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“Il tempo dice ‘Lascia che ci sia’”, ha scritto Ursula K. Le Guin poco prima della sua morte nel suo splendido “Inno al tempo”, salutando la dimensione invisibile che pervade e comprende tutta la vita: “la radiosità di ogni galassia luminosa. E gli occhi che guardano la radiosità. E la danza tremolante dei moscerini. E la distesa dei mari. E la morte, e il caso”.

Ma cosa dice il tempo del tempo prima che ci fosse qualcosa da lasciare essere, il tempo prima dell’essere?

“Il concetto di tempo non ha alcun significato prima dell’inizio dell’universo”, ha scritto Stephen Hawking nel suo rivoluzionario libro del 1988 A Brief History of Time (biblioteca pubblica) – un’opera di così vasta portata e di così duraturo impatto che ha risvegliato l’immaginazione popolare alla fisica fondamentale della realtà e, trent’anni dopo, ha ispirato una delle poesie più belle e struggenti di tutti i tempi.

Nella prefazione all’edizione finale del libro pubblicata durante la sua vita, Hawking ha citato l’esultanza di Richard Feynman su quanto siamo fortunati a vivere in un’epoca in cui stiamo ancora scoprendo le leggi fondamentali della natura. Inevitabilmente, questo significa che stiamo ancora comprendendo la natura del tempo. Man mano che ci avviciniamo sempre più ad accettare che l’universo potrebbe non essere infinito ma finito, e che la relatività di Einstein, per quanto rivoluzionaria, ha importanti limitazioni, la nozione che il tempo è iniziato alla singolarità del Big Bang ha cominciato a dissolversi in qualcosa di più complesso – e più emozionante: Potremmo dire che all’inizio del tempo non c’era tempo; ma potremmo anche dire che all’inizio del tempo c’era solo tempo. (Borges ha toccato la verità poetica dietro e prima del fatto scientifico nella sua squisita confutazione del tempo.)

In questo corroborante segmento della PBS, l’astrofisico australiano Matt O’Dowd, residente a New York, si addentra nella scienza e nello splendore di quando il tempo è effettivamente iniziato e cosa ciò illumina sulla natura di un universo che contiene tutto ciò che sappiamo, compresa la mente che lo fa, ma che stiamo ancora imparando a conoscere:

In questo prossimo segmento, O’Dowd considera le possibilità, come attualmente comprese, di ciò che potrebbe essere accaduto prima del Big Bang:

Complemento con lo storico della scienza James Gleick su come la nostra ossessione culturale con l’impossibilità scientifica del viaggio nel tempo illumini il mistero centrale della coscienza, poi concedetevi la meditazione di Nina Simone sul tempo e la stupefacente ode del poeta Marie Howe alla singolarità di Hawking.