Gli effetti sulla salute mentale della fibromialgia

Chiunque soffra di fibromialgia, un disturbo di dolore cronico, vi dirà che condizione debilitante sia. Vi diranno anche quanto sia tristemente incompresa dalla maggior parte delle persone.

L’incomprensione è dovuta in parte al fatto che il mondo medico non si è ancora accordato su una causa esatta del disturbo e alcuni medici sono riluttanti a diagnosticarlo. È anche perché la fibromialgia è una “disabilità invisibile” e le persone che ne soffrono spesso non fanno credere ai loro sintomi, anche dalle persone più ben intenzionate della loro vita.

Non c’è da stupirsi che le persone che vivono con la fibromialgia riferiscano spesso di sperimentare disturbi di salute mentale, come la depressione e l’ansia, insieme ai già devastanti sintomi fisici della condizione.

Che cos’è la fibromialgia?

La fibromialgia è una condizione di dolore cronico che colpisce il 2-4% degli americani, secondo l’American College of Rheumatology. In generale, le donne sono più colpite degli uomini, e la condizione può colpire persone di tutte le età, compresi gli adolescenti. La causa della condizione è ancora sconosciuta, anche se è stato determinato che non è una malattia del sistema autoimmune, infiammatorio, articolare o muscolare. L’ipotesi attuale è che sia un disturbo del sistema nervoso centrale.

Sintomi della fibromialgia

Il sintomo principale della fibromialgia è il dolore in tutto il corpo. Di solito le persone riferiscono di sentirsi particolarmente sensibili al tatto in certi punti del corpo, ma altri riferiscono semplicemente un dolore generale diffuso. Il dolore può andare e venire, ma deve essere cronico (durare almeno tre mesi) perché ad una persona venga diagnosticata la fibromialgia.

Il dolore, tuttavia, non è l’unico sintomo che chi soffre di fibromialgia solitamente riporta. Altri sintomi includono:

  • Non sentirsi riposati, anche dopo una notte di sonno completo
  • Problemi ad addormentarsi e a rimanere addormentati
  • Nebbia cerebrale e problemi a pensare chiaramente
  • Mal di testa, crampi addominali e sintomi dell’intestino irritabile
  • Depressione

Come la fibromialgia influenza la salute mentale?

Le persone che soffrono di fibromialgia hanno tre volte più probabilità di soffrire di depressione rispetto al resto della popolazione, e la depressione è considerata un sintomo della fibromialgia, secondo l’American College of Rheumatology. Rimane poco chiaro se la depressione è innescata dalla fibromialgia, se le persone che hanno la fibromialgia hanno una maggiore propensione alla depressione, o se la depressione è semplicemente una parte della malattia.

In entrambi i casi, è chiaro che la depressione, insieme a molte altre condizioni di salute mentale, è qualcosa che le persone che vivono con la fibromialgia sperimentano spesso, e può avere un grave impatto sulla qualità della loro vita. Secondo un documento del 2019 pubblicato sulla rivista Psychology Research and Behavior Management, oltre alla depressione, ci sono diverse condizioni psicologiche associate alla fibromialgia, tra cui:

  • Ansia
  • Disturbo borderline di personalità
  • Disturbo ossessivo compulsivo
  • PTSD
  • Ideazione suicida

Altri sintomi psicologici includono perfezionismo, tendenze nevrotiche e livelli più alti di stress e rabbia. Le persone che vivono con la fibromialgia sono state anche trovate a sperimentare bassa autostima, scarsa immagine corporea, difficoltà nelle relazioni interpersonali e sul posto di lavoro, e difficoltà a socializzare. Molti riferiscono che completare i compiti quotidiani della vita quotidiana sembra quasi impossibile a volte.

Come prendersi cura della propria salute mentale quando si ha la fibromialgia

Per i pazienti affetti da fibromialgia che hanno problemi di salute mentale, ci sono molte opzioni per quanto riguarda il trattamento. Infatti, molti dei trattamenti raccomandati per la fibromialgia cercano di combattere sia gli aspetti di salute mentale della malattia che il dolore fisico.

Per esempio, praticare tecniche di de-stress come la meditazione, lo yoga e il journaling sono noti non solo per ridurre l’ansia e la depressione, ma anche per diminuire i sintomi del dolore della fibromialgia. Secondo l’American College of Rheumatology, antidepressivi come Cymbalta e Savella sono anche una prima linea di difesa quando si tratta di utilizzare farmaci per combattere la condizione.

Terapia per la fibromialgia

La terapia è un modo meraviglioso per gestire i problemi di salute mentale associati alla fibromialgia. Potreste considerare di cercare un terapeuta che pratichi la terapia cognitivo-comportamentale (CBT) o qualcuno la cui pratica si concentra sulla consapevolezza, in quanto questi hanno dimostrato di essere promettenti nell’aiutare i pazienti con fibromialgia a guarire. Si può anche chiedere ai potenziali terapeuti se hanno avuto precedenti esperienze con pazienti affetti da fibromialgia.

Speranza per la fibromialgia

Ancora una volta, uno degli aspetti più difficili di ottenere il trattamento per la fibromialgia – insieme alle sfide di salute mentale che sono spesso associate con esso – è lo stigma che circonda la malattia. Può essere difficile trovare un medico o un esperto di salute mentale che prenda sul serio i tuoi sintomi e che sia ben informato sulle opzioni di trattamento.

Ma devi sapere che questi professionisti esistono, e vale la pena mettersi in gioco e cercare qualcuno che possa occuparsi di te con compassione e senza giudizio. Soprattutto, ricordate che non siete soli: la fibromialgia è più comune di quanto possiate immaginare, e ogni giorno sempre più persone condividono le loro storie e trovano l’aiuto di cui hanno bisogno.

È possibile sentirsi meglio – sia nel corpo che nella mente – mentre si vive con la fibromialgia.