GARDENING AUSTRALIA

SERIES 18 | Episode 20

La collezione di Cycad al Giardino Botanico di Adelaide merita uno sguardo speciale. Contiene cicadi dalle zone aride del mondo – piante che si sono evolute per far fronte a condizioni calde e secche, e che usano l’acqua con parsimonia.

Le cicadi sono affascinanti. Sono antiche piante coniche che coesistevano con i dinosauri e coprivano vaste aree della superficie terrestre 200 milioni di anni fa, prima dell’evoluzione delle piante da fiore. Rimangono tre famiglie, composte da circa 250 specie, e questa collezione ne presenta 82.

Le cicadi sono state riscoperte per l’uso in giardini ecosostenibili e paesaggistici per il 21° secolo a causa del loro aspetto lussureggiante, architettonico, simile ad una palma.

Una delle cose affascinanti delle cicadi è il modo in cui si riproducono. Sono dioiche, il che significa che i coni maschili e femminili nascono su piante separate.

Il cono maschile della Cycas revoluta o la palma sago del Giappone è lungo e sottile.

Il cono femminile è molto più largo e grasso e all’interno è possibile vedere i semi che si sviluppano. Questa è probabilmente la Cycad più comune, ed è una pianta molto resistente. Cresce in pieno sole, in penombra, in condizioni costiere, in vaso, e produrrà una pianta a tronco singolo o a più fusti. E’ davvero fantastica con il suo splendido fogliame verde scuro. E’ anche molto longeva, con un esemplare in Giappone che ha più di mille anni.

Encephalartos altensteinii produce meravigliosi coni maschili che sono lunghi fino a 45 centimetri, e assomigliano a un ananas gigante. Il suo fogliame è appuntito, quindi non sarebbe adatto per piantare vicino a un sentiero, e può crescere fino a 3 metri di altezza.

Encephalartos ferox da Zululand in Sud Africa ha fantastici coni rosso-arancio sulla pianta femmina. Il fogliame è coriaceo e incredibilmente pungente, quindi difficilmente ci si può avvicinare. Ha una crescita lenta e alla fine raggiungerà circa 1,8 metri di altezza.

Tutte le cicadee della collezione sono resistenti e adattabili a una gamma di terreni, ma un buon drenaggio è essenziale.

Le cicadee possono essere utilizzate praticamente ovunque. Hanno un aspetto favoloso in grandi vasi ai lati di una porta; stanno bene come piante caratteristiche in un progetto di giardino in terraferma; si adattano bene al più piccolo giardino o balcone; e sono spettacolari come piante di massa in letti caratteristici, fiancheggiando viali, cancelli e porte.

Zamia furfuracea o la pianta di cartone dal Messico orientale è stata utilizzata per alcuni splendidi paesaggi in Adelaide. Il suo fogliame è architettonico – rigido ed eretto, verde pallido su un lato e marrone sul retro delle foglie. E’ a crescita bassa, il che la rende ideale per piantagioni di massa, ma anche ottima per la coltivazione in vaso, anche all’interno.

Le cicadi sono un ottimo sostituto delle palme, dove si vuole una buona corona senza l’altezza del tronco. Infatti vengono spesso scambiate per palme o felci arboree.

Un bell’esemplare di Dioon spinulosum del Messico meridionale ha un fantastico fogliame grigio-verde ma è un po’ pungente, quindi fai attenzione a dove lo posizioni. Cresce con un tronco alto fino a un metro e la pianta femmina ha favolosi coni grigi e lanosi.

Se stressate, le cicadi possono soffrire di cocciniglie e insetti masticatori. Ma se il terreno è ben drenato, se vengono annaffiate regolarmente e in profondità nei primi anni, e se vengono nutrite con un buon fertilizzante bilanciato, le cicadi prospereranno, resistendo generalmente a parassiti e malattie.

Con così tante specie della zona arida tra cui scegliere, le cicadi sono piante ideali da includere come parte di nuovi paesaggi sostenibili.