Fantasmi e il soprannaturale: Real-Life Horror Stories Haunt ‘Spooked’ Podcast

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Ottobre è il momento perfetto per raccontare storie spaventose, ma Glynn Washington dà alle persone una piattaforma per condividere le loro esperienze infestanti tutto l’anno con il podcast “Spooked”.

Parte di “Snap Judgement” della WNYC, “Spooked” presenta persone che raccontano le loro storie soprannaturali di vita vera. Durante il primo anno di “Snap Judgement”, Washington dice che il team ha deciso di mandare in onda uno show pieno di storie in prima persona apparentemente incredibili intorno ad Halloween.

Queste storie sono state raccontate nello stesso modo in cui lo show avrebbe parlato di qualsiasi altra cosa, dice, e l’episodio è stato il più scaricato dell’anno.

“Ho avuto storie mie che non avevano alcun senso per me. E ho pensato che forse ero l’unico ad avere quelle storie”, dice, “e si è scoperto che niente potrebbe essere più lontano dal caso.”

Washington è cresciuto in quella che descrive come una setta religiosa, ma la sua famiglia allargata non faceva parte del gruppo quando era molto giovane. Quando i pastori o i medici non potevano aiutare le persone nel suo quartiere, venivano a casa di sua nonna.

Conduceva le persone attraverso la casa mano nella mano fino a sua nonna seduta sulla veranda posteriore. Appollaiata su una piccola sedia di vimini, la gente chiedeva a sua nonna delle cose.

Le donne dicevano che i loro mariti erano spariti, per esempio, e chiedevano aiuto per farli tornare, dice lui. Sua nonna prendeva delle ciocche di capelli dalla spazzola del marito, le metteva nella carta e le inceneriva. Poi, li avvolgeva nella carta stagnola e ci cantava sopra, a volte dicendo alla donna di metterli sotto il suo letto così il marito sarebbe tornato in tre giorni.

Quando sua nonna diceva che non poteva aiutare le persone, queste pregavano Washington di chiederle di ripensarci.

“Ho sempre pensato che tutti avessero una nonna come la mia. E poi ho imparato più tardi che non tutti ce l’avevano”, dice. “Una delle storie preferite di Washington dal podcast è stata raccontata da Lee, che aveva 14 anni quando qualcosa ha attirato la sua attenzione sul ciglio della strada durante un viaggio notturno verso casa:

“Era alto e molto sottile. E aveva lunghe braccia, aveva lunghe gambe. Aveva il pelo sulle spalle. Aveva il pelo sulle braccia. Aveva il pelo sulle gambe”, ha detto Lee. “E vedo qualsiasi cosa fosse correre verso di noi, correre verso il camion. E sto già andando a 30 miglia all’ora e vedo le sue braccia oscillare. Sono braccia lunghe e gambe lunghe che fanno grandi passi. A questo punto, stavo accelerando. Stavo andando al punto in cui ero tipo a 65 miglia all’ora su una strada di terra battuta. Quindi stavo andando a scatti. E questa cosa stava tenendo il passo.”

Parte del fascino di questa storia per Washington è sentire una persona reale raccontare la propria storia. Il fenomeno degli skinwalker viene spesso fuori nelle culture dei nativi americani – e le persone sono riluttanti a condividere con gli estranei, dice.

“Spesso quando qualcuno racconta una storia su ‘Spooked’, alla fine del processo si può vedere quasi un peso che viene tolto, un peso da questa persona”, dice, “perché è come le storie che non puoi raccontare a nessun altro. Raccontate a noi.”

Non c’è mai alcun dubbio che ciò che le persone descrivono nel podcast sembra assolutamente reale per loro, non importa quanto stravagante possa sembrare al pubblico. Gli ascoltatori devono bilanciare queste due idee opposte nella loro testa contemporaneamente, dice.

‘The Haunting Of Radio Centro’

In un altro dei preferiti di Washington, il narratore, Guillermo, lavora a Radio Centro a Città del Messico. Si dice che la stazione sia infestata da fantasmi che si aggirano nei corridoi.

Una notte, Guillermo sta conducendo lo show paranormale della stazione “Tell It Tonight” quando gli succede questo:

“Abbiamo fatto girare i promo di tutti gli show che la gente poteva ascoltare durante il giorno. L’ultimo promo era quello di ‘Tell It Tonight’. Ho premuto play per iniziare il primo promo, poi il secondo. Il terzo promo stava per partire quando la macchina saltò. E sentiamo gli organi come la musica dell’inizio del promo. Le manopole sono salite al massimo del volume, annegando tutto. Mi scotto come se la mia temperatura fosse salita, l’audio è ancora forte. Abbasso gli altoparlanti e lascio scorrere il promo”, ha detto Guillermo. “E quando mi aggrappo al tavolo per appoggiarmi e alzarmi per rinfrescarmi, inizio a sentirmi molto male. In quel momento mi sento come se qualcuno si appoggiasse alla mia schiena. Sento un petto contro la mia schiena e il respiro proprio nel mio orecchio. Lo sento sul mio lato sinistro, lo sento. E con le sue mani ha iniziato a stringere la mia testa. Così mi sono spinto in su da dietro per potermi liberare da questa entità.”

È difficile individuare un tema collettivo in queste storie, dice Washington, oltre al fatto che queste creature sono più attive di notte piuttosto che durante il giorno.

“Ogni singola cultura ha i suoi mostri e questi mostri obbediscono sempre a regole diverse a seconda di dove ti trovi”, dice. “Il djinn in Nord Africa sarà molto, molto diverso da un fantasma nel Maine.”

Washington dice che non crede esattamente alle storie, ma non pensa nemmeno che la gente menta. Il team del podcast lavora duramente per “estirpare tutte le pazzie” e trovare persone “credibili” e “rispettate” che hanno avuto strane esperienze, dice.

E Washington stesso ha avuto molte esperienze bizzarre, compreso uno dei suoi primi ricordi. Dormendo nel suo letto accanto al suo fratellino, la coppia alzò lo sguardo per vedere un volto che fluttuava sopra di loro. I fratelli chiamarono il volto, ma non rispose. Invece, dice che continuò a guardarli con curiosità fino a quando non scomparve.

Quando i ragazzi scesero per raccontarlo alla madre il giorno dopo, lei non c’era. Al contrario, la nonna disse di non preoccuparsi e che la madre sarebbe tornata.

Un giorno e mezzo dopo, sua madre tornò. Ricorda che sembrava triste e non guardava i suoi figli. Washington non capì cosa fosse successo finché non la sentì parlare con le sue zie della perdita di un bambino.

“So allora che il nostro fratello era tornato per fare visita a noi, i suoi fratelli, la stessa notte in cui lei era in ospedale. E non voglio dirglielo perché penso che la farei arrabbiare, triste e spaventata”, dice. “Penso che sia una di quelle prime cose in cui, sai, questo è un segreto che è meglio tenere.”

Marcelle Hutchins ha prodotto e curato questa intervista per la trasmissione con Tinku Ray. Allison Hagan l’ha adattata per il web.