Come i nazisti hanno trasformato la svastica in un simbolo di odio

Le immagini di Charlottesville, Va., di suprematisti bianchi che marciano con striscioni nazisti ci hanno ricordato, come se ne avessimo bisogno, che la svastica rimane un potente simbolo di odio razzista.

In Germania, dove anche i neonazisti marciano, è illegale esporre la svastica, e i cittadini iniziano sforzi privati o di quartiere per rimuoverla dai graffiti e da altre arti di strada.

Ma i tentativi di sradicare la svastica possono a volte fare cilecca, come è successo recentemente in Quebec. Corey Fleischer, conosciuto con il nickname Instagram erasinghate, è stato fermato dalla polizia quando ha cercato di cancellare le svastiche impresse su ancore di recupero esposte al pubblico nella piccola comunità di Pointes-des-Cascades sul fiume San Lorenzo.

Plaques ha suggerito che le ancore fossero del Terzo Reich, ma un corrispondente di Radio Canada ha riferito che sono state fatte dalla società inglese W.L. Byers prima che i nazisti andassero al potere. L’azienda usava la svastica come simbolo di buona fortuna, una pratica comune all’inizio del XX secolo.

Fleischer è rimasto indifferente a questa spiegazione storica. Come ha detto a CityNews: “La svastica non è più un segno di pace. È un segno legato a un partito che ha letteralmente quasi spazzato via un’intera cultura”. Nei miei corsi universitari di storia culturale tedesca, gli studenti sono respinti e allo stesso tempo affascinati dall’orrore che simboleggia. Quando chiedo se la svastica dovrebbe essere vietata in Nord America come lo è in Germania, alcuni dicono di sì, mentre altri sottolineano il suo uso innocente in altre culture.

Il dibattito è simile alla disputa tra Pointes-des-Cascades e Corey Fleischer. I 25 anni in cui è stato un simbolo del razzismo nazista dovrebbero superare il suo uso millenario come talismano della fortuna?

Un’immagine dall’account Instagram erasinghate che mostra Alexander Trowbridge, un giornalista multimediale, partecipare a uno dei suoi primi eventi.

Una storia varia e antica

La svastica non è sempre stata un odioso simbolo di odio. Tutt’altro. La parola svastika è di origine sanscrita e significa “favorevole al benessere”.

Come simbolo, il potere della svastica risiede nella sua semplicità ed equilibrio. Il grafico Steven Heller nota che “la purezza geometrica della svastica permette la leggibilità a qualsiasi dimensione o distanza, e quando è sul suo asse, il quadrato vorticoso dà l’illusione del movimento”.

La sua forma, secondo Heller, è “sublime”, quindi non c’è da meravigliarsi che abbia trovato un posto in così tante culture.

Nel buddismo, la svastica è ritenuta rappresentare le impronte del Buddha. Assume una funzione liturgica nel giainismo, e nell’induismo il simbolo in senso orario (la svastica come la conosciamo noi, con le braccia rivolte a destra) e quello antiorario, la sauvistika, si accoppiano per rappresentare gli opposti come la luce e l’oscurità.

In Mesopotamia era usata sulle monete, e la nazione Navajo la tesseva nelle coperte. È stato trovato su ceramiche antiche in Africa e in Asia. A volte veniva usato come elemento singolo, ma spesso veniva ripetuto come una serie di svastiche ad incastro per formare un bordo su un abito o in architettura, come era comune in epoca romana.

Fece la sua comparsa nelle culture germaniche e vichinghe, e lo si può trovare nelle chiese medievali e nei paramenti religiosi di tutta Europa.

Tra la fine del XIX e l’inizio del XX secolo, la svastica si è affermata nella cultura occidentale come simbolo portafortuna, simile al quadrifoglio o al ferro di cavallo.

Le aziende la usavano come logo; adornava annunci di nascita e biglietti d’auguri. I Boy Scout americani potevano ottenere un distintivo con la svastica e il Girls’ Club pubblicò una rivista chiamata The Swastika. Finlandia, Lettonia e Stati Uniti l’hanno usata come insegna militare.

In Canada, una comunità mineraria nel nord dell’Ontario si chiamava Swastika, proprio come si potrebbe chiamare una città New Hope o Bounty. Windsor, N.S., e Fernie, B.C., avevano entrambe squadre di hockey chiamate Swastikas. Nel 1931, Terranova emise un francobollo da 1 dollaro per commemorare momenti importanti dell’aviazione transatlantica; ogni angolo aveva una svastica.

La fine del XIX secolo vide il neonato impero tedesco coinvolto in un’era di nazionalismo sfrenato. Alcuni nazionalisti cercarono di dimostrare la superiorità razziale tedesca, sottoscrivendo un’idea ormai screditata che un’antica razza ariana – gli originali indoeuropei – fossero i loro antenati. Erano necessarie prove per collegare i tedeschi con gli ariani.

I nazisti si appropriarono del simbolo

La svastica fornì il collegamento necessario.

Nei primi anni 1870, quando l’uomo d’affari e archeologo tedesco Heinrich Schliemann pensava di aver scoperto l’antica città greca di Troia, più di 1.800 casi di svastica furono portati alla luce. Poiché la svastica era presente anche tra i resti archeologici delle tribù germaniche, non ci volle molto perché i nazionalisti saltassero alla conclusione che i tedeschi e i greci erano entrambi discendenti degli Ariani.

E se si crede che i tedeschi formino una “razza” separata e superiore alle altre etnie che la circondano, diventa più facile sostenere che è necessario mantenere pura quella “razza”. In quel contesto, l’antisemitismo è seguito.

La Società Thule, un’organizzazione antisemita che promuoveva la superiorità del Volk tedesco (folk in inglese), fu fondata alla fine della prima guerra mondiale. Utilizzava una svastica stilizzata come logo. La società sponsorizzava il nascente partito nazista, e nel tentativo di ottenere un maggiore profilo pubblico, il partito creò uno striscione che incorporava la svastica come la conosciamo oggi.

Hitler era convinto che un simbolo potente avrebbe radunato le masse alla sua causa xenofoba. Con una svastica nera (chiamata Hakenkreuz in tedesco, o croce uncinata) ruotata di 45 gradi su un cerchio bianco su uno sfondo rosso, la bandiera nazista modernizzava l’antico simbolo evocando i colori dell’impero tedesco recentemente sconfitto.

Nel Mein Kampf, Hitler si prese il merito esclusivo del disegno e cercò di dargli un significato: “Nel rosso vediamo l’idea sociale del movimento, nel bianco l’idea nazionalistica, nella svastica la missione della lotta per la vittoria dell’uomo ariano”. Simbolismo torturato a parte, lo striscione con la svastica ha fatto quello che doveva fare: ha dato un’identità visiva al movimento nazista.

Quando i nazisti presero il potere nel 1933, cercarono di unire il paese dietro la loro ideologia ariana razzista, e l’uso del loro simbolo si infiltrò in tutti gli aspetti della vita tedesca.

Lo si può ancora vedere a volte, anche nelle piastrelle del soffitto a mosaico della Haus der Kunst di Hitler a Monaco. Lo stendardo divenne la bandiera ufficiale del paese nel 1935, e anche se non era ovunque come Hollywood potrebbe farvi credere, era molto presente.

La via da seguire

Steven Heller sottotitola il suo libro, La svastica, con una domanda semplice ma pertinente: Simbolo oltre la redenzione? In quelle culture dove è stata usata per secoli nelle pratiche religiose o nelle arti decorative, questa domanda non è necessaria. Il simbolo non ha alcuna connotazione negativa.

Ma oggetti come la svastica non hanno alcun significato intrinseco; il simbolismo è costruito dalle persone che li usano. Nella nostra società occidentale, la svastica è contaminata. I crimini violenti del movimento nazista contro l’umanità hanno dato alla Hakenkreuz un significato che non può essere nascosto o cancellato.

In luoghi come Pointes-des-Cascades, dove esistono svastiche pre-naziste, bisogna fare molta attenzione a contestualizzare la loro presenza. Ma in tutti gli altri casi il simbolo deve davvero essere evitato.

Le sue intenzioni razziste piene di odio sono chiare. Non era un simbolo innocente per i nazisti, né lo è per i neonazisti e i suprematisti bianchi degli ultimi tempi.