A proposito di birra e luppolo

Il luppolo è originario dell’Asia. Già in Mesopotamia e nell’antico Egitto, le persone preparavano bevande da cereali e altre piante. Il luppolo secco veniva usato nella produzione della birra anche dalle antiche nazioni slave che lo portarono nel nostro territorio durante le loro migrazioni.
Come cultura, il luppolo veniva coltivato già nell’ottavo e nono secolo in Francia e in Baviera. A quel tempo la birra veniva prodotta nei monasteri, e il luppolo veniva coltivato ovunque ci fossero birrerie. Solo più tardi si cominciò a coltivarlo in luoghi che erano ottimali in termini di posizione, suolo e clima. La coltivazione del luppolo fiorì nel XVI secolo. In Europa, il centro della coltivazione del luppolo si trovava nella Repubblica Ceca e in Baviera.

La prima menzione dell’uso del luppolo per la produzione della birra sul territorio sloveno risale al 1160 circa in un urbarium di un proprietario terriero di Škofja Loka. Una svolta nello sviluppo della coltivazione del luppolo sul territorio sloveno avvenne durante il regno di Maria Teresa, quando tra il 1764 e il 1767 vennero istituite associazioni di agricoltori che incoraggiarono e promossero l’introduzione di varie piante industriali, tra cui il luppolo. Una coltivazione più intensiva del luppolo iniziò dopo il 1870 sul territorio della Bassa Valle della Savinja.
La prima piantagione di luppolo nella Bassa Valle della Savinja fu piantata nel 1876 nel palazzo di Novo Celje da Josip Bilger, che all’epoca era il custode del palazzo. L’inizio ufficiale della coltivazione della varietà di luppolo Savinja Golding fu nel 1886, quando Janez Hausenbichler e Karl Haupt eseguirono i primi test.

Anche l’industria della birra ha una ricca storia in Slovenia. I primi documenti che testimoniano la produzione di birra sul nostro territorio risalgono al 13° secolo. Alla fine del XIX secolo, le piccole birrerie si stavano rapidamente espandendo in tutto il territorio e le più grandi erano in grado di produrre fino a 3.000 hl di birra. Dopo la prima guerra mondiale, tutte le birrerie slovene si fusero in una società per azioni. Vrhnika e Mengeš smisero di produrre birra nel 1922, e l’anno 1925 fu fatale per Kočevje, Kranj e Žalec. Dopo la seconda guerra mondiale furono fondate tre grandi fabbriche di birra: Union, Laško e Talis. Cominciarono ad apparire nuovi birrifici più piccoli, come il birrificio Adam Ravbar di Domžale, il birrificio Kratochwill e altri.