Donna condivide come l’uscita da un antidepressivo le ha rovinato la vita

Ellen ScottMartedì 24 gennaio 2018 10:36

Quando Tabitha Dow aveva sei anni, ebbe la sua prima emicrania.

Ogni tanto le veniva il mal di testa, ma quando arrivò a 29 anni diventarono più regolari e più gravi. Presto le sue emicranie sono diventate debilitanti, così ha cercato un supporto medico al National Migraine Centre di Londra.

Lì, Tabitha è stata consigliata di chiedere al suo medico l’antidepressivo Venlafaxine ad una dose massima di 150 mg. Le è stato detto che questo avrebbe aiutato non solo con le sue emicranie, ma anche con il suo umore basso persistente.

‘Questo è stato l’inizio della mia caduta,’ Tabitha racconta Metro.co.uk.

‘Né il neurologo, né il medico di famiglia che successivamente prescritto il farmaco, ha spiegato che era estremamente chimicamente coinvolgente.

‘Non mi è stato detto per quanto tempo prenderlo, è stato prescritto a tempo indeterminato, e non c’è stato alcun accenno al fatto che l’abbandono del farmaco avrebbe probabilmente portato a gravi sintomi di astinenza e alla necessità di smettere come si farebbe con l’eroina.

‘Nessuno ha menzionato che uno dei comuni effetti di sospensione della Venlafaxina sono le emicranie.’

La Venlafaxina non ha funzionato per aiutare l’umore di Tabitha, così dopo un anno, ha deciso che voleva smettere.

Chiedendo al suo medico di base un piano per interrompere l’antidepressivo, a Tabitha è stato detto che il professionista medico non aveva “idea” di come procedere.

“Ero completamente da sola”, dice Tabitha.

Ha seguito le istruzioni raccomandate dal suo medico di base, ma si è rapidamente confrontata con gravi e debilitanti sintomi da sospensione. Il piano raccomandato dal medico era veloce e drastico, e Tabitha sente di essere stata lasciata completamente impreparata per quello che stava per affrontare.

Tabitha prima dell’astinenza. Foto: Tabitha Dow)

“Le emicranie aumentarono drammaticamente e oltre a queste sviluppai un’intensa pressione schiacciante sulla fronte che fu costante e insopportabile per mesi”, ricorda Tabitha.

“Ho anche sperimentato stanchezza cronica, tremori interni, trasalimenti facili, sensibilità alla luce e al suono, sovraccarico sensoriale, rabbia, zap cerebrali, pressione dietro gli occhi, occhi stanchi, paura estrema, panico, confusione, incapacità di parlare, incapacità di muoversi, il mio cervello malato, il mio cuore che batteva forte quando mi alzavo, agitazione mentale, terrori notturni, allucinazioni ipnagogiche, sudori notturni, ansimare nel sonno, sentirsi male dopo un bagno/doccia, gravi difficoltà a svegliarsi al mattino, sentirsi assonnato e bloccato fino a diverse ore dopo il risveglio, sentirsi drogato e tossico dopo il sonnellino e il sonno, sensazione che il mio cervello si muova da un lato all’altro, sensazione di schiacciamento/stretta all’interno della mia testa, sopracciglio destro che tira verso l’alto, sensazione chimica “metalmente” nella mia fronte, sensazione di vibrazione ed elettricità nella mia testa, incapacità di far fronte ai compiti quotidiani, deterioramento dell’umore, agitazione, sensazione come se il mio cervello si stesse spegnendo, testa leggera quando mi alzavo, sensazione che il mio corpo dondolasse come su una barca, sensazione catatonica, pensiero confuso, sensazione come se ci fosse un blocco nel mio pensiero, difficoltà di pianificazione, difficoltà a svolgere compiti sequenziali e sensazione di distacco dal mio ambiente.’

Avendo scoperto di avere una lesione nel lobo frontale del cervello, Tabitha crede di aver avuto anche una crisi epilettica in questo periodo.

‘Ho avuto due episodi in cui non potevo parlare’, dice. ‘Mi sentivo come una tempesta elettrica nella mia testa, che ho letto è quello che si sente un attacco epilettico.’

Tabitha durante l’astinenza. (Foto: Tabitha Dow)

All’inizio Tabitha non si rese conto che i suoi sintomi erano il risultato diretto dell’astinenza da Venlafaxina. Quando ha chiesto aiuto al suo medico e i risultati dei suoi test sono risultati normali, non le è stato offerto ulteriore supporto.

“Sono stata lasciata ad affrontare da sola”, dice.

Le attuali linee guida del NICE sulla Venlafaxina, e ciò che Tabitha vuole cambiare:

“Associata a un rischio maggiore di effetti di astinenza rispetto ad altri antidepressivi.

‘Disturbi gastro-intestinali, mal di testa, ansia, vertigini, parestesia, tremore, disturbi del sonno e sudorazione sono le caratteristiche più comuni di astinenza se il trattamento interrotto bruscamente o se la dose ridotta marcatamente; la dose dovrebbe essere ridotta in diverse settimane.’

Tabitha suggerisce che la raccomandazione di ridurre la dose in diverse settimane non è precisa. Ci vogliono mesi per uscire dall’antidepressivo in modo sicuro, e due anni dopo sta ancora sperimentando sintomi debilitanti.

Rileva che le linee guida del NICE non menzionano anche che la Venlafaxina può causare sintomi di astinenza anche quando non viene interrotta bruscamente, e rastremata in conformità con le linee guida di rastrematura del medico di famiglia.

Incapace di lavorare, Tabitha ha dovuto lasciare il suo lavoro e lasciare il suo appartamento a West London per trasferirsi a casa dei suoi genitori, in modo che potessero prendersi cura di lei.

Ha perso tutto – il suo lavoro, la sua salute, la sua casa, e ancora, dice, i medici si rifiutano di ascoltare le sue lotte.

I medici che Tabitha ha visto non credono che l’astinenza possa causare i gravi sintomi elencati da Tabitha. L’unico psichiatra che è riuscita a trovare per sostenere le sue affermazioni è il dottor Healy, che ha dedicato il suo tempo alla ricerca degli effetti dei sintomi di astinenza da Venlafaxina. Il dottor Healy ha scritto una lettera al medico di famiglia di Tabitha confermando che stava sperimentando intensi sintomi di astinenza, ma Tabitha dice che non ha ancora ricevuto alcun aiuto.

È stato solo quando Tabitha ha trovato un gruppo Facebook dedicato all’astinenza da Venlafaxina che ha imparato che non era sola a sperimentare i suoi sintomi.

Scorrendo il gruppo, Tabitha ha trovato un commento dopo l’altro che ripeteva la sua esperienza, elencando una “pressione schiacciante sulla fronte ogni singolo giorno”, che si sente come se la tua testa fosse “in una morsa” o se tu fossi “schiacciato in testa con un mattone”.

“Mi ha rovinato la vita” (Foto: Tabitha Dow)

“Solo quando mi sono unita a questo gruppo e ho visto che c’erano centinaia di persone nel gruppo che avevano i miei stessi sintomi”, racconta Tabitha, “ho capito che i miei sintomi erano causati dall’astinenza da Venlafaxina.

‘Ho detto a due medici di base che stavo sperimentando i sintomi dell’astinenza da Venlafaxina. Uno non ha commentato ma ha accettato di indirizzarmi dal dottor Healy, l’altro non era d’accordo anche quando ho avuto la prova scritta del dottor Healy.’

I medici che Tabitha ha visto credono che i sintomi che sta sperimentando non sono il risultato della sospensione della Venlafaxina, ma sono semplicemente il ritorno della sua condizione originale.

Abbiamo parlato con uno psichiatra con esperienza in Venlafaxina, il dottor Cosmo Hallstrom, che ci ha detto che è uno degli antidepressivi più popolari là fuori, ed è generalmente considerato come il più efficace.

Mentre legalmente i medici di base sono tenuti a dare ai pazienti tutte le informazioni sui farmaci che prescrivono, il dottor Hallstrom dice che la realtà è ben diversa.

L’interesse di un medico è quello di far curare i pazienti e di convincerli a prendere i farmaci che li aiuteranno”, dice il dottor Hallstrom a Metro.co.uk. Quindi forse non iniziano a elencare tutti i possibili effetti collaterali.”

Rileva che la percezione del rischio da parte di un medico generico è diversa da quella di un paziente, e i medici possono essere riluttanti a notare tutti i possibili rischi nel caso in cui il paziente non ottenga aiuto.

Due anni dopo, Tabitha sta ancora sperimentando sintomi di astinenza. (Foto: Tabitha Dow)

Gli SSSRI hanno sintomi di astinenza, spiega il dottor Hallstrom, ma questi tendono ad essere di breve durata. Egli afferma che i dati mostrano che nella maggior parte dei pazienti che credono di avere sintomi di astinenza, ciò che stanno effettivamente sperimentando è il ritorno della loro condizione iniziale.

Ammette, tuttavia, che c’è una possibilità che alcune persone possano sperimentare una vera e propria astinenza – ma raccomanda un semplice ‘test, retest’ come un modo per verificare.

‘Capisco che molti pazienti potrebbero non voler prendere di nuovo il farmaco, avendo passato una brutta esperienza’, dice il dottor Hallstrom. Ma se si tratta di astinenza, quando ricominciano a prendere il farmaco i sintomi dovrebbero scomparire entro 24 o 48 ore. Ma essendo stata “traumatizzata” dalla sua esperienza, Tabitha è riluttante ad avvicinarsi di nuovo ai farmaci – soprattutto perché la Venlafaxina non ha funzionato per rimediare alla sua depressione, e non vuole essere legata all’assunzione di farmaci per il resto della sua vita.

Due anni dopo, è ancora debilitata dai sintomi di astinenza. Non è in grado di lavorare, dipende dai sussidi PIP e ESA, e ora sta cercando di raccogliere fondi per finanziare terapie alternative per aiutarla a far fronte – non solo ai suoi effetti collaterali, ma al suo cancro alla tiroide, che le è stato diagnosticato negli ultimi anni.

Sono i sintomi di astinenza che la preoccupano di più.

“Preferirei avere il cancro alla tiroide che smettere di prendere la Venlafaxina”, le dice Tabitha. Il cancro alla tiroide non causa alcun sintomo. L’astinenza mi rovina la vita ogni trenta secondi.

“Ho dei sintomi cognitivi davvero brutti. Era come se il mio cervello fosse stato drogato.

“Mi sento come se la mia intelligenza fosse sparita, insieme alla mia memoria.”

Naturalmente, l’esperienza ha allontanato Tabitha dall’assunzione di farmaci. Ora si affida a terapie alternative, ma poiché questo è un enorme onere finanziario, ha preso a GoFundMe per chiedere aiuto.

Ora, condividendo la sua storia, Tabitha spera di poter influenzare il cambiamento.

“È troppo tardi per me”, ci dice. Prendere la Venlafaxina ha rovinato la mia vita; ho perso il mio reddito, la mia vita sociale e la mia indipendenza.

Ma vorrei che i medici mi credessero. Vorrei che mi ascoltassero.

‘Voglio che ci sia una migliore informazione sulla disassuefazione dagli antidepressivi e voglio che ci sia un cambiamento nelle linee guida del NICE, così nessuno deve passare di nuovo attraverso questo.’

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