1

In uno studio di alimentazione randomizzato e controllato, i ricercatori hanno scoperto che quando i partecipanti hanno mangiato un pasto ad alto contenuto di grassi e carboidrati con sei grammi di una miscela di spezie aggiunta, i partecipanti avevano marcatori di infiammazione più bassi rispetto a quando hanno mangiato un pasto con meno o senza spezie.

“Se le spezie sono appetibili per voi, potrebbero essere un modo per rendere un pasto ad alto contenuto di grassi o carboidrati più salutare”, ha detto Connie Rogers, professore associato di scienze nutrizionali. “

I ricercatori hanno usato una miscela di basilico, alloro, pepe nero, cannella, coriandolo, cumino, zenzero, origano, prezzemolo, pepe rosso, rosmarino, timo e curcuma per lo studio, che è stato recentemente pubblicato sul Journal of Nutrition.

Secondo Rogers, la ricerca precedente ha collegato una varietà di spezie diverse, come lo zenzero e la curcuma, con proprietà antinfiammatorie. Inoltre, l’infiammazione cronica è stata precedentemente associata a risultati di cattiva salute come il cancro, malattie cardiovascolari e sovrappeso e obesità, che colpisce circa il 72 per cento della popolazione degli Stati Uniti.

In anni più recenti, i ricercatori hanno scoperto che l’infiammazione può aumentare dopo una persona mangia un pasto ad alto contenuto di grassi o zucchero. Mentre non è chiaro se questi brevi scoppi – chiamato infiammazione acuta – può causare l’infiammazione cronica, Rogers ha detto che è sospettato di giocare un fattore, soprattutto nelle persone con sovrappeso o obesità.

pubblicità

“In definitiva il gold standard sarebbe quello di ottenere persone mangiare più sano e perdere peso ed esercitare, ma quei cambiamenti comportamentali sono difficili e richiedono tempo,” Rogers ha detto. “Così nel frattempo, abbiamo voluto esplorare se una combinazione di spezie che le persone hanno già familiarità con e potrebbe adattarsi in un singolo pasto potrebbe avere un effetto positivo.”

Per lo studio, i ricercatori hanno reclutato 12 uomini tra i 40 e i 65 anni, con sovrappeso o obesità e almeno un fattore di rischio per le malattie cardiovascolari. Rogers ha detto che il campione è stato scelto perché le persone in questi dati demografici tendono ad essere a più alto rischio di sviluppare risultati di salute più poveri.

In ordine casuale, ogni partecipante ha mangiato tre versioni di un pasto ad alto contenuto di grassi saturi e carboidrati in tre giorni separati: uno senza spezie, uno con due grammi della miscela di spezie e uno con sei grammi della miscela di spezie. I ricercatori hanno prelevato campioni di sangue prima e dopo ogni pasto ogni ora per quattro ore per misurare i marcatori infiammatori.

“Inoltre, abbiamo coltivato i globuli bianchi e li abbiamo stimolati per ottenere le cellule a rispondere a uno stimolo infiammatorio, simile a quello che accadrebbe mentre il corpo sta combattendo un’infezione”, ha detto Rogers. “Pensiamo che questo sia importante perché è rappresentativo di ciò che accadrebbe nel corpo. Le cellule incontrerebbero un patogeno e produrrebbero citochine infiammatorie.”

Dopo aver analizzato i dati, i ricercatori hanno trovato che le citochine infiammatorie erano ridotte dopo il pasto contenente sei grammi di spezie rispetto al pasto contenente due grammi di spezie o nessuna spezia. Rogers ha detto che sei grammi si traduce approssimativamente tra un cucchiaino da tè a un cucchiaio da tavola, a seconda di come le spezie sono disidratate.

Mentre i ricercatori non possono essere sicuri che la spezia o le spezie stanno contribuendo all’effetto, o il meccanismo preciso in cui viene creato l’effetto, Rogers ha detto i risultati suggeriscono che le spezie hanno proprietà anti-infiammatorie che aiutano a compensare l’infiammazione causata dal pasto ad alto contenuto di carboidrati e grassi.

Inoltre, Rogers ha detto che un secondo studio utilizzando gli stessi soggetti, condotto dai ricercatori della Penn State Penny Kris-Etherton e Kristina Petersen, ha trovato che sei grammi di spezie ha portato a una minore riduzione post-pasto di “dilatazione mediata dal flusso” nei vasi sanguigni – una misura della flessibilità dei vasi sanguigni e marcatore della salute dei vasi sanguigni.

In futuro, Rogers ha detto che lei, Kris-Etherton e Petersen lavorerà su ulteriori studi per determinare gli effetti delle spezie nella dieta attraverso periodi di tempo più lunghi e all’interno di una popolazione più diversificata.