13 fatti su Woodrow Wilson

L’educatrice di Wilmington Amy M. Bradley, che diresse la Tileston School. Ha fatto da tutor a Woodrow Wilson. ▲
Una foto del presidente Wilson con la sua seconda moglie, Edith Bolling Galt, che sposò nel 1915. ▲
Il Rev. Joseph Ruggles Wilson, padre del presidente. Fu pastore della Prima Chiesa Presbiteriana di Wilmington dal 1874 al 1882. ▲

La lista: Per il Presidents Day, fatti su Woodrow Wilson, l’unico presidente che abbia mai vissuto qui.

Lunedì è il Presidents Day, quindi perché non diamo un’occhiata più da vicino all’unico presidente che ha effettivamente vissuto a Wilmington — Woodrow Wilson, il vecchio n. 28, che ha servito dal 1913 al 1921.

1. Suo padre, Joseph Ruggles Wilson, fu pastore della First Presbyterian Church di Wilmington dal 1874 al 1882. Il giovane Woodrow, nato nel 1856 a Staunton, Va., visse a Wilmington mentre faceva un anno di pausa tra il suo primo anno al Davidson College e il suo secondo anno, quando si trasferì a Princeton. (Una targa a Wilson può essere trovata al First Presbyterian.)

2. Fu, apparentemente, la prima persona a guidare una bicicletta a due ruote a Wilmington. (Questo, dallo storico locale Diane Cashman.)

3. Secondo il biografo Erick Montgomery, Wilson sognava di andare per mare e passava molto tempo seduto al porto di Wilmington a guardare le navi.

4. Per mantenere la sua mente sveglia, però, seguiva alcune lezioni alla Tileston School di Wilmington ed era istruito dal suo preside, Amy Bradley.

5. La maggior parte della gente di Wilmington lo conosceva come “Tom” o “Tommy”. Thomas era il suo nome di battesimo. (Secondo Montgomery, non ha iniziato a chiamarsi “Woodrow” fino a quando non è entrato alla scuola di legge, perché pensava che suonasse più impressionante.)

6. Wilson è stato l’unico presidente, finora, a conseguire un dottorato di ricerca.

7. È uno degli uomini più prolifici che abbiano mai occupato lo Studio Ovale. Le sue carte riempiono più di 500 bobine di microfilm nella Biblioteca del Congresso. Tra le sue opere c’è un lungo ed erudito libro, “Congressional Government”, in cui sostiene che gli Stati Uniti dovrebbero passare ad un sistema parlamentare come quello della Gran Bretagna.

8. D’altra parte, non ha imparato a leggere e scrivere fino a 11 anni. (La guerra civile fu un po’ una distrazione.)

9. Wilson sposò Edith Bolling Galt nel 1915, un anno dopo la morte della sua prima moglie. Fu uno dei tre presidenti a sposarsi mentre era in carica. (John Tyler e Grover Cleveland furono gli altri due.)

10. Proiettò il primo film alla Casa Bianca, “Birth of a Nation” di D.W. Griffith, che descrisse come “come scrivere la storia con un fulmine”. Wilson, che segregava il governo federale, approvò la linea narrativa pro-Ku Klux Klan del film.

11. Fece anche la prima trasmissione radio in diretta a distanza nel 1923, parlando dell’Armistizio dalla sua casa di Washington dopo aver lasciato l’incarico.

12. Appassionato d’auto, faceva quotidianamente il giro della capitale con la sua amata Pierce Arrow. Fu il primo presidente a sostenere il finanziamento federale delle autostrade.

13. Seppellito nella Cattedrale Nazionale di Washington, Wilson è l’unico presidente sepolto a Washington. (William Howard Taft e John F. Kennedy sono sepolti nelle vicinanze al cimitero nazionale di Arlington.)