Terapia di convalida nella cura della demenza

Aggiornato il 27 gennaio 2020 Jeff Hoyt, Editor in Chief Scopri di più sui nostri esperti

Come esseri umani, abbiamo bisogno di convalida. Abbiamo bisogno di sentirci amati e accettati. Questo bisogno non scompare solo perché la demenza ha profondamente influenzato la percezione di qualcuno del mondo che lo circonda. In effetti, il suo bisogno di accettazione può essere aumentato perché il suo mondo è stato scosso nel profondo. La terapia di convalida ha dimostrato di poter fare la differenza nella vita di coloro che vivono con gli effetti devastanti dell’Alzheimer e della demenza.

Che cos’è la terapia di convalida?

Mentre ascolti in silenzio qualcuno che ti spiega qualcosa, puoi pronunciare un occasionale “Hh huh,” al momento giusto o annuire periodicamente con la testa. In questo scambio, queste due azioni fanno sapere all’oratore che lo state ascoltando rispettosamente e attivamente. La terapia di convalida fa più o meno la stessa cosa, ma fa un passo avanti per superare la perdita di comunicazione causata dall’Alzheimer e dalla demenza.

La terapia di convalida è un metodo di comunicazione terapeutica che può essere usato per connettersi con qualcuno che ha una demenza di stadio moderato o avanzato. Mette più enfasi sull’aspetto emotivo di una conversazione e meno sul contenuto fattuale, impartendo così rispetto alla persona, ai suoi sentimenti e alle sue convinzioni.

Questo metodo di comunicazione spesso previene comportamenti polemici e agitati. La convalida può richiedere di essere d’accordo con un’affermazione che è stata fatta, anche se l’affermazione non è né vera né reale, perché per la persona con demenza, può effettivamente essere sia vera che reale. Inoltre, i principi della terapia di convalida cercano di aiutarvi a determinare la causa sottostante alle azioni intraprese o alle parole dette, e a scoprire come quelle azioni o parole siano vere per la persona con demenza.

Il principio di base della terapia di convalida è quello di comunicare con rispetto, mostrando che le loro opinioni e convinzioni sono ascoltate, riconosciute, apprezzate e stimate, piuttosto che respinte o emarginate. Può richiedere di farlo anche quando non siete d’accordo o non credete a ciò che è stato condiviso. Poiché l’enfasi di questa tecnica è sull’empatia e sull’ascolto, è generalmente confortante e calmante per una persona affetta da demenza.

Come si usa la Terapia di Validazione nella cura della demenza?

Gli undici principi della Terapia di Validazione, creati da Naomi Feil e discussi nel suo libro, The Validation Breakthrough, definiscono i tipi di azioni o comportamenti che si dovrebbero usare quando si comunica con una persona affetta da demenza. L’applicazione di questi principi favorisce la validazione per loro e per i pensieri e i sentimenti che possono tentare di trasmettere.

I presupposti teorici e le basi usate per concepire i principi sono stati adottati dal lavoro di altri teorici come Maslow, Freud, Piaget, Jung e Rogers. Questi presupposti teorici che si applicano anche alla popolazione generale possono essere usati per sostenere i principi di validazione creati da Feil.

I principi si basano sulla convinzione che i pazienti affetti da demenza sono unici e validi, e che sono nella fase finale della vita. Come tali, le loro azioni sono guidate dal loro bisogno di prendersi cura delle questioni in sospeso, in modo da poter affrontare la loro morte in pace. La Validation Therapy fornisce alla persona con demenza un mezzo di espressione, sia verbale che non verbale.

È incentrata sui bisogni della persona. Piuttosto che tentare di fermare o ignorare il comportamento illogico o irrazionale, vengono offerte alternative. L’obiettivo della Terapia di Validazione è di essere presenti e accettare senza dover chiedere il perché.

La terapia di validazione ci incoraggia a unirci a loro nella loro realtà piuttosto che cercare di riportarli alla nostra. Tentare di forzarli ad accettare la realtà come noi la conosciamo può avere conseguenze negative. Entrando nel loro mondo, siamo in grado di ridurre la loro ansia, e loro cominciano a sentire un senso di sicurezza quando si stabilisce l’empatia e si costruisce la fiducia.

I concetti chiave della Validation Therapy includono:

  • Come gli individui anziani lottano per trovare la risoluzione dei loro problemi incompiuti o non risolti, possono esprimere le lotte passate in forme mascherate. Questo potrebbe manifestarsi come se si ritirassero in se stessi, affidandosi ai movimenti piuttosto che alle parole o chiudendo completamente il mondo intorno a loro.
  • Per aiutarli a risolvere questi problemi o lotte passate, dovete ascoltarli attivamente con empatia e rispetto aiutandoli a sentirsi apprezzati e rispettati, non sminuiti, criticati o giudicati.

Quali sono alcune tecniche di terapia di convalida?

Alcuni suggerimenti che sono in linea con le tecniche delineate da Feil per comunicare con una persona disorientata includono:

  • Per prepararti ad ascoltare empaticamente, metti da parte le tue emozioni e la tua rabbia per essere affrontate e riconosciute in seguito. Concentratevi completamente su ciò che stanno condividendo, assicurandovi di essere in grado di cogliere ogni piccola sfumatura che mostrano o condividono.
  • Rimanete con loro, specialmente parlando di come sono stati capaci di risolvere un problema. Una persona con demenza non può imparare nuove capacità di affrontare i problemi; ma ricordare come ha gestito i problemi in passato può aiutarla a riscoprire un modo per affrontare i problemi che affronta attualmente.
  • Se la persona con demenza ama il contatto fisico, e non vi considera una violazione del suo spazio, usate il tatto per stabilire una relazione con lei. Accarezzare delicatamente la loro guancia o la loro mano può ricordare loro momenti piacevoli del passato, come quando la loro madre faceva lo stesso. Ricordate, le persone che hanno problemi con gli altri che entrano nel loro spazio personale continueranno ad avere questi problemi, disorientati o no. Il rispetto dei loro confini è importante.
  • Mantenete il contatto visivo. Guardarli negli occhi li aiuterà a sentirsi sicuri e amati.
  • La musica è un grande strumento. La musica e le canzoni spesso ci trasportano in un altro luogo e in un altro tempo. Pensa a quante volte una canzone ti ricorda altre persone, luoghi o eventi. Le persone non verbali con demenza possono anche cantare canzoni che una volta conoscevano quando sono altrimenti incapaci di parlare.
  • Non discutere con loro. Discutere con una persona confusa è raramente produttivo e porta a frustrazione e agitazione.
  • Usa un tono chiaro, basso (ma non silenzioso) e amorevole. I toni acuti e i toni morbidi sono difficili da capire per una persona con problemi di udito. Inoltre, una voce troppo alta può risultare dura o arrabbiata; quindi, non parlare più forte del necessario solo perché la persona è dura d’orecchi.
  • Usa parole non minacciose e concrete. Una persona con demenza non è minimamente interessata a scoprire perché si comporta in quel modo. Piuttosto che chiedere perché qualcosa è stato fatto, concentratevi invece sulle domande più concrete di chi, cosa, dove, quando e come.

Come potete vedere, queste tecniche sono molto più facili da applicare quando si lavora con qualcuno che si conosce e ancora più facili se lo si conosce bene. Conoscere la storia di qualcuno rende più facile indirizzare le conversazioni nella giusta direzione, ma non è affatto una garanzia che funzionerà ogni volta. A volte devi solo continuare figurativamente a lanciare la palla finché non sono in grado di colpirla e correrci.

Chi ha creato la Validation Therapy?

La Validation Therapy è stata sviluppata da Naomi Feil, M.S.W., A.C.S.W. Dopo la sua nascita nel 1932 a Monaco, Germania, lei e i suoi genitori si trasferirono a Cleveland, Ohio. A Cleveland, è cresciuta nella Montefiore Home for the Aged dove suo padre era amministratore e sua madre capo del dipartimento dei servizi sociali. Dopo la scuola superiore, ha ricevuto il suo Master in Lavoro Sociale alla Columbia University di New York e presto ha iniziato a lavorare con gli anziani.

Sperimentando l’insoddisfazione per i metodi di trattamento tradizionali usati con gli anziani disorientati affetti da demenza, Feil ha sviluppato quella che oggi conosciamo come Validation Therapy. Ha scritto due libri sulle tecniche che usa, Validation: The Feil Method e The Validation Breakthrough. Attualmente è direttore esecutivo del Validation Institute e offre laboratori di Validazione in alcune parti d’Europa. È anche un’oratrice popolare in Nord America e in Europa; e, lei e suo marito hanno fatto numerosi video e film sull’invecchiamento e il Metodo Validation.

Sommario

Concedendo empatia e rispetto, la Validation Therapy aiuta una persona con demenza a sentirsi sostenuta e compresa. La Validation Therapy ristabilisce un po’ della dignità che la demenza le ha tolto. Idealmente, fornisce anche un senso di pace nella fase finale della loro vita. Sentendosi convalidati, rispettati e compresi, hanno meno probabilità di mostrare l’agitazione e la frustrazione che spesso caratterizzano le persone affette da demenza. Questo migliora la loro vita e quella di chi li circonda. Sembra una vittoria per tutti gli interessati.

  • È stato utile?
  • sì no