Ho sentito parlare molto di reincarnazione ultimamente. Cos’è esattamente la reincarnazione? È contraria agli insegnamenti del Vangelo?

Spencer J. Palmer, presidente del Tempio di Seul Corea e professore di religioni mondiali comparate, Brigham Young University. I sostenitori della reincarnazione credono che questa vita sia solo una delle tante che abbiamo vissuto in passato o che vivremo in futuro. Credono anche che la reincarnazione sia il processo attraverso il quale la vita (o l’anima) migra da un corpo materiale ad un altro attraverso ripetute nascite e morti – non solo di spiriti umani, ma anche di spiriti all’interno di animali e talvolta di piante.

Più di 1,5 miliardi di persone – più di un terzo della popolazione mondiale – credono nella reincarnazione. È una credenza comunemente accettata in Asia, specialmente tra indù, buddisti, sikh e giainisti.

Tra gli scritti religiosi orientali, nessuno è più forte della Bhagavad Gita nell’esprimere la credenza indù che lo spirito è soggetto a una serie indefinita di esistenze, in varie forme materiali, e che alla fine deve sfuggire a questi giri di rinascita. La Gita dice che un’esistenza segue un’altra, proprio come i diversi stadi – infanzia, giovane età adulta e vecchiaia – si susseguono in questa vita (2:13), e che proprio come uno si toglie le vecchie vesti e ne indossa di nuove, così lo spirito si toglie un corpo vecchio e logoro e ne indossa uno nuovo. (2:22.)1

Nella tradizione indù, anche le divinità si reincarnano; appaiono, scompaiono e riappaiono. Gli indù credono che il dio Brahma sia uscito dall’ombelico del signore Vishnu, e che Vishnu stesso sia stato o sarà incarnato sulla terra in almeno dieci sembianze: come un pesce, una tartaruga, un cinghiale, un uomo-leone, un nano, un guerriero bramino, come Rama e Krishna (divinità indù), e come Kalki (il “Messia” del futuro). In ogni incarnazione, Vishnu preserva il mondo dalla distruzione materiale o morale.

I racconti Jataka, le storie di nascita moralizzanti del Buddha storico, affermano che prima di nascere sulla terra come il grande Buddha-to-be, egli aveva vissuto come un re delle scimmie, un bue scontento, un piccione, la divinità di un albero, e come un elefante bianco puro con sei zanne.

Sotto questa successione di reincarnazioni c’è “la legge del karma”. Il karma è simile a ciò che i Santi degli Ultimi Giorni conoscono come “la legge del raccolto”: “Ciò che l’uomo semina, anche quello raccoglierà”. (Gal. 6:7) Secondo il pensiero orientale, le “rinascite” di una persona sono determinate dalle sue azioni nelle vite precedenti. Poiché le anime nelle loro esistenze precedenti si comportano in modo diverso, rinascono in modo diverso. Secondo questa teoria, la credenza nella reincarnazione pone possibilità sorprendenti: la regina di Saba potrebbe rinascere come un bufalo d’acqua o una pianta di millefoglie; un uomo brutto potrebbe rinascere come una bella donna, o viceversa; uno che uccide un prete potrebbe finire nel ventre di un cane; e un uomo buono sorpreso a rubare corre il rischio di passare mille volte attraverso i corpi di ragni e serpenti.

Secondo questa teoria, si pensa che la reincarnazione funzioni anche nell’altro senso: un’anima che una volta era in un animale o in una pianta può “lavorare” e “rinascere” come umano. Così, gli umani svantaggiati possono vedere la reincarnazione come una possibilità di “rinascere” ad una casta o posizione sociale più alta o più rispettabile. (Molti sostenitori occidentali della reincarnazione accettano la dottrina solo a livello umano. Rifiutano l’idea che gli uomini possano rinascere come animali e piante, e viceversa.)

Chi crede nella reincarnazione sostiene che tutte le disuguaglianze di nascita (divine o umane, ricche o povere, sane o handicappate) sono determinate dalle prestazioni di una persona nelle vite passate e che il ciclo di “rinascite” di una persona è basato sul suo karma accumulato in eoni di tempo. Ciò che uno fa in una particolare “vita” o incarnazione, tuttavia, non può determinare da solo il suo status eterno. Infatti, il fatto di essere “rinato” (presumibilmente perché non si è qualificato per ottenere la liberazione dal ciclo delle rinascite nella sua ultima vita) non è un buon segno. La divinità indù Krishna dice nella Bhagavad Gita che la terra è un luogo di miseria e di confinamento per lo spirito in perpetua migrazione e che nascere (o reincarnarsi) di nuovo sulla terra non è una benedizione né un’indicazione di progresso.

C’è così tanto che non si conosce della nostra esistenza premortale, della nascita, della mortalità, della morte e della vita dopo la morte e delle sue possibilità – in particolare per quanto riguarda la comunicazione tra i vivi e i morti – che non dovrebbe sorprendere i Santi degli Ultimi Giorni nell’apprendere che le persone ovunque sono affascinate dalle possibilità suggerite dalla reincarnazione. Noi crediamo che la vita non inizi con la nostra nascita nella mortalità; non finisce con la morte, né è sufficiente una sola “vita” per raggiungere la perfezione. Sappiamo che ognuno di noi è uno spirito figlio del nostro Padre Celeste e che abbiamo vissuto in un “primo stato” premortale prima di nascere. (Vedere Abr. 3:22-26.) Quando siamo nati nella mortalità, ognuno di noi ha ricevuto un corpo fisico. Anche gli animali e le piante esistevano prima di questa vita; tutte le cose furono create spiritualmente prima di essere “naturalmente sulla faccia della terra”. (Mosè 3:5-7.)

Similmente, sia le scritture che i profeti hanno ripetutamente affermato che la nostra giustizia nella mortalità determinerà le nostre circostanze nella vita a venire. Come viviamo nella mortalità, qui e ora, è di importanza centrale per la nostra felicità eterna.

Ma nonostante alcune somiglianze con la dottrina LDS, la reincarnazione è contraria alla verità rivelata. Il profeta Joseph Smith insegnò che la reincarnazione è una falsa dottrina.2 Potrebbe anche essere una corruzione o una contraffazione del piano di salvezza. In ogni caso, la dottrina della reincarnazione non concorda con gli insegnamenti dei Santi degli Ultimi Giorni sullo scopo della vita e, più importante, sulla missione unica ed essenziale di Gesù Cristo come Salvatore del mondo. Per i Santi degli Ultimi Giorni, i problemi con l’idea della reincarnazione sono i seguenti:

  1. C’è solo una morte fisica, non molte. L’apostolo Paolo scrisse che “è stabilito per gli uomini di morire una volta sola”. (Eb. 9:27.)

  2. Nella risurrezione, gli spiriti abitano i corpi che avevano nella mortalità, non altre forme corporee. La morte separa lo spirito dal corpo; la risurrezione riunisce quello stesso spirito con gli elementi essenziali di quello stesso corpo fisico, per non essere mai più separati. Nel Libro di Mormon, leggiamo la spiegazione del profeta Amulek che dopo la risurrezione, gli uomini e le donne “non possono più morire; i loro spiriti si uniscono ai loro corpi, per non essere mai più divisi; così il tutto diventa spirituale e immortale, così che non possono più vedere la corruzione”. (Alma 11:45.) Questo nega la credenza che il corpo sia una dimora casuale dello spirito o un tabernacolo che viene ripetutamente cambiato o terminato. Spirito e corpo sono inestricabilmente legati l’uno all’altro; questo è il significato della risurrezione. “La risurrezione dai morti è la redenzione dell’anima”. (D&C 88:16; vedere anche D&C 88:15-18.)

    Nella risurrezione, riacquisteremo i nostri corpi, che sono creati a immagine di Dio. (Vedere Gen. 1:26-27.)

  3. La reincarnazione implica che il corpo ha poca importanza. Coloro che credono nella reincarnazione credono che i corpi possono essere presi e gettati via ripetutamente e che gli spiriti possono reincarnarsi come insetti, animali e una varietà di forme umane o persino ibride umano-animali. Coloro che sostengono le teorie della reincarnazione non hanno alcuna comprensione del valore dei nostri corpi – che sono creati a immagine di Dio e ci sono dati come eredità mortale in preparazione per diventare come Dio, che è egli stesso un essere con un corpo completamente santificato, perfezionato e tangibile.

    Per i Santi degli Ultimi Giorni, il corpo fisico è sacro. Uno dei motivi principali per cui siamo entrati nella mortalità è stato quello di ottenere un corpo fisico. Non è solo una grande benedizione ora, ma anche un prerequisito per l’esaltazione e la vita eterna nell’aldilà.

  4. Ora è il momento di prepararsi a incontrare Dio – non più tardi, in un futuro indeterminato. Il Signore ha chiarito che la mortalità è il momento in cui dobbiamo essere messi alla prova e provati – “per vedere se faremo tutto ciò che il Signore Dio comanderà”. (Abr. 3:25.)

Le Scritture ci dicono che “coloro che manterranno la loro prima proprietà saranno aggiunti sopra; e coloro che non manterranno la loro prima proprietà non avranno gloria nello stesso regno con coloro che manterranno la loro prima proprietà; e coloro che manterranno la loro seconda proprietà avranno gloria aggiunta sul loro capo per i secoli dei secoli.” (Abr. 3:26.)

In definitiva, sono l’Espiazione e la misericordia del Signore che determineranno le nostre prospettive future, nonostante tutto quello che abbiamo fatto per servire il Signore e osservare i suoi comandamenti. Ma la reincarnazione promuove la falsa nozione che agli esseri umani sono date molte “vite future” in cui operare la loro salvezza. La reincarnazione implica che non abbiamo alcun bisogno urgente di pentirci dei nostri peccati e di obbedire ai comandamenti. La reincarnazione contraddice l’ammonizione di Amulek che “questa vita è il tempo in cui gli uomini si preparano a incontrare Dio”. (Alma 34:32.)

5. La reincarnazione nega l’intero scopo dell’espiazione di Gesù Cristo. Coloro che credono che gli spiriti e gli dei possano abitare ripetutamente una varietà di forme fisiche non tengono conto della missione di Cristo e dello scopo dell’Espiazione. Per una persona che crede nella reincarnazione, Cristo non sarebbe che una manifestazione di un salvatore temporaneamente incarnato – una delle tante possibili incarnazioni.

Accettare questa premessa sarebbe ripudiare l’insegnamento più fondamentale del vangelo – che c’è stato un unico e solo atto di redenzione compiuto dal Signore Gesù Cristo. Negando l’importanza ultima dell’Espiazione e della misericordia e dell’amore di Cristo, coloro che credono nella reincarnazione non riescono a vedere il Salvatore nella sua legittima posizione di Re dei Re e Signore dei Signori – il solo nome dato per cui possiamo essere salvati. (Vedere D&C 18:23.) Sebbene la reincarnazione sia una teoria interessante che può avere alcune somiglianze con il vangelo, essa nega l’assoluta centralità dell’Espiazione e deve essere respinta come falsa.