Spiegato: The Story Behind Las Vegas’ Infamous ‘Black Book’

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Tra i lustrini e il glamour di Las Vegas, la Mecca del gioco del mondo, non mancano i club esclusivi di cui tutti gli aspiranti high rollers vogliono far parte. Il TAO nightclub al Venetian Casino, Omnia al Caesar’s Palace, e l’assurdamente decadente XS Club sono tutti famosi per la loro spietata politica delle porte e per le liste degli ospiti altamente esclusive.

C’è però un club esclusivo a Las Vegas di cui nessuno vuole far parte. Con soli 35 membri, il Black Book di Las Vegas, conosciuto ufficialmente come Gaming Control Board Excluded Person List, è uno dei club più piccoli della città del peccato. In parole povere, il Libro Nero è una lista di persone che il potente Gaming Control Board del Nevada ha deciso di bandire completamente da tutti i casinò dello stato.

Se vieni aggiunto alla lista, il tuo nome e la tua faccia sono impressi nel cervello di ogni portiere della città, nessuno dei quali esiterà a mandarti via se tenterai di giocare una partita di poker nel loro casinò. Ma come si arriva al libro nero, e perché il libro è una delle cose più temute in città? Immergiamoci nella storia del famigerato libro nero di Las Vegas.

Perché il libro esiste

Il libro nero di Las Vegas fu pubblicato per la prima volta nel 1960, in seguito a una raccomandazione del Kefauver Hearings nel Senato degli Stati Uniti, che fu una delle prime grandi inchieste federali sul crimine organizzato in America. Negli anni ’50, Las Vegas era molto diversa dalla città che conosciamo oggi, dove gran parte del gioco d’azzardo è controllato da compagnie rispettabili e multimiliardarie.

All’epoca, temuti mafiosi di Chicago come Bugsy Siegel controllavano molti dei grandi casinò, usando estorsione, muscoli, corruzione e, naturalmente, il gioco d’azzardo per trasformare la Città del Peccato nella loro personale vacca da soldi. Quando le autorità del Nevada iniziarono i primi passi per ripulire l’immagine della città, decisero che una lista nera disponibile al pubblico dei mafiosi più famosi era necessaria per tenere aggiornati i proprietari dei casinò su chi dovevano tenere d’occhio.

Al momento della pubblicazione iniziale del libro, la Corte Suprema del Nevada annunciò che la lista sarebbe stata usata per assicurarsi che i proprietari dei casinò potessero continuare ad “evitare ogni potenziale significativa macchia criminale o corruttiva e quindi mantenere la fiducia del pubblico nell’industria del gioco d’azzardo”.

Mentre all’inizio molti dei mafiosi che erano stati presi di mira nella lista si sentivano abbastanza sicuri da scrollarsela di dosso, i sentimenti cambiarono rapidamente. Il Las Vegas Gaming Control Board si affermò rapidamente come l’autorità più potente della città, applicando spietatamente la lista nera e assicurando che nessuno dei noti mafiosi potesse avvicinarsi alle porte di un casinò.

La lista divenne rapidamente così temuta da guadagnarsi la reputazione di essere la materia degli incubi per i criminali della città. Il suo impatto è visibile oggi nella cultura popolare, con film di successo come Casino di Martin Scorsese che ritrae la paura che la lista poteva instillare nei cuori dei mafiosi, i quali si rendevano subito conto che la loro carriera nel crimine era effettivamente finita non appena entravano nel temuto Libro Nero.

Chi è sulla lista?

Oggi la lista contiene 35 membri e può essere vista per intero sul sito del Nevada GCB. Molti degli attuali membri sono noti imbroglioni, che sono stati sorpresi ad usare metodi elaborati per truffare i casinò durante le partite di poker, blackjack, roulette e baccarat. Anche se molti dei nomi sulla lista oggi difficilmente suoneranno un campanello con la maggior parte delle persone, alcuni dei membri storici includevano i nomi più temuti della malavita statunitense.

C’era Tony ‘The Ant’ Spilotro, che è servito come ispirazione per il personaggio Nicky in Casino ed è stato messo sulla lussuria per i suoi spietati tentativi di intimidire il personale del casinò. C’era John Vaccaro, che ha organizzato la più grande truffa di slot-fixing della storia su ordine di una temuta famiglia criminale californiana. Anche sua moglie Sandy è stata aggiunta alla lista, rendendola la prima e unica donna ad essere inclusa nel Libro Nero.

L’aggiunta più recente alla lista è arrivata nel 2018 ed è stata la prima nuova entrata in oltre un decennio. Quella persona era Jeffrey Martin, che ha organizzato un elaborato schema di imbroglio di dadi con due complici che è riuscito a derubare il Bellagio Casino di più di 1 milione di dollari nel corso di diversi anni. Nonostante i ripetuti appelli legali di Martin per essere rimosso dalla lista, il GCB ha confermato la decisione.

Il futuro del Libro Nero

Oggi, sta diventando sempre meno chiaro se qualcosa di vecchia scuola come una lista nera sia ancora necessaria a Las Vegas. Barare nei casinò è ormai un evento raro, in parte dovuto al fatto che barare nei giochi di casinò è virtualmente impossibile, mentre le organizzazioni criminali hanno smesso di prendere di mira i casinò di Las Vegas diversi decenni fa.

Inoltre, i grandi casinò dello strip non sono più l’epicentro del gioco americano. Gli appassionati di poker, slot e roulette si sono in gran parte spostati nel regno digitale, grazie a piattaforme con licenza USA come Wildz Online Casino che ora offre centinaia di diversi giochi con denaro reale ai giocatori del Nevada e oltre. Dal momento che barare nei casinò online è virtualmente impossibile, date le rigorose misure di sicurezza informatica impiegate da casinò come Wildz, entità come il libro nero cominciano a sembrare sempre più arcaiche.

Mentre il libro nero è un divertente ed affascinante ricordo del passato a scacchi della Città del Peccato, difficilmente sembra un’entità necessaria nel mondo del gioco del 21° secolo. Naturalmente, le persone incluse nell’attuale lista potrebbero tentare di rientrare un giorno nel piano del Caesars Palace e riprendere il loro cattivo comportamento, ma questo richiederebbe una seria quantità di coraggio e stupidità in egual misura.

Se il libro nero sopravviverà nella sua forma attuale rimane da vedere. Tuttavia, è certamente una lettura interessante, date le figure colorate che vi figurano.