Serena Williams merita una parte di colpa per le sue azioni

Quando Serena Williams ha affrontato i media nelle viscere dell’Arthur Ashe Stadium sabato sera, ogni punto che ha cercato di portare a casa ha avuto completamente senso.

  • È stato ingiusto per l’arbitro di sedia togliere un punto, e poi un gioco, verso la fine della sua eventuale perdita contro la campionessa degli US Open 2018 Naomi Osaka.
  • Gli uomini l’hanno fatta franca a lungo abusando degli arbitri di sedia e di linea nel tennis.
  • È stata una sostenitrice per garantire pari diritti per le giocatrici nel tour, e quello che le è successo durante la finale di sabato potrebbe alla fine cambiare il modo in cui le tenniste vengono trattate.

È facile essere d’accordo con il messaggio post partita.

Ma è stato anche difficile abbracciare il modo in cui quel messaggio è stato consegnato nel corso della sua sconfitta in due set contro Osaka, la stella emergente di origine haitiana e giapponese che ha vinto il suo primo titolo del Grande Slam.

Quello che Williams ha fatto sul campo centrale all’Arthur Ashe Stadium sabato sera non è stato un buon look per lei.

Il miglior giocatore del gioco non molto tempo dopo che lei girò pro nel 1995, Williams ha guadagnato il diritto di sfogarsi su una chiamata che ha sentito era immeritato. D’altra parte, ci sono conseguenze e ripercussioni per i giocatori che continuano a superare la “linea nella sabbia” stabilita dai funzionari.

E Williams, che compie 37 anni tra poche settimane, sa che non può spiegare il suo sfogo mettendo le sue fiches sul fatto che anche gli uomini lo fanno. E vuole davvero stabilire lo standard per le giovani tenniste usando il comportamento di ragazzi monelli come esempio?

A volte, alcuni dei giocatori maschi del tour si sono comportati come idioti.

Novak Djokovic, che ha vinto gli US Open 2018 domenica, ha dovuto rilasciare un video di scuse dopo che un gesto aggressivo ha spaventato un raccattapalle durante il match di campionato del Miami Open 2015.

Nick Kyrgios, dall’Australia, si è guadagnato la sua reputazione di cattivo ragazzo, rimproverando i funzionari, distruggendo le racchette e anche sembrando imbrogliare il gioco, apparentemente facendo il pieno di partite.

E abbiamo tutti sentito parlare o visto il comportamento infantile dimostrato da John McEnroe durante i suoi 16 anni di carriera. Nel 1990, McEnroe fu espulso al quarto turno degli Australian Open per un prolungato capriccio che fu lieve per i suoi standard, spiegando anni dopo: “Suppongo che anche se non mi sembra che avrei dovuto essere espulso, diciamo, in quella particolare partita, sono sicuro che ce ne sono state alcune altre in cui probabilmente avrei meritato di esserlo.”

Ma quando si tratta di sfuriate, anche la Williams non ottiene un lasciapassare. Le sue lamentele durante gli US Open del 2004 erano giustificate, con quattro chiamate orribili che andavano contro di lei in momenti cruciali durante una perdita ai quarti di finale contro Jennifer Capriati.

Cinque anni dopo, nella semifinale degli US Open del 2009, Williams ha tenuto la racchetta in modo minaccioso mentre camminava verso la guardalinee che l’ha chiamata per un errore di piede. Williams ha minacciato di “spingere questa palla nella tua gola (imprecazione cancellata)”. La violazione del codice contro la Williams le ha fatto guadagnare un punto di penalità, che ha messo fine alla partita contro Kim Clijsters poiché era già sotto match point.

Così i giocatori di ogni genere in ogni sport a volte perdono quando le chiamate vanno contro di loro.

Purtroppo, gli atleti maschi nel tennis sono giudicati con un criterio diverso dalle loro controparti femminili. Le loro azioni sono abbracciate come passione, e spesso applaudite.

Williams e le altre donne del tour – soprattutto le donne di colore – devono essere due volte più brave e la metà più pazze per avere successo. È un criterio che devono navigare nel tennis, e nella vita.

Le donne devono lavorare di più perché il loro lavoro spesso cade sotto un esame più attento. Questo è un punto che mi è rimasto impresso ancora di più quando ho ascoltato le storie dell’orrore che mia figlia condivide spesso con me mentre naviga nella sua carriera professionale. È la sua esperienza che il lavoro indifferente dei colleghi maschi viene ignorato, mentre i piccoli passi falsi delle lavoratrici vengono spesso trattati a livelli DEFCON.

Williams ha perso la calma. Abbiamo capito.

E gli ufficiali di gara sono spesso di parte e occasionalmente portano rancore contro gli atleti che non gli piacciono (l’ex ufficiale NBA Joey Crawford una volta ha espulso Tim Duncan per aver riso mentre l’attaccante dei San Antonio Spurs sedeva in panchina. Crawford è stato multato di 100.000 dollari).

Non ci sono prove che l’arbitro di sedia Carlos Ramos abbia avuto pregiudizi contro Williams. Ma succede.

Siamo chiari qui: La violazione del codice per il coaching che ha scatenato l’intera serie di eventi non avrebbe mai dovuto essere chiamata da Ramos. Che ha portato a una seconda violazione del codice, e una deduzione di punto, quando Williams ha rotto una racchetta dopo essere crollato in un cruciale quinto gioco del secondo set (dopo due doppi falli danneggiato la sua possibilità di prendere un vantaggio 4-1).

La terza violazione, che le è costato un gioco, è venuto dopo lei ha continuato a discutere e chiamato Ramos un “ladro.”

una violazione del codice per chiamare qualcuno un nome? I funzionari di tennis sono stati chiamati peggio.

Williams ha ammesso in seguito che lei non aveva mai avuto un problema con Ramos, che ha una reputazione nel tennis di essere severo. Ramos ha attirato l’ira di Rafael Nadal (ha emesso due avvertimenti per il gioco lento durante l’Open di Francia del 2017), Andy Murray (ha emesso una violazione del codice durante le Olimpiadi del 2016) e Venus Williams (l’ha accusata di ricevere coaching durante un match dell’Open di Francia del 2016).

Ramos possiede quello che è noto nel tennis come un “distintivo d’oro”, che dovrebbe significare il più alto risultato tra i funzionari di tennis. Ma un arbitro al top del suo mestiere avrebbe dovuto, in un momento cruciale di una finale del Grande Slam, riconoscere la passione che Williams ha dimostrato dopo la prima violazione del codice.

E, come solidi funzionari hanno fatto in ogni sport di fronte a grandi atleti che si esprimono nella foga del momento, Ramos avrebbe dovuto guardare lontano e ignorare le sue continue lamentele.

Per chiunque voglia offrire una difesa a Ramos – non c’è. Williams, con 23 titoli di singolare del Grande Slam e una vittoria lontano da solidificare il suo status come il più grande giocatore femminile nella storia, è il giocatore che tutti sono venuti a vedere.

Se il crollo da Williams è accaduto a, diciamo, il Western & Southern Open il mese scorso o un torneo diverso da un maggiore, questa storia avrebbe potuto durare un singolo ciclo di notizie.

L’ambientazione, un torneo importante, è la ragione per cui questa storia avrà le gambe e probabilmente si attaccherà a lei molto tempo dopo la fine della sua carriera nella Hall of Fame.

Se si ha un enorme errore di giudizio quando la posta in gioco è alta, i risultati sono spesso monumentali. Si consideri dove i Golden State Warriors sarebbero ora, forse perseguendo il loro quinto titolo NBA consecutivo, se Draymond Green non avesse colpito LeBron James all’inguine, che ha portato alla sua sospensione in gara 5 delle finali 2016 – un atto egoistico che ha contribuito a Cleveland Cavaliers tornare da un deficit 3-1 per vincere il titolo.

Williams non è Draymond Green.

Williams è la regalità del tennis, con una storyline materna in quanto è tornata alla grandezza dopo la nascita di sua figlia diventando una tela da sogno per gli inserzionisti di Madison Avenue che hanno consegnato classici spot televisivi che sono andati in onda ripetutamente durante gli US Open. Williams è un modello di ruolo per i giovani giocatori di colore, tra cui Osaka, Sloane Stephens e Madison Keys, che sono stati ispirati dall’ascesa delle sorelle Williams al dominio del tennis attraverso il percorso non convenzionale di Compton, California. Ed è un motivatore per le giovani madri che affrontano le sfide di tornare a una vita normale dopo un parto difficile.

I genitori che crescono i figli di colore in ambienti difficili (o in qualsiasi ambiente) apprezzano le lezioni che le sorelle Williams hanno imparato dal loro padre, Richard, che ha preparato le sue ragazze per gli ostacoli che avrebbero dovuto affrontare a causa del colore della loro pelle. Era spesso un approccio di amore duro da Richard Williams, che voleva le sue figlie per essere ben attrezzato per cancellare gli alti ostacoli e navigare le difficili sfide che avrebbero affrontato essere ragazze nere che tentano di gomito la loro strada in uno sport che era stato, fino a quel punto, per lo più bianco.

Entrambe le sorelle Williams, e soprattutto Serena, ha dimostrato una forza e tenacità per superare le probabilità insormontabili in molte occasioni durante la sua carriera. Vuoi la prova? Basta controllare il nastro delle semifinali degli Australian Open del 2003, quando Serena ha perso il primo set e ha rimontato dall’essere sotto 5-1 nel terzo set per vincere; o il video delle semifinali degli Australian Open del 2005, quando la Williams ha perso il primo set e salvato tre match point in una vittoria in rimonta che ha solidificato il suo possesso su Maria Sharapova.

La lezione: non si gira mai via da una partita di Serena Williams, non importa quanto terribile la sua circostanza sembra essere.

Ha avuto una possibilità di tornare contro Osaka?

Non abbiamo mai avuto la possibilità di scoprire sabato, come lei rapidamente sbrogliato dopo Ramos ha emesso la sua prima violazione del codice.

Improvvisamente, gli strati che hanno fatto Williams un campione, un guerriero e un modello di ruolo sono stati lentamente spogliati per rivelare un atleta che era vulnerabile e infuriato.

Chiesto sabato se si sentiva come lei avrebbe potuto tornare contro Osaka, un giocatore contro il quale Williams non è riuscito a vincere un set in due partite, Williams ha risposto:

“Io combatto sempre fino alla fine.”

Williams, purtroppo, si è tolta dalla lotta per il titolo degli US Open 2018.

Si può dire che Williams è stata una vittima sabato di sessismo o razzismo. Entrambi erano tra le prese calde che sono emerse dopo la sua perdita. Ed entrambi potrebbero portare un po’ di verità.

La verità più grande è che è probabile che non ci sarà mai un momento nella carriera della Williams in cui lei prende il campo contro Osaka e va via pensando che lei è il giocatore superiore.

La Williams può ancora vincere i major. Mi aspetto che la Williams vinca i major.

Ma per vincere la battaglia, devi essere nella battaglia.

Alla fine contro la Osaka, la Williams era a malapena nella battaglia.

Mentre diamo la colpa a chi è responsabile, non dimentichiamo di includere l’unica persona che non è riuscita a mantenere la compostezza in un momento cruciale in un match cruciale.

Serena.

Jerry Bembry è uno scrittore senior di The Undefeated. La sua lista delle cose da fare prima di morire include una serenata di Lizz Wright e guardare i Knicks giocare una partita NBA a giugno.

.