Lana

Lana, fibra animale che forma il rivestimento protettivo, o vello, delle pecore o di altri mammiferi pelosi, come capre e cammelli. L’uomo preistorico, vestendosi con pelli di pecora, alla fine imparò a fare filati e tessuti dal loro rivestimento di fibre. L’allevamento selettivo delle pecore ha eliminato la maggior parte dei peli lunghi e grossolani che formano un manto esterno protettivo, lasciando il vello isolante di fibre morbide e fini.

Campioni di lana merino

Campioni di lana merino in vendita all’asta, Newcastle, N.S.W., Austl.

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La lana si ottiene principalmente dalla tosatura del vello di animali vivi, ma le pelli di pecore macellate sono talvolta trattate per allentare la fibra, ottenendo un tipo inferiore chiamato lana tirata. La pulizia del vello rimuove il “grasso di lana”, la sostanza grassa purificata per fare la lanolina (q.v.), un sottoprodotto impiegato in cosmetici e unguenti.

La fibra di lana è composta principalmente dalla cheratina, una proteina animale. Le sostanze proteiche sono più vulnerabili ai danni chimici e alle condizioni ambientali sfavorevoli rispetto al materiale cellulosico che forma le fibre vegetali. Più grossolana delle fibre tessili come il cotone, il lino, la seta e il rayon, la lana ha diametri che vanno da circa 16 a 40 micron (un micron è circa 0,00004 pollici). La lunghezza è maggiore per le fibre più grosse. Le lane fini sono lunghe da 1,5 a 3 pollici (da 4 a 7,5 centimetri); le fibre estremamente grossolane possono raggiungere i 14 pollici di lunghezza. La lana è caratterizzata da ondulazione con fino a 30 onde per pollice (12 per centimetro) nelle fibre fini e 5 per pollice (2 per centimetro) o meno nelle fibre più grosse. Il colore, di solito biancastro, può essere marrone o nero, specialmente nei tipi grossi, e le lane grosse hanno una lucentezza più alta dei tipi fini.

Le singole fibre di lana possono resistere alla rottura quando sono sottoposte a pesi da 0,5 a 1 oncia (da 15 a 30 grammi) e quando vengono allungate fino al 25-30% della loro lunghezza. A differenza delle fibre vegetali, la lana ha una minore resistenza alla rottura quando è bagnata. La fibra resiliente può tornare alla sua lunghezza originale dopo un allungamento o una compressione limitata, conferendo così ai tessuti e agli indumenti la capacità di mantenere la forma, di drappeggiare bene e di resistere alle rughe. Poiché l’arricciatura incoraggia le fibre ad aggrapparsi l’una all’altra, anche i filati poco ritorti sono forti, e sia l’arricciatura che la resilienza permettono la fabbricazione di filati e tessuti a struttura aperta che intrappolano e trattengono l’aria termoisolante. La bassa densità della lana permette la fabbricazione di tessuti leggeri.

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La fibra di lana ha un’affinità da buona a eccellente per i coloranti. Altamente assorbente, trattenendo fino al 16-18% del suo peso in umidità, la lana diventa più calda per chi la indossa quando assorbe l’umidità dall’aria, regolando così il suo contenuto di umidità e, di conseguenza, il suo peso, in risposta alle condizioni atmosferiche. Poiché l’assorbimento e il rilascio dell’umidità sono graduali, la lana è lenta a sentirsi umida e non raffredda chi la indossa a causa di un’asciugatura troppo rapida.

La lana che è stata stirata durante la produzione di filati o tessuti può subire un restringimento durante il lavaggio, con le fibre che riprendono la loro forma normale. Il restringimento da infeltrimento si verifica quando le fibre bagnate, sottoposte a un’azione meccanica, si accoppiano in masse compatte. La lana ha una buona resistenza ai solventi per il lavaggio a secco, ma gli alcali forti e le alte temperature sono dannosi. Il lavaggio richiede l’uso di reagenti delicati a temperature inferiori a 20° C (68° F), con un’azione meccanica minima. La performance della lana è stata migliorata dallo sviluppo di finiture che conferiscono resistenza agli insetti e alle muffe, controllo del restringimento, migliore resistenza al fuoco e idrorepellenza.

I filati di lana, solitamente realizzati con fibre più corte, sono spessi e pieni e vengono utilizzati per articoli corposi come i tessuti tweed e le coperte. I Worsted, di solito realizzati con fibre più lunghe, sono fini, lisci, consistenti e durevoli. Sono usati per tessuti pregiati per abiti e vestiti. La lana che non ha avuto un uso precedente è descritta come lana nuova o, negli Stati Uniti, come lana vergine. L’offerta mondiale limitata porta all’uso di lane recuperate. Negli Stati Uniti, la lana recuperata da un tessuto mai utilizzato dal consumatore è chiamata lana rigenerata; la lana recuperata da un materiale che ha avuto un utilizzo è chiamata lana riutilizzata. Le lane recuperate, impiegate principalmente in lane e miste, sono spesso di qualità inferiore a causa dei danni subiti durante il processo di recupero.

Australia, Russia, Nuova Zelanda e Kazakistan sono leader nella produzione di lana fine, mentre l’India è leader nella produzione delle lane più grosse note come lane per tappeti. I principali consumatori sono il Regno Unito, gli Stati Uniti e il Giappone.