Roger Sherman

Roger Sherman è nato da umili origini. Da giovane, lavorò come cordista e calzolaio nella fattoria di famiglia a Stoughton, nel Massachusetts. Nel 1743 si trasferì a New Milford, Conn, dove fu variamente impiegato come geometra, negoziante, compilatore di almanacchi e avvocato. Iniziò anche la sua lunga carriera come funzionario pubblico, servendo come giurato, diacono, impiegato comunale, consigliere scolastico, giudice di pace, membro dell’assemblea e commissario della milizia del Connecticut. Nel 1761 si trasferì definitivamente a New Haven, dove continuò le sue imprese mercantili fino al 1772, quando si ritirò per dedicarsi a tempo pieno agli affari pubblici. Servì a lungo come membro della camera alta della legislatura del Connecticut (1766-1785) e come giudice della corte superiore (1766-1789), mentre agiva anche come tesoriere dello Yale College, dal quale ricevette un master onorario nel 1768.

Con l’avvicinarsi della Rivoluzione, Sherman si oppose allo Stamp Act, sostenne i Sons of Liberty, fece rispettare gli accordi di non importazione e guidò il New Haven Committee of Correspondence. Servì nel Congresso Continentale dal 1774 al 1781 e di nuovo nel 1783-1784. Spesso consigliò prudenza e moderazione, ma senza compromettere l’autodeterminazione americana. Firmò gli Articoli dell’Associazione del 1774, la Dichiarazione d’Indipendenza (servendo anche nel suo comitato di redazione) e gli Articoli della Confederazione. Dopo la guerra tornò a New Haven, dove dovette affrontare gravi rovesci finanziari derivanti dal suo sostegno alla Rivoluzione, il crollo di alcuni dei suoi affari e le esigenze di una famiglia numerosa (sette figli dalla prima moglie e otto dalla seconda).

Anche se Sherman aveva sempre cercato di rafforzare i poteri del Congresso, andò alla Convenzione costituzionale del 1787 convinto che sarebbe stato sufficiente “rattoppare” gli Articoli della Confederazione. Si aggiunse costruttivamente ai dibattiti, spesso guidando l’opposizione dei piccoli stati all’insistenza della Pennsylvania-Virginia sulla rappresentanza in base alla popolazione. Combatté anche per sostenere la supremazia delle legislature statali. Alla fine aiutò a concepire il “Grande Compromesso”, approvò la Costituzione e la difese nei dibattiti per la ratifica. Come anziano statista, servì per 2 anni nella prima Camera dei Rappresentanti federale e poi per 2 anni al Senato.