Indovina cosa? L’Ave Maria è nella Bibbia!

Uno degli aspetti della fede cattolica che i protestanti combattono di più è l’onore che i cattolici danno alla Madonna. In particolare, l'”Ave Maria” sembra essere un particolare punto di contesa. Alcuni protestanti indicano quella preghiera e dicono: “Questa è la prova dell’idolatria dei cattolici verso Maria. Usa un linguaggio che dovrebbe essere solo per Dio. E non è nemmeno nella Bibbia!”

Come risulta, tuttavia, l’Ave Maria viene dal Nuovo Testamento quasi parola per parola; e la maggior parte delle sue parole vengono direttamente dalla bocca di angeli, apostoli e giusti ebrei, niente di meno!

Se tu o qualcuno che ami ha difficoltà a capire perché i cattolici pregano questa preghiera nel modo in cui lo facciamo e così spesso come lo facciamo (cinquantatre volte al giorno almeno, se si prega una serie di misteri del rosario ogni giorno! Spiega da dove proviene l’Ave Maria – e cosa significa ciascuna delle sue parti – nel contesto dei passi della Scrittura che servono da fondamento.

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L’Ave Maria nella Bibbia:

Introduzione

Per cominciare, ecco il testo della preghiera dell’Ave Maria:

Alla Maria, piena di grazia, il Signore è con te. Tu sei benedetta fra le donne e benedetto è il frutto del tuo seno, Gesù. Santa Maria, Madre di Dio, prega per noi peccatori, ora e nell’ora della nostra morte. Amen.

L’Ave Maria ha due sezioni: un saluto e una petizione. All’interno di ogni sezione, possiamo suddividere il testo in due parti, il che ci dà quattro sezioni totali della preghiera su cui riflettere.

Parte 1

Alla Maria, piena di grazia, il Signore è con te: “E venendo da lei, le disse: “Salve, prediletta! Il Signore è con te”. (Luca 1:28)

Spiegazione: L’angelo Gabriele saluta Maria con “Ave!”, un titolo solitamente riservato ai reali. Questo titolo prezioso serve come prefigurazione del ruolo di Maria come Madre del Re dei Cieli. Poi Gabriele la chiama “favorita” (tradotto anche come “piena di grazia”) e una con cui il Signore è presente. Questo conferma la presenza speciale di Dio, la Sua vita di Grazia e di Amore, in Maria.

Quando preghiamo l’Ave Maria, il nostro saluto fa eco al saluto dell’angelo di Dio stesso e alla realtà del suo ruolo nella storia della salvezza.

L’Annunciazione di John William Waterhouse (1914)

Parte 2

Tu sei benedetta fra le donne e benedetto è il frutto del tuo seno, Gesù.

Riferimento scritturale: “Elisabetta, piena di Spirito Santo, gridò a gran voce e disse: ‘Benedetta tu fra le donne e benedetto il frutto del tuo seno'”. (Luca 1:42)

Spiegazione: Le parole di Elisabetta sono ispirate da Dio stesso, la Terza Persona della Santissima Trinità: lo Spirito Santo. Perciò possiamo dire che questo saluto di ammirazione e benedizione è gradito a Dio e un modo appropriato di rivolgersi a Maria. Il frutto del grembo di Maria è il suo bambino, Gesù, a cui Elisabetta allude chiamandola “madre” nel verso successivo.

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Parte 3

Santa Maria, Madre di Dio

Riferimento scritturale: “Come mi accade questo, che la madre del mio Signore venga a me?” (Luca 1:43)

Spiegazione: Questa successiva acclamazione piena di Spirito di Elisabetta ci mostra che Maria è madre non solo della natura umana di Gesù, ma di Gesù stesso, il Figlio di Dio, la Seconda Persona della Trinità. Lei è la Madre di Dio perché è la madre di Gesù, e Gesù è Dio. Dio ha scelto di conferirle questo onore, non era necessario. Elisabetta, e noi stessi, possiamo quindi chiamare giustamente Maria “santa” e “Madre di Dio”.

La Visitazione della Madonna a sua cugina Elisabetta

Parte 4

Prega per noi peccatori, ora e nell’ora della nostra morte.

Riferimento scritturale: “Confessate i vostri peccati gli uni agli altri e pregate gli uni per gli altri, affinché siate guariti. La preghiera fervente di un giusto è molto potente”. (Giacomo 5:16)

Spiegazione: Non si può negare che siamo tutti peccatori (Romani 5:8) che hanno bisogno di costante preghiera e guarigione, specialmente quando ci avviciniamo alla morte e al giudizio finale. Giacomo dice ai suoi compagni cristiani di pregare gli uni per gli altri, poiché sono tutti membri del corpo mistico di Cristo (1 Cor. 12). Giacomo continua dicendo che le preghiere di una persona giusta hanno un grande potere. E chi è la persona più giusta che ha camminato sulla terra oltre a Gesù il Dio-uomo? La donna a cui gli angeli e gli uomini si rivolgono come “favorita” e “benedetta”. La donna che portò il Figlio di Dio nel suo grembo. Se crediamo che coloro che sono in cielo hanno veramente la vita eterna, chi meglio può pregare davanti al trono di Dio in nostro favore che la Sua stessa santa e benedetta Madre?