Il rumore bianco può ritardare lo sviluppo dei neonati

Aprile 17, 2003 — Un nuovo studio suggerisce che esporre i neonati al rumore bianco continuo – comunemente fatto per calmare i neonati o annegare altri rumori – può ritardare l’udito e forse lo sviluppo del linguaggio.

Gli investigatori hanno scoperto che l’esposizione a suoni continui e non strutturati come il rumore bianco ha ritardato lo sviluppo del centro uditivo del cervello nei giovani ratti.

A differenza del discorso o della musica, il rumore bianco, come la statica della radio o il ronzio di un condizionatore d’aria, è un suono casuale senza un modello uditivo distinguibile.

Nel loro studio, pubblicato il 18 aprile sulla rivista Science, Edward Chang e il collega Michael Merzenich, PhD, hanno esposto i cuccioli di ratto a un rumore bianco di fondo continuo abbastanza forte da mascherare i normali suoni ambientali, ma non abbastanza forte da danneggiare il loro udito. Lo sviluppo della regione uditiva del cervello è stato confrontato con gli animali allevati con suoni ambientali normali.

I ricercatori hanno trovato i ratti esposti al rumore bianco hanno mostrato un ritardo significativo nello sviluppo del centro uditivo del cervello. E lo sviluppo in questi ratti non ha raggiunto i ratti non esposti fino a quando non erano tre o quattro volte più vecchi. Anche se lo sviluppo dell’udito è stato ritardato, ha fatto maturare a livelli normali adulti una volta che non erano più esposti al rumore di fondo continuo.

Ironicamente, le macchine per il rumore bianco e i CD sono venduti per i bambini che hanno coliche o problemi ad addormentarsi.

Sia Chang che Paula Tallal, PhD – un ricercatore che non è stato coinvolto nello studio di Chang – dicono che probabilmente non è una buona idea esporre intenzionalmente i bambini e i neonati al rumore bianco continuo, ma dicono che le esposizioni quotidiane non sono probabilmente dannose per la maggior parte dei bambini.

“Il messaggio non è che il tuo bambino non dovrebbe essere vicino a un condizionatore d’aria o un ventilatore”, dice Tallal. “L’esposizione continua può avere un impatto nei bambini a rischio di disturbi dell’apprendimento, ma bisogna pensare a tutte le esposizioni sonore che un bambino riceve. Se vi capita di vivere in un ambiente più rumoroso del normale, è molto più importante passare molto tempo a parlare con il vostro bambino o a leggere per esporlo a segnali chiari”.

Tallal dice a WebMD che dal 10% al 20% dei bambini hanno qualche problema nel discernere le sottili differenze acustiche tra i suoni, e questi problemi possono manifestarsi attraverso un ritardo nello sviluppo del linguaggio o dell’apprendimento.

“Stiamo già utilizzando questa ricerca per intervenire meglio nei bambini che stanno lottando perché i loro sistemi uditivi elaborano le informazioni in modo confuso”, dice.