Incontra l’unica First Lady prima di Melania Trump a non essere nata negli Stati Uniti

Louisa Catherine Adams (1775 – 1852), la moglie del sesto presidente degli Stati Uniti d’America, John Quincy Adams. Dipinto di GR Leslie e inciso da GE Storm, circa 1800. – Hulton Archive-Getty Images

Louisa Catherine Adams (1775 – 1852), la moglie del sesto presidente degli Stati Uniti d’America, John Quincy Adams. Dipinto di GR Leslie e inciso da GE Storm, circa 1800. Hulton Archive-Getty Images

Di Olivia B. Waxman

November 9, 2016 11:00 AM EST

Con la vittoria di Donald Trump nel giorno delle elezioni, Melania Trump, nata in Slovenia, si mette in fila per essere la seconda First Lady degli Stati Uniti nata fuori dagli Stati Uniti. Louisa Adams, nata a Londra, moglie del sesto presidente degli Stati Uniti John Quincy Adams, è stata la prima.

Adams è nata Louisa Catherine Johnson, a Londra, da padre mercante americano e madre inglese il 12 febbraio 1775, solo due mesi prima che i primi colpi della guerra rivoluzionaria fossero sparati nelle battaglie di Lexington e Concord nel Massachusetts. La famiglia si trasferisce a Nantes, in Francia, quando lei ha 3 anni perché suo padre “era un fiero patriota americano che non aveva paura di mostrare la sua fedeltà, il che significava che non era diventato né sicuro né redditizio per lui vivere” a Londra, come spiega la biografia Louisa Thomas. Per inciso, fu lì che intrattennero John Adams e suo figlio John Quincy Adams, allora di circa 4 anni.

Louisa e John Quincy Adams si incontrarono di nuovo quando lei aveva circa 2 anni, mentre lui era un diplomatico in servizio come rappresentante dell’America in Olanda, durante un’altra cena offerta dal padre di lei. Si sposarono il 26 luglio 1797, ma John Quincy non disse ai suoi genitori John e Abigail Adams, sapendo che non avrebbero approvato il matrimonio, secondo Nancy Hendricks’s America’s First Ladies: “John Adams si oppose al fatto che suo figlio John Quincy sposasse qualcuno nato in un altro paese, specialmente uno con cui gli Stati Uniti erano stati recentemente in guerra”, mentre Abigail si sarebbe riferita a Louisa in modo dispregiativo come “la sposa inglese”

La giovane coppia Adams non avrebbe avuto un matrimonio felice. Mentre Louisa seguì John Quincy a San Pietroburgo quando lui fu nominato ministro in Russia e visse a Berlino quando lui fu nominato ministro in Prussia, lui la lasciò spesso sola, anche mentre lei lottava con gli aborti spontanei. Quando John Quincy fu mandato a negoziare il Trattato di Gand per porre fine alla Guerra del 1812, lui le disse notoriamente di incontrarlo a Parigi, lasciandola a impacchettare la loro casa in Russia e ad andarci in carrozza con il figlio di 7 anni e alcuni domestici in pieno inverno.

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Nonostante le loro differenze, lei lavorò duramente per farlo eleggere presidente nel 1824. Organizzò una festa per Andrew Jackson nella speranza che l’eroe di guerra accettasse di essere il compagno di corsa di Adams – il che non funzionò, dato che Jackson finì per candidarsi lui stesso, portando ad un risultato controverso in cui Jackson vinse i voti popolari e del collegio elettorale ma non riuscì ad ottenere la maggioranza richiesta. Quando John Quincy Adams finì presidente attraverso un cosiddetto “affare corrotto”, Louisa era apparentemente “delusa” e “depressa” dal fatto che la sua ascesa alla Casa Bianca fosse stata rovinata dallo scandalo.

Durante la seconda amministrazione Adams, il calore del carbone alla Casa Bianca diede alla First Lady problemi respiratori, e il suo rapporto con il marito si disintegrò ulteriormente. Si dice che si sia distratta mangiando cioccolatini, scrivendo poesie e opere teatrali su un personaggio femminile “represso” che doveva rappresentare se stessa, e allevando e raccogliendo i propri bachi da seta per cucire. Fu anche considerata la prima First Lady a rispondere a mezzo stampa alle “false accuse” della stampa, quando scrisse un op-ed per il Weekly Messenger della signora A.S. Colvin, negando che suo marito avesse fatto in modo che la bambinaia dei loro figli avesse una relazione con lo zar di Russia in cambio di una diplomazia favorevole agli interessi statunitensi.Quando Adams fu eletto al Congresso dopo aver perso la sua candidatura per un secondo mandato come presidente, Louisa usò la sua posizione per sostenere le cause abolizioniste, organizzando le petizioni antischiaviste inviate al suo ufficio. In privato si batté anche per i diritti delle donne, in particolare nella corrispondenza con Sarah Grimké, autrice di Letters on the Equality of the Sexes and on the Condition of Women.

Pochi anni prima di morire nel 1852 a 77 anni, scrisse: “Ora mi piace molto adottare i pensieri e le parole di mio marito quando li approvo, ma non mi piace ripeterli come un pappagallo. Quando mio marito mi ha sposato, ha commesso un grande errore se ha pensato che io intendessi solo fare da eco”. Come sostiene lo storico Lewis L. Gould, non era certo una femminista moderna – non credeva che le donne dovessero mostrare le caviglie in pubblico – ma per certi aspetti era in anticipo sui tempi. Per lo meno, come ha detto la storica Amanda Mathews a C-SPAN, era “una donna che ha visto più governi del mondo della maggior parte delle donne di quel tempo, a Londra, a Berlino, a San Pietroburgo, a Washington.”

Come forse si addice a una First Lady che ha iniziato la sua vita all’estero, nessun’altra donna in quella posizione avrebbe visto così tanto del mondo fino al XX secolo.

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