I test di gravidanza casalinghi possono rilevare il cancro agli uomini

Se sei stato vicino ai social media o su Internet, potresti essere a conoscenza del fermento sui post che sostengono che un adolescente ha preso un test di gravidanza casalingo per scherzo, ha ricevuto un risultato positivo e ha finito per essere diagnosticato un cancro ai testicoli.

La CNN ha intervistato una ragazza che si è identificata come amica del 17enne, ma non è stata in grado di confermare indipendentemente i post.

Tuttavia, è vero che i test di gravidanza casalinghi possono rilevare alcuni tipi di cancro ai testicoli negli uomini, dicono gli esperti – ma i test non sarebbero utili come strumento di screening.

Secondo la American Cancer Society, i test di gravidanza funzionano rilevando un ormone chiamato Beta-HCG (gonadotropina corionica umana). Beta-HCG è prodotto dalle cellule della placenta di una donna durante la gravidanza, ma è anche escreto da alcuni tumori “compresi alcuni, ma non tutti, i tumori testicolari”, dice la società del cancro.

“Al momento della diagnosi, solo una piccola minoranza di uomini con cancro ai testicoli hanno livelli di HCG abbastanza alti da essere rilevati da un test di gravidanza a casa,” dice il dottor Ted Gansler, direttore del contenuto medico per la American Cancer Society, in una dichiarazione. “Esami del sangue più sensibili per HCG con un livello di cutoff più basso potrebbero rilevare una percentuale un po’ più alta, ma diverse condizioni non cancerose possono causare risultati falsi positivi.

“Le prove attuali non indicano che lo screening della popolazione generale di uomini con un test delle urine per l’HCG (o con test delle urine o del sangue per qualsiasi altro marcatore tumorale) può trovare il cancro ai testicoli abbastanza presto per ridurre i tassi di mortalità del cancro ai testicoli,” dice Gansler.

Gansler ha detto alla CNN in una e-mail che “molto meno spesso, alcuni altri tumori potrebbero causare un test di gravidanza positivo.” Le riviste mediche hanno documentato che sia gli uomini che le donne pazienti con pancreas, polmone, stomaco o altri tumori possono avere livelli di HCG abbastanza alti da causare un risultato positivo del test di gravidanza, dice.

Un nodulo sul testicolo è il primo segno di cancro, secondo la società del cancro, e gli uomini dovrebbero vedere un medico subito se uno è trovato.

Ma anche regolari auto-esami non sono raccomandati dalla ACS perché non sono stati studiati abbastanza per dimostrare che riducono il tasso di morte per cancro ai testicoli. “Senza questa prova, l’American Cancer Society non può fare una raccomandazione sull’autoesame testicolare regolare per tutti gli uomini”, ha detto l’organizzazione. “Ma pensiamo che gli uomini dovrebbero decidere da soli se fare esami regolari o no”.