Regole di capitalizzazione

In inglese, una lettera maiuscola è usata per la prima parola di una frase e per tutti i nomi propri (parole che nominano una specifica persona, luogo, organizzazione o cosa).

In alcuni casi, la capitalizzazione è richiesta anche per la prima parola in una citazione e la prima parola dopo i due punti.

Regole di capitalizzazione
  • Capitalize
  • Non scrivere in maiuscolo
Persone Nomi (e parole derivate da essi); nazionalità; titoli quando sono usati come parte di un nome

  • le opere di Aristotele
  • uno psicanalista freudiano
  • l’attore brasiliano
  • la campagna del senatore Sanders
Occupazioni; titoli quando non sono usati come parte di un nome

  • il direttore della rivista
  • un anziano professore
  • il senatore di sinistra
Luoghi Nomi di specifici continenti, paesi, stati, città, regioni, monumenti e punti di riferimento

  • Sud America
  • la costa occidentale degli USA
  • la Torre Eiffel
  • il Tamigi
Direzioni e aree generali aree

  • dirigimenti a nord
  • l’ovest della città
  • il fiume più lungo del mondo
Tempi Giorni della settimana e mesi dell’anno; epoche storiche ed eventi nominati; vacanze

  • un lunedì di luglio
  • il Medioevo
  • le guerre napoleoniche
  • il giorno di Natale
I secoli, i decenni, stagioni

  • un dipinto del diciottesimo secolo
  • la moda degli anni cinquanta
  • una vacanza estiva
altro
  • Organizzazioni, aziende e marchi
  • Religioni e divinità
  • Pianeti
  • Lingue
  • Specie animali e vegetali
  • Elementi
  • Minerali
  • Teorie e modelli
  • Condizioni mediche

Riconoscere i nomi propri

Un nome proprio è il nome specifico di una persona, luogo, organizzazione o cosa. Tutti i nomi propri (così come gli aggettivi da essi derivati) devono essere maiuscoli.

Michelle Obama, l’ex first lady, è cresciuta a Chicago e si è laureata alla Harvard Law School.

Un nome comune, invece, si riferisce a una categoria o entità generale e non specifica. I nomi comuni non sono normalmente in maiuscolo (a meno che non siano la prima parola di una frase o parte di un titolo).

Monarchia, aristocrazia e democrazia sono forme di governo classificate in base a quali persone hanno l’autorità di governare.

Non ci sono nomi propri nell’esempio sopra. Parole come democrazia, governo e autorità si riferiscono a concetti e categorie generali piuttosto che a nomi specifici.

I sostantivi comuni spesso diventano sostantivi propri quando vengono usati per nominare un’entità specifica:

Nome comune Nome proprio
Le nazioni del mondo Le Nazioni
La chiesa locale La chiesa cattolica
Un punto di vista conservatore Il partito conservatore Party
Un vasto canyon Il Grand Canyon
Una domanda per la business school Columbia Business School

Tempi ed eventi

Periodi specifici ed eventi nominati nella storia sono nomi propri e quindi maiuscoli. I secoli, invece, rimangono in minuscolo.

  • Il Medioevo fu liquidato come arretrato dai pensatori rinascimentali.
  • L’Era Paleozoica iniziò 541 milioni di anni fa.
  • La Grande Depressione colpì praticamente ogni paese del mondo.
  • L’impressionismo fu uno sviluppo artistico fondamentale nel diciannovesimo secolo.

I giorni della settimana (ad esempio, mercoledì), i mesi dell’anno (ad esempio, agosto), e le vacanze e le feste (ad esempio, Natale, Ramadan) sono maiuscole. Tuttavia, le quattro stagioni sono sostantivi comuni e quindi non sono maiuscole a meno che non appaiano come parte di un nome proprio.

  • Prevedo di visitare New York in estate.
  • Prevedo di partecipare alle Olimpiadi estive l’anno prossimo.

Direzioni e regioni

Nord, est, sud e ovest non sono maiuscole quando si riferiscono a una direzione o un’area generale. Questo vale anche per gli aggettivi e gli avverbi derivati:

  • Vivo cinque miglia a nord di Londra.
  • Venti caldi da ovest passarono attraverso la città.
  • L’incendio colpì solo la regione settentrionale della foresta.

Tuttavia, la maiuscola è richiesta per queste parole quando sono parte di un nome proprio o quando si riferiscono a una regione distinta.

  • Il Polo Nord ha una maggiore varietà di vita animale rispetto al Polo Sud.
  • Lo scopo del libro è limitato alla storia della civiltà occidentale.
  • La regione orientale del Camerun confina con la Repubblica Centrafricana.

Se un’area geografica è nominata come una regione distinta può variare da paese a paese.

  • Hanno fatto un viaggio in macchina lungo la costa occidentale degli Stati Uniti.
  • Abbiamo fatto un viaggio in macchina lungo la costa occidentale della Scozia.

Se non sei sicuro se scrivere il nome di un’area o regione con la maiuscola, controlla un dizionario o consulta fonti accademiche per l’uso comune.

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Teorie, modelli e discipline

Nella scrittura accademica, alcuni tipi di sostantivi sono spesso scritti in maiuscolo in modo errato. La tabella qui sotto mostra i termini accademici che non dovrebbero essere maiuscoli. Si noti, tuttavia, che i nomi propri all’interno di questi termini sono ancora in maiuscolo come al solito.

Tipo Esempi
Teorie Teoria delle stringhe, teoria psicoanalitica, teoria della relatività di Einstein
Modelli modello a cinque fattori della personalità, Modello atomico di Bohr
Discipline e soggetti sociologia, economia, francese, giapponese
Scuole di pensiero razionalismo, idealismo tedesco

Tuttavia, si noti che i nomi di test, inventari e questionari esistenti devono essere maiuscoli.

  • Minnesota Multiphasic Personality Inventory
  • UWIST Mood Adjective Checklist

Capitalizzazione tra virgolette

Quando la citazione forma una frase completa, mettere in maiuscolo la prima parola.

John chiese: “Questi libri della biblioteca sono scaduti?”

Quando la citazione è un frammento incorporato nella propria frase, la prima parola non è maiuscola.

Si è riferita a lui come “una piaga.”

Capitalizzazione dopo i due punti

Quando un punto introduce una lista o qualsiasi frase che non è una frase completa, non mettere in maiuscolo la prima parola (a meno che non sia un nome proprio).

Ha riempito il cestino da picnic con una varietà di snack: biscotti, pane, salse e frutta.

Quando i due punti introducono una frase completa, le regole di capitalizzazione variano tra le guide di stile. Secondo lo stile APA, la prima parola dopo i due punti dovrebbe essere maiuscola.

Era stata sveglia tutta la notte a studiare: Era determinata a prendere il massimo dei voti nella classe.

Ma secondo lo stile Chicago, la prima parola dopo i due punti dovrebbe essere maiuscola solo se c’è più di una frase esplicativa completa dopo i due punti.

Era stata sveglia tutta la notte a studiare: era determinata a prendere il massimo dei voti nella classe.

Era stata sveglia tutta la notte a studiare: Era decisa a prendere il primo voto della classe. Le avrebbe garantito la prestigiosa borsa di studio.

Capitalizzazione dei titoli

Le regole di capitalizzazione per i titoli di libri, articoli, film, arte e altre opere variano leggermente tra le guide di stile. Ma in generale, le seguenti regole si applicano alle principali guide di stile, incluse APA, MLA e Chicago.

  • Capitalize the first word of the title and (if applicable) the subtitle
  • Capitalize the last word
  • Capitalize all nouns, verbs, aggectives, adverbs, pronouns, e le congiunzioni subordinanti
  • Usa la minuscola per gli articoli (il, a, un), le preposizioni e le congiunzioni coordinanti

Preferisco La bisbetica domata a Romeo e Giulietta.

Il Signore degli Anelli: Il ritorno del re è l’ultimo di una trilogia.

Capitalizing headings in papers

When writing a paper or thesis, you have two options for capitalising the headings of chapters and sections. Puoi usare la maiuscola per tutti i titoli, come negli esempi qui sopra.

3.1 Mercati emergenti del caffè in Nord America

In alternativa, puoi scegliere di usare il caso di frase, che significa che metti in maiuscolo solo la prima parola e i nomi propri, come in una frase normale.

3.1 Mercati emergenti del caffè in Nord America

Alcune guide di stile hanno requisiti specifici per la capitalizzazione dei titoli (vedi, per esempio, come formattare i titoli e i sottotitoli APA). Qualunque sia l’approccio scelto, assicurati di essere coerente: tutte le intestazioni allo stesso livello dovrebbero avere lo stesso stile di capitalizzazione.