Jane Cooke Wright, MD

Jane Cooke Wright, MD, un pioniere nella chemioterapia clinica del cancro e membro AACR per 59 anni, è morto il 19 febbraio 2013, all’età di 93. La AACR Minorities in Cancer Research Jane Cooke Wright Lectureship è stata istituita in suo onore nel 2006 per riconoscere uno scienziato eccezionale che ha dato contributi meritori al campo della ricerca sul cancro e che ha, attraverso la leadership o con l’esempio, promosso l’avanzamento dei ricercatori delle minoranze nella ricerca sul cancro. Wright è diventata la donna nera di più alto livello in un’istituzione medica riconosciuta a livello nazionale nel 1967. Durante questo periodo, c’erano solo poche centinaia di medici neri di sesso femminile negli Stati Uniti.

Il Jane Cooke Wright lectureship è presentato ogni anno alla riunione annuale AACR, e Wright ha partecipato alla riunione ogni anno da quando è stato istituito in suo onore al fine di fornire osservazioni di apertura e introdurre il relatore dell’anno. Era membro dell’AACR dal 1954.

Nata il 30 novembre 1919, la Wright è cresciuta ad Harlem a New York, N.Y. Suo padre, Louis Wright, uno dei primi laureati neri della Harvard University Medical School, ha fondato il Cancer Research Center all’Harlem Hospital. Wright avrebbe poi fatto alcune delle sue ricerche più importanti al centro. Iniziò a studiare arte allo Smith College di Northampton, Massachusetts, prima di cambiare la sua specializzazione in medicina. Ha ricevuto una borsa di studio accademica completa dal New York Medical College, dove era una dei pochi studenti neri. Lì, Wright fu eletta vicepresidente della sua classe e presidente della Honor Society; si laureò con lode nel 1945.

Wright alla fine raggiunse suo padre alla Cancer Research Foundation all’Harlem Hospital, dove iniziarono a sperimentare insieme con agenti chimici sulla leucemia nei topi. Alla fine iniziarono a trattare i pazienti con farmaci antitumorali e li videro sperimentare una qualche forma di remissione. La Wright continuò la sua ricerca sugli agenti antitumorali per tutta la sua carriera, esplorando la relazione tra la risposta del paziente e la cultura dei tessuti e sviluppando nuove tecniche per la somministrazione della chemioterapia.

Wright divenne direttore del Cancer Research Center dopo la morte del padre nel 1952. Nel 1955, divenne professore associato di ricerca chirurgica al New York University Medical Center e fu nominata alla Commissione del Presidente su malattie cardiache, cancro e ictus dal presidente Lyndon B. Johnson nel 1964. Il rapporto della commissione portò alla creazione di una rete nazionale di centri di trattamento per le tre malattie. Wright divenne la donna nera di più alto rango in un istituto medico americano quando fu nominata professore di chirurgia, capo del dipartimento di chemioterapia del cancro e decano associato al New York Medical College nel 1967. Divenne la prima donna eletta presidente della New York Cancer Society.

Wright, un membro fondatore della Società Americana di Oncologia Clinica, servì nel consiglio di amministrazione della American Cancer Society di New York. Ha pubblicato più di 100 articoli durante la sua carriera e ha guidato delegazioni di ricercatori sul cancro in Africa, Asia ed Europa orientale. La Wright è stata preceduta dalla morte del marito, David Dallas Jones Jr, e lascia le sue figlie, Alison Jones, PhD, e Jane Jones, MD, e una sorella, Barbara Wright Pierce.

Career Highlights

1981 Otelia Cromwell Award, Smith College
1975 AACR Award
1971 Eletto Presidente, New York Cancer Society
1970-1980 Board of Trustees, Smith College
1968 Smith Medal, Smith College
1967-75 Decano associato, New York Medical College
1967 Premio Hadassah Myrtle Wreath
1966-1970 National Cancer Advisory Board
1965 Premio Spirit of Achievement, Albert Einstein College of Medicine
1964-1967 Segretario/Tesoriere, ASCO
1964-1965 Membro, Commissione Presidenziale sulle malattie cardiache, il cancro e l’ictus
1953 Damon Runyon Award
1952-1955 Direttore, Harlem Hospital Cancer Research Foundation
1952 Merit Award, Mademoiselle Magazine
1945 MD, New York Medical College