fa non era il fatto che non sapevo come muovermi in una nuova città, o il fatto che non avevo amici, o anche il fatto che ero solo. La parte più spaventosa era il non sapere chi avrei trovato quando finalmente arrivavo dove stavo andando. Quale versione di me stessa sarei stata in quella piccola pizzeria nel centro commerciale?

Per tanto tempo avevo costruito un’identità basata sulle mie relazioni con le altre persone. Ero una figlia. Una sorella maggiore e minore. Ero un’amica. Una migliore amica. Una compagna di squadra. Un’impiegata. Ero la ragazza che forse non conoscevi bene al liceo, ma che ti sorrideva sempre di sfuggita.

Ma chi ero davvero? Chi ero io a un milione di miglia di distanza da tutte le cose e le persone e i luoghi che avevo usato per costruire la mia identità? Chi ero in un posto dove potevo letteralmente essere chiunque?

Per essere chiari: non è che stavo cercando di cambiare o ricrearmi. Stavo semplicemente scoprendo me stesso.

Non posso prometterti che una volta superato l’imbarazzo iniziale della fase di rottura del ghiaccio, che uscire con te stesso sarà tutto arcobaleni e farfalle, e selfie carini. (Anche se ci saranno sicuramente queste cose). Come ogni relazione a lungo termine, ci saranno delle sfide. Potresti innamorarti e disamorarti di te stesso. Più volte. Potreste dover lottare per il vostro amore, aggiustare le vostre priorità e imparare ad accettare i vostri difetti. Potreste scoprire cose che non avete mai saputo su voi stessi (questo è un dono, trattatelo come tale, non importa l’informazione). Potreste deludere voi stessi. Potresti doverti ricostruire.

Ma ascoltami quando ti dico questo: La relazione più importante che hai è quella con te stesso. Prima inizierai a onorarlo, meglio sarà.

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