Qual'è il tunnel più lungo di Londra'?

Il grafico sopra mostra gli esempi più lunghi per ogni tipo di tunnel. Vedi sotto per maggiori dettagli.

Il più lungo tunnel di qualsiasi tipo

Fatto poco conosciuto: Londra contiene il più lungo tunnel del Regno Unito, più lungo anche del tunnel della Manica. Potreste usarlo ogni giorno senza rendervene conto. È il Thames Water Ring Main, un circuito di acqua del rubinetto che corre per circa 80 km sotto Londra. Con un diametro medio di 2,5 metri, questo è un vero e proprio tunnel piuttosto che un semplice tubo d’acqua, anche se avresti bisogno di un autorespiratore per attraversarlo.

La sezione principale è stata costruita tra il 1989 e il 1995, e future estensioni potrebbero spingere la sua lunghezza ancora oltre. Uno dei pochi segnali visibili si trova sulla rotonda tra Shepherd’s Bush e Holland Park, a forma di torre di sbarramento mostrata qui sopra.

Il più lungo tunnel della metropolitana

Lo sapevi che la maggior parte della rete della metropolitana è in realtà in superficie? Solo il 45% dei binari corre in galleria. Il più lungo della rete è il tunnel della Northern Line tra East Finchley e Morden, che misura 27,8 km (17,3 miglia). Il percorso è stato scavato a tappe tra il 1890 e il 1939, ed era quasi certamente il tunnel più lungo del mondo all’epoca.

Una nota scultura di un arciere di Eric Aumonier sorveglia la stazione di East Finchley, il suo arco punta verso il portale del tunnel. Si scrive spesso che la sua freccia sguainata si trovava una volta a Morden, anche se questo sembra essere un mito urbano.

Il secondo tunnel della metropolitana più lungo, nel caso ve lo stiate chiedendo, è la linea Victoria (22 km, 13,7 miglia) poi la linea Piccadilly tra Bounds Green e Barons Court a 19.6km (12,2 miglia).

Il più lungo tunnel di Crossrail

Quando aprirà nel 2019, la Elizabeth Line (o The Purp, come la chiamiamo noi, dal colore della linea) includerà 42km (26 miglia) di nuovo tunnel, o 21km in ogni direzione. Non è del tutto continuo però, con un paio di boccate d’aria attraverso i Royal Docks. Quindi quale sarà il tratto più lungo di tunnel ininterrotto? Crossrail non lo dice esplicitamente, ma possiamo calcolarlo dai singoli ‘tunnel drive’ usati per costruire la linea.

Royal Oak a Farringdon: 6.8km
Farringdon a Limmo: 8.3km
Limmo al portale Victoria Dock: 0.9km

Questo dà un totale di 16km (9.9 miglia) per il tunnel tra Royal Oak e Victoria Dock, che è marginalmente più lungo del percorso da Royal Oak a Pudding Mill Lane.

Il più lungo tunnel ferroviario privato

C’è solo un contendente qui. Il tunnel dismesso della Mail Rail da Whitechapel a Paddington attraversa 10,5 km di tunnel. La linea ha trasportato pacchi attraverso Londra per molti decenni prima di chiudere nel 2003. Un breve tratto sotto Clerkenwell sarà presto riaperto come parte di un museo.

Il tunnel ferroviario più lungo

Il collegamento ad alta velocità 1 tra Londra e il tunnel della Manica include i due tunnel ferroviari più lunghi di Londra (oltre a quelli della rete metropolitana). Uno corre per 10,5 km (6,5 miglia) da Dagenham a Stratford; l’altro porta i treni per altri 7,5 km (4,7 miglia) da Stratford a St Pancras. Ma per un breve periodo di luce a Stratford International, questo sarebbe un percorso continuo di 18 km.

Prima della costruzione della HS1, il tunnel di Sydenham Hill, conosciuto anche come il tunnel di Penge, deteneva il record con quasi 2km (1,2 miglia).

Il più lungo tunnel stradale

Il Limehouse Link passa sotto il Limehouse Basin, collegando l’Isle of Dogs alla Highway e alla City di Londra. Il suo tunnel si estende per 1,8 km (1,1 miglia). Costruito tra il 1989 e il 1993 al costo di 293 milioni di sterline, rimane una delle strade più costose per metro nel mondo. Il Rotherhithe Tunnel, con le sue lunghe rampe di avvicinamento, è al secondo posto con 1,48 km. L’Heathrow Airside Road Tunnel, un percorso privato sotto l’aeroporto, è vicino con 1,42 km.

Il tunnel di Dartford misura 1,43km, ma è appena fuori Londra.

Il più lungo tunnel pedonale

Tecnicamente, il Rotherhithe Tunnel vince questa categoria, poiché gran parte della sua lunghezza può essere percorsa a piedi. Tuttavia, bisogna essere dei pazzi. Se consideriamo i tunnel per soli pedoni, il tunnel pedonale di Woolwich è il campione, con i suoi 498 metri. Il suo fratello più famoso, il tunnel di Greenwich, misura appena 370 m.

Il più lungo tunnel del canale

Chiunque abbia percorso il Regent’s Canal avrà incontrato il lungo tratto di canale che attraversa parte di Islington. La zona di Angel poggia su un’altura considerevole. Piuttosto che mandare i navigatori attraverso un’interminabile serie di chiuse, gli ingegneri del canale hanno optato per un tunnel di 878 metri. È abbastanza largo solo per una barca stretta, quindi il tunnel deve essere stato una specie di collo di bottiglia nei giorni passati.

Il più lungo tunnel elettrico

Una categoria di catacombe che spesso non viene notata: i numerosi tunnel per i cavi sotto Londra. Il più grande di tutti è attualmente in costruzione. Il London Power Tunnels della National Grid si estenderà per 32 km attraverso la capitale. La sezione più lunga è il tunnel da Hackney a St John’s Wood, che è di 12,5 km. Abbiamo recentemente dato un’occhiata laggiù.

La fogna più lunga

La rete di fogne sotto Londra si intersecano tutte, quindi si potrebbe teoricamente camminare per centinaia di chilometri senza tornare sui propri passi. In termini di fogne distinte, diversi bracci del sistema di intercettazione di Joseph Bazalgette vantano circa 19 km (12 miglia) di feculenza lineare. Se costruito, il previsto tunnel di intercettazione Thames Tideway seguirà il corso del fiume per 25 km (16 miglia).

Lo scivolo più lungo di un tunnel

E infine… L’attrazione più sinuosa di Londra, uno scivolo elicoidale dalla piattaforma panoramica di 74 metri della Orbit Tower. Il fun-tunnel tortuoso corre per 178 metri, il che lo rende presumibilmente lo scivolo a tunnel più lungo del mondo. Ci vogliono 40 secondi per percorrerlo. Come ottenere i biglietti.

Tutte le foto dell’autore. Illustrazione di Orbit di Bblur Architects.

Vi piace questo? Scopri quanto è profonda Londra, con questo grafico.

Sì.