TLC (csoport)

1990-1991: 1990-ben az atlantai Ian Burke lemezproducer és egyik ügyfele, egy Crystal Jones nevű tinédzser kitalált egy koncepciót egy lánycsapatról, amelynek tomboló, hip-hop imidzse hasonlít a kortárs R&B és hip-hop zene keverékéhez, a New Jack Swing együttes Bell Biv DeVoe nevéhez. Jones felhívást tett közzé két további lányt, hogy csatlakozzanak hozzá, amire végül az iowai Des Moinesból származó Tionne Watkins, aki fiatalon költözött Atlantába a családjával, és Lisa Lopes, egy rapper, aki épp akkor költözött a városba a szülővárosából, Philadelphiából egy kis billentyűzettel és 750 dollárral (ma 1468 dollár). Az akkor “2nd Nature” névre keresztelt csapat Jonesból, Watkinsból és Lopesból alakult, akik ezután Jermaine Dupri és Rico Wade producerekkel kezdtek el dolgozni a demókazettás anyagon.

TLC-tagok Rozonda “Chilli” Thomas (balra), Tionne “T-Boz” Watkins (jobbra)

A csoportnak végül egy kapcsolat révén a fodrászszalonban, ahol Watkins dolgozott, sikerült megszervezniük egy meghallgatást Perri “Pebbles” Reid énekesnővel, aki saját menedzsment- és produkciós céget alapított, a Pebbitone-ot. A lányok lenyűgözték Reidet, ezért átnevezte a csapatot TLC-re, ami a Tionne, Lisa és Crystal nevek rövidítése. Reid meghallgatást szervezett nekik a helyi LaFace Records lemezkiadónál, amelyet Kenneth “Babyface” Edmonds és Reid akkori férje, Antonio “L.A.” Reid.

Antonio Reid látott potenciált Watkinsban és Lopesben, mint előadókban, de úgy érezte, hogy Jones-t le kellene cserélni. Jones szerint a dolgok azután kezdtek elfajulni a számára, hogy Pebbles megtagadta a csoporttól a lehetőséget, hogy hazavigye a Pebbitone által kidolgozott szerződéseket. Jones nem akarta aláírni, mielőtt a szerződést másokkal és esetleg egy ügyvéddel is átnézetné. Ezzel szemben Watkins visszaemlékezése Jones távozásáról az, hogy mind ő, mind Lopes megkérte Jonest, hogy hagyja el a csoportot, mielőtt az eredeti szerződéseket megtárgyalták volna.

1991. február 28-án Watkins és Lopes aláírták a Pebbitone-nal a produkciós, menedzsment és kiadói szerződéseket, Perri Reid lett az ügyvezetőjük. Miközben Jones utódját keresték, a kéttagú TLC első rögzített megjelenése a LaFace fellépő Damian Dame 1991-es, Damian Dame önelnevezett LP-jének egyik számában volt. Pebbles megtalálta a harmadik tagot Rozonda Thomas személyében, aki Damian Dame egyik részmunkaidős háttértáncosa volt.

Thomas 1991 áprilisában szerződött az előadáshoz, és hogy a TLC neve a lányok nevének rövidítéseként megmaradjon, Watkinsból “T-Boz”, Lopesből “Left-Eye”, Thomasból pedig “Chilli” lett. A lányok ezután májusban a Pebbitone-nal kötött produkciós szerződés révén leszerződtek a LaFace-hez; lemezeiket az Arista Records/BMG fogja terjeszteni. A TLC azonnal stúdióba vonult, Reid és Edmonds, Dallas Austin, Jermaine Dupri és Marley Marl producerekkel közösen készítették el első albumukat. Az új trió háttérvokalistaként debütált a “Rebel (With a Cause)” című számban, amely Jermaine Jackson LaFace egyetlen albumán, a You Said-en (1991) található.

1992-1993: Ooooooohhh… On the TLC Tip és korai sikerekSzerkesztés

A debütáló albumuk, az Ooooooohhh… On the TLC Tip 1992. február 25-én jelent meg a LaFace/Arista Records gondozásában. Az albumon található dalok a funk (Watkins), a hip-hop (Lopes) és az R&B (Thomas) keveréke, hasonlóan a Teddy Riley producer által az 1980-as évek végén népszerűvé tett new jack swing hangzáshoz. Az album kritikai és kereskedelmi siker volt, az Egyesült Államokban négyszeres platina minősítést kapott négymillió példányban történő kiszállításáért. Három top tízes kislemezt ért el a Billboard Hot 100-as listán az “Ain’t 2 Proud 2 Beg”, a “Baby-Baby-Baby” (a második helyen végzett) és a “What About Your Friends” című dalokkal, valamint a “Hat 2 Da Back” című top 30-as kislemezdal.

A TLC debütáló albuma, amelyet főként Dallas Austin és Lisa Lopes írt, játékos szövegekből állt, néhány női-erősítő dallal. Watkins tenor éneke, Thomas alt éneke és Lopes szoprán rapszövegei jellemezték. A zenei formulát a lányok élénk színű videoklipjei és sajátos öltözéke egészítette ki: mindegyik lány becsomagolt óvszert viselt a ruháján (Lopes a bal szeme fölött is viselt egyet egy szemüvegben).

Ez idő alatt a TLC felvett egy feldolgozást a “Sleigh Ride” című karácsonyi dalból, amely először a Home Alone 2 című film soundtrackjén jelent meg: Lost in New York című filmben jelent meg 1992-ben. Egy évvel később a dal promóciós kislemezként és klipként jelent meg az 1993-as ünnepi szezonban, és az A LaFace Family Christmas című válogatásalbumon szerepelt. Szintén 1993-ban a TLC kiadta a The Time 1981-es “Get It Up” című slágerének feldolgozását a Poetic Justice filmzene kislemezeként.

A TLC első országos turnéja során, MC Hammer előzenekaraként, Lopes és Thomas felfedezték, hogy Watkins sarlósejtes vérszegénységben szenved, egy vérbetegségben, amelyet szigorúan őrzött titokként tartott, amíg a TLC-vel az USA délnyugati részén tett turnéja során súlyosan megbetegedett, és végül kórházba került, ahol Lopes és Thomas vele maradt, ami néhány koncert lemondásához vezetett. Watkins továbbra is küzdött az állapotával, és végül az 1990-es évek végén az Amerikai Sarlósejtes Betegségek Szövetségének szóvivője lett.

A turné végén a TLC – akik addig kevés pénzbeli kompenzációt kaptak – úgy döntött, hogy nem kívánják tovább alkalmazni Pebbles Reidet menedzserként, hogy nagyobb kontrollt tartsanak karrierjük felett. Reid felmentette a csapatot a menedzseri szerződéséből, de a csapat továbbra is Pebbitone-nál maradt, és Reid továbbra is részesedett a bevételükből.

Lopes nem sokkal az Ooooooohhh… On the TLC Tip megjelenése után kezdett el randizni az Atlanta Falcons amerikaifutball-játékosával, Andre Rison-nal, és 1994-ben már együtt éltek Rison előkelő, kétszintes házában. Kapcsolatuk állítólag időnként erőszakos volt, és Lopes 1993. szeptember 2-án testi sértés miatt feljelentést tett Rison ellen, amit Rison tagadott. Lopes akkoriban alkoholizmussal is küzdött, mivel 15 éves kora óta erősen ivott. Miután a pár 1994. június 9-én a kora reggeli órákban ismét összeveszett, Lopes egy kádba dobta Rison számos pár újonnan vásárolt cipőjét, leöntötte őket öngyújtó folyadékkal, és felgyújtotta őket. Az üvegszálas kád gyorsan megolvadt, és felgyújtotta a ház szerkezeti vázát. Lopes-t letartóztatták, és elsőfokú gyújtogatás vádjával vádat emeltek ellene; öt év próbaidőre és 10 000 dollár pénzbüntetésre ítélték. Rison végül kibékült Lopes-szal, és hét éven keresztül folytatták a randizást.

1993-1997: A CrazySexyCool, a karrier csúcspontja és a csődSzerkesztés

A TLC második stúdióalbumán, a CrazySexyCoolon a csapat újra egyesült Dallas Austin, Babyface és Jermaine Dupri producerekkel, valamint az Organized Noize, Chucky Thompson és Sean “Puffy” Combs új munkatársakkal. Lopes-t kiengedték az elvonóról, hogy részt vehessen a felvételeken, de a kész albumon lényegesen kevesebb rap és ének szerepelt. Az R&B és hip-hop soul album, a CrazySexyCool hip-hop ütemeket, funkot, mély groove-okat, lendületes ritmusokat és sima produkciót tartalmazott. Az 1994. november 15-én megjelent CrazySexyCool-t a kritikusok elismeréssel fogadták, a Rolling Stone minden idők 500 legjobb albuma közé sorolta. A CrazySexyCool a 15. helyen debütált. Végül a Billboard 200-as listán a harmadik helyen végzett, és több mint két évet töltött a listán. Az album csak az Egyesült Államokban több mint 11 millió példányban kelt el, és gyémánt minősítést kapott a RIAA-tól. Világszerte 23 millió példányt meghaladó eladásával a CrazySexyCool lett az egyik legjobban fogyó lánycsapat albuma, és később a Spice Girls Spice (1996) című albumát is megelőzte.

A Lisa “Left Eye” Lopes által Marqueze Etheridge-dzsel és az Organized Noize-zal közösen írt “Waterfalls” a TLC legnagyobb slágere lett, és az egyik klasszikus R&B dalnak tartják.

Problémák a fájl lejátszásával? Lásd a médiasegítséget.

A CrazySexyCool mind a négy kislemeze a Billboard Hot 100-as lista első öt helyét érte el – a “Creep” és a “Waterfalls” az első, a “Red Light Special” a második, a “Diggin’ on You” pedig az ötödik helyen végzett. A “Waterfalls”, az Organized Noize által producált dal, amely egy old-school soul alapú zenei feldolgozást, a drogkereskedelmet és a nem biztonságos szexet kritizáló, szociálisan tudatos szöveget, valamint Lopes introspektív rapjét tartalmazza, a TLC karrierjének legnagyobb slágere lett. Millió dolláros klipje hosszú hónapokig az MTV egyik alapdarabja volt, és a TLC lett az első fekete előadó, aki elnyerte az MTV Video Music Awardot az év videoklipjéért. A 38. éves Grammy-díjkiosztón a TLC a “Creep”-ért a legjobb R&B album és a legjobb R&B előadás duótól vagy együttestől címet kapta. A Billboard szintén a TLC-t koronázta az év előadójának az 1996-os Billboard Music Awards-on.

A látszólagos sikerük közepette a TLC tagjai 1995. július 3-án 11. fejezet szerinti csődöt jelentettek. A TLC összesen 3,5 millió dolláros adósságot jelentett be, aminek egy részét Lopes gyújtogatásból eredő biztosítási kifizetései és Watkins orvosi számlái okozták, de az elsődleges ok az volt, hogy az együttes az általuk nem túl kedvezőnek nevezett szerződést kapott a Pebbitone-tól. Miután az Arista Records, a LaFace és a Pebbitone megtérítette a felvételek, valamint a gyártás és a terjesztés költségeire fordított befektetésüket (a legtöbb lemezszerződésben szokásos megtérülő díjak), mind a Pebbitone, mind a LaFace Records tovább számolta az olyan költségeket, mint a repülőutak, szállodák, promóció, zenei videók, étel, ruházat és egyéb kiadások. A TLC tagjai szerint ironikus módon minél sikeresebb lett az album, annál jobban eladósodtak. Ráadásul menedzsereket, ügyvédeket, producereket és adókat kellett fizetni, így az együttes minden egyes tagjának kevesebb mint évi 50 000 dollárja maradt, miután több millió és több millió albumot adtak el.

A TLC megpróbálta újratárgyalni a LaFace-szel 1991-ben kötött szerződését, amelynek értelmében csak 56 centet kaptak (háromfelé osztva) az eladott albumonként – ami jelentősen kevesebb, mint a legtöbb nagy kiadótól származó lemezszerződés -, és még ennél is kevesebbet kaptak minden egyes eladott kislemezért; a TLC fel akarta bontani a Pebbitone-nal való kapcsolatát is. A LaFace Records nem volt hajlandó újratárgyalni a szerződésük felénél, így a TLC csődkérelem benyújtására kényszerült. Mind a Pebbitone, mind a LaFace azzal kontrázott, hogy a TLC “egyszerűen” több pénzt akart, és nem voltak valódi pénzügyi veszélyben, ami két évig tartó jogi vitákhoz vezetett, mielőtt az ügyek végül 1996 végén rendeződtek. A TLC szerződését újratárgyalták LaFace-szel, és Pebbitone beleegyezett, hogy kiengedik őket a produkciós/menedzsment szerződésből, cserébe azért, hogy a Pebbitone megkapja a jogdíjak egy százalékát néhány jövőbeli kiadvány után. Pebbles ekkorra már különvált a férjétől. A TLC megvásárolta a TLC név jogait is, amely korábban Pebbles tulajdonában volt.

A TLC vette fel a Nickelodeon népszerű szkeccsvígjátékának, az All Thatnek a főcímdalát, amelynek producere és társszerzője Arnold Hennings volt. A sorozat 1994 és 2005 között tíz évadon keresztül futott, majd 2019-ben újraélesztették. Az együttes szerepelt Forest Whitaker 1995-ös Waiting to Exhale című filmjének soundtrack albumán a This Is How It Works című dallal (a dalt Babyface és Lopes írta), és a következő évben újra stúdióba vonult, miután új szerződést kötöttek a LaFace-szel, a terjesztést pedig az Arista intézte. Watkins az 1996-os Fled című film soundtrack albumáról származó “Touch Myself” című kislemezzel kezdte meg szólóalbumának kiadását; a dal a Billboard Hot 100-as listáján a top 40-be került. Lopes női rapper társaival, Missy “Misdemeanor” Elliott-tal, Da Brat-tal és Angie Martinez-szel is együttműködött Lil’ Kim “Not Tonight” című kislemezén. A dal a hatodik helyen végzett a Hot 100-as listán, és jelölték a 40. Grammy-díjra a Legjobb rap előadás duótól vagy csoporttól kategóriában.

1998-2001: FanMail és a tagok viszályaSzerkesztés

A TLC harmadik stúdióalbumának előzetes munkálatai késlekedtek, amikor súrlódások keletkeztek a csapat és fő producerük, Dallas Austin között, aki ekkor már Thomasszal járt és segített nevelni a fiukat, Tront. Austin 4,2 millió dollárt és a kreatív irányítást akarta, hogy a projekten dolgozhasson, ami a producer és a művészek közötti patthelyzethez vezetett. Ebben az időszakban Thomas szerepelt a HavPlenty című független filmben, míg Watkins Nas és DMX rapperekkel együtt játszott Hype Williams 1998-as Belly című filmjében. Lopes megalapította saját produkciós cégét, a Left-Eye Productions-t, és leszerződtette Blaque-t, egy női R&B triót. A Blaque az ő irányítása alatt adta ki 1999-es, saját címmel ellátott debütáló albumát, amely platina minősítést kapott, és két top tízes kislemezt tartalmazott a Billboard Hot 100-on. Lopes volt a házigazdája a rövid életű MTV tehetségkutató sorozatának, a The Cutnak (1998) is, amelyben az akkor még ismeretlen Ne-Yo és Anastacia szerepeltek.A TLC végül más producerekkel kezdett el dolgozni a harmadik albumukon, míg végül Austin-nal tárgyaltak, aki az album nagy részét készítette. Lopesnak mindig is volt egy futurisztikus-feelingű elképzelése a projekthez, amit Austin bele is épített az albumba. A FanMail címet viselő album 1999 februárjában jelent meg, újabb kritikai és kereskedelmi sikert aratva. A Billboard 200-as listán az első helyen debütált, és a RIAA hatszoros platina minősítést kapott az Egyesült Államokban leszállított hatmillió példányért; világszerte az eladások meghaladták a 14 millió példányt. A “No Scrubs” című dal fő kislemezként jelent meg, és világszerte sláger lett, a kislemezlisták élén Ausztráliában, Kanadában, Írországban, Új-Zélandon és az Egyesült Államokban. Az album második kislemeze, az “Unpretty” a TLC negyedik első helyezett slágere lett a Billboard Hot 100-as listán. A másik három kislemezdal is tisztességes rádiós játszást kapott: “Silly Ho”, “I’m Good at Being Bad”, és az Edmonds által írt ballada, a “Dear Lie”.

A 42. éves Grammy-díjátadón a FanMail nyolc jelölést kapott, és három díjat nyert: Legjobb R&B album, Legjobb R&B dal és Legjobb R&B előadás duó vagy együttes énekkel, az utóbbi kettőt a “No Scrubs”-ért. A Lady of Soul Awards-on a csoportot az Aretha Franklin Entertainer of the Year díjjal tüntették ki. Az együttes világkörüli turnéra indult FanMail Tour címmel. A csoportnak volt egy PayPerView különkiadása a turnéjukról, ami akkoriban a PayPerView legnagyobb bevételt hozó televíziós különkiadása lett.

A FanMail megjelenése alatt és után Lopes többször is hangot adott a sajtónak, hogy úgy érzi, a TLC-ben nem tudta magát teljesen kifejezni. A dalokban való közreműködése időszakos nyolctaktusos rapekre redukálódott, és több olyan dal is volt, amelyben nem volt énekhangja. A stúdió session énekesek, mint például Debra Killings, gyakran énekeltek háttérvokálokat az együttes dalaihoz, amit Lopes is meg akart tenni azokban a dalokban, amelyekben nem rappelt. 1999 végén az Entertainment Weekly közölt egy Lopes által írt levelet, amelyben kihívta csoporttársait, Watkinst és Thomast, hogy mindannyian vegyenek fel szólóalbumot, és nézzék meg, melyik album teljesít jobban:

“Kihívom Tionne “Player” Watkins-t (T-Boz) és Rozonda “Hater” Thomas-t (Chilli) egy The Challenge című albumra… egy 3 CD-s szett, amely három szólóalbumot tartalmaz. Mindegyik (album)… a lemezkiadónak 2000. október 1-ig kell benyújtania… Kihívom továbbá Dallas “The Manipulator” Austin producert, hogy az összes anyagot elkészítse, méghozzá a szokásos árfolyamának töredékéért. Ahogy elgondolkodom rajta, biztos vagyok benne, hogy LaFace nem bánná, ha a győztesnek 1,5 millió dolláros díjat dobna be.”

A hölgyek végül rendezték a viszályt, és a Kihívást soha nem vették fel. A sikeres FanMail-turné befejezése után a hölgyek kivettek egy kis szabadságot, és személyes érdeklődési körökkel foglalkoztak. Lopes elsőként kezdte el felvenni szólóalbumát, a Supernova címűt. Az album Európában is megjelent, és az első – és egyetlen – kislemez, a “The Block Party” az Egyesült Királyság Singles Chartjának Top 20-as listájára került. A dal az Egyesült Államokban néhány héttel az album tervezett megjelenése előtt jelent meg. Amikor azonban a dal nem teljesített jól, az album megjelenését törölték Észak-Amerikában, és nem promóztak további kislemezdalokat. 2000-ben a Spice Girls tagja, Melanie C együtt dolgozott Lopes-szal a “Never Be the Same Again” című kislemezen; a dal nemzetközi sláger lett, és számos országban első helyezést ért el. 2001. augusztus 1-jén a csapat előadta a “Waterfalls” című dalt az MTV 20 éves jubileumi partiján New Yorkban, ami az utolsó fellépésük volt trióként Lopes halála előtt.

2002-2006: Lisa Lopes halála, 3D és R U the GirlSzerkesztés

Sikertelen debütáló szólóalbuma, a Supernova után Lopes elkezdett dolgozni második szólóalbumán. 2002. április 25-én, mielőtt az album elkészült volna, Lopes autóbalesetben meghalt, miközben Hondurasban forgatott egy dokumentumfilmet, amely később The Last Days of Left Eye címmel 2007-ben jelent meg a VH1-en. Miután Lopes halála után szünetet tartottak, Watkins, Thomas és Austin úgy döntöttek, hogy befejezik negyedik albumuk hátralévő részét, amely a 3D címet kapta, és amelyen Rodney Jerkins, The Neptunes, Raphael Saadiq, Missy Elliott és Timbaland is közreműködött. Azt is eldöntötték, hogy a TLC a 3D megjelenése és promóciója után visszavonul, ahelyett, hogy lecserélnék Lopes-t és csoportként folytatnák. Végül azonban úgy döntöttek, hogy duóként folytatják. Lopes vokálisan is megjelenik a 3D-n, mivel az új album két dalának vokálját már korábban befejezte. Emellett két másik dalban korábban kiadatlan dalokból származó vokálok is szerepeltek. A dalok közül több is dicsőítette Lopes-t. A 3D 2002. november 12-én jelent meg.

Megjelenésekor a 3D a hatodik helyen debütált a Billboard 200-as listán, és kétszeres platina minősítést kapott az RIAA-tól az Egyesült Államokban eladott kétmillió példány miatt. A tengerentúlon nem aratott sikert, kivéve Japánban, ahol a második helyig jutott, és 200.000 eladott példányért platina minősítést kapott az RIAJ-tól. Az album vezető kislemeze, a “Girl Talk” a Billboard Hot 100-as listáján a 28. helyet érte el, ezzel minden idők legalacsonyabb listavezető kislemeze lett. A klipben Watkins és Thomas egyedül szerepelt élőszereplős részekben, Lopes pedig animációs részekben. Ezt követte a “Hands Up”, amely az első kislemezük lett, amely nem került be a Hot 100-as listára (a 7. helyen végzett a Bubbling Under R&B/Hip-Hop Singles listán), és a “Damaged”, amely a Hot 100-on az 53. helyet érte el.

2003 júniusában, egy évvel Lopes halála után, a Zootopia, a New York-i Z100 rádióállomás által évente megrendezett koncerten a Giants Stadiumban, a TLC megjelent a bejelentés szerint utolsó fellépésén. A Carson Daly által bemutatott együttes egy Lopesnek szentelt videómontázst mutatott be, majd a színpadon megjelenő Lopesről készült videofelvételekkel szemben adtak elő dalokat, amelyeken Lopes ugyanazokat a dalokat adta elő, és ugyanazokat a ruhákat viselte. Ennek ellenére a TLC 2004 februárjában visszatért, mint közreműködő előadó a VOICE OF LOVE POSSE című japán jótékonysági kislemezen más japán művészekkel. 2003-ban LaFace kiadta a TLC első Greatest Hits albumát Now & Forever címmel: The Hits című új dalával, a “Come Get Some” cíművel, amelyben Lil Jon és Sean P a YoungBloodZ-ból szerepel. Az összeállítás azonban csak 2005 júniusában jelent meg az Egyesült Államokban. Az album az 53. helyen debütált, 20,000 eladott példányszámmal.

2004. június 25-én Watkins és Thomas bejelentették, hogy egy valóságshow-t dobnak be, amit végül a UPN vett fel fejlesztésre. A R U the Girl címet viselő műsor 2005. július 27-én debütált. A média spekulációi ellenére, miszerint a sorozat győztese a TLC új, állandó tagja lesz, Watkins és Thomas megfogadták, hogy soha nem váltják le Lopest új taggal. A műsor győztese, a 20 éves Tiffany “O’so Krispie” Baker, Watkins-szal és Thomas-szal közösen vett fel egy új dalt, az “I Bet” címűt, és együtt adták elő egy atlantai élő koncert fináléjában. A R U The Girl 2005. szeptember 20-i évadzárójára nagyjából 4,1 millió néző volt kíváncsi. Az “I Bet” 2005. október 4-én jelent meg a rádiókban és az iTunes-on, de nem került fel a slágerlistákra. A dal később a Now & Forever című album bónusz trackje lett: The Hits.

2007-2014: Hiatus és életrajzi tévéfilmSzerkesztés

Watkins és Thomas fellépett Justin Timberlake 2009-es jótékonysági koncertjén

2007. augusztus 20-án egy új Greatest Hits album jelent meg az Egyesült Királyságban Crazy Sexy Hits címmel: The Very Best of TLC címmel. Az album jobban sikerült, mint a korábbi Now & Forever című válogatás: The Hits, és az 57. helyet érte el a brit albumlistán. 2008. június 24-én Watkins és Thomas különleges szereplést vállaltak a BET Awards-on. Az En Vogue és az SWV eredeti tagjaival együtt felléptek Alicia Keys lánybandáknak szóló tisztelgésében. 2009. április 4-én az együttes egy 13 dalos szettet adott elő Japánban a 2009-es Springroove zenei fesztiválon. 2009. október 17-én a TLC a Justin Timberlake and Friends jótékonysági koncert 10 000 nézője előtt adta elő a szettjét, amelyet a Mandalay Bay Events Centerben tartottak Las Vegas Valleyben, az Egyesült Államokban. 2011. május 25-én a TLC is fellépett az American Idol évadzáróján.

2012-ben Watkins és Thomas szerepelt a brit popcsoport, a Stooshe klipjében a “Waterfalls” feldolgozásához. A dal később bekerült a Totally T-Boz című doku-sorozatba, amely Watkins Kaliforniába költözését, egészségügyi problémáit és szólókarrierjét mutatja be. Stooshe később előadta a “Waterfalls”-t a 17. éves MOBO Awards-on 2012. november 3-án, ahol a TLC-t kitüntették Outstanding Contribution to Music díjjal. 2013. június 23-án a TLC megkapta a Legend Awardot a 2013-as MTV Video Music Awards Japan-on, ahol egy medley-t is előadtak a slágereikből. 2013. június 19-én a zeneiparban töltött 20. évfordulójuk megünneplésére a csapat egy Japán-exkluzív válogatásalbumot adott ki TLC 20: 20th Anniversary Hits címmel, amely régi dalaik felújított változatait tartalmazza; japán rajongóiknak szánt ajándékként felvették a “Waterfalls” új verzióját is, Namie Amuro japán énekesnőt szerződtetve Lopes szerepének eléneklésére. A döntést, hogy Amuroval vegyék fel a felvételt, Lopes családja problémaként vetette fel, akik “elárulva” érezték magukat, mivel nem tájékoztatták őket az énekesnő cseréjéről. Watkins és Thomas később azt nyilatkozta, hogy nem tudtak engedélyt szerezni arra, hogy Lopes vokálját használják a dal új verziójához, de Lopes jóváhagyta volna, hogy Amuro szerepeljen a számban.

A TLC szerepelt a “Crooked Smile” című számban, amely J. Cole amerikai rapper 2013-as Born Sinner című albumának második kislemeze. A dal a Billboard Hot 100-as listáján a 27. helyen végzett, ezzel a TLC-nek több mint egy évtized óta ez volt az első top 40-es slágere. Az együttműködés elnyerte az “Impact Track” díjat a 2013-as BET Hip Hop Awards-on, és jelölték a 2014-es MTV Video Music Awards-on a legjobb társadalmi üzenettel rendelkező videónak járó MTV Video Music Award-ra. A 2013-as MTV Video Music Awards-on is felléptek, ahol Drake előadását konferálták fel. A TLC új lemezszerződést kötött az Epic Records-szal, és 2013. október 15-én kiadták a 20 című válogatásalbum amerikai változatát. Az album egy új felvételt tartalmazott, a “Meant to Be”-t, melyet Ne-Yo írt és producerelt. A dal a CrazySexyCool filmzenéjeként szolgált: The TLC Story című TLC-életrajzi telefilmhez, amelynek premierje 2013. október 21-én volt a VH1 csatornán. A filmet Charles Stone III rendezte, a főszerepekben Keke Palmer mint Thomas, Lil Mama mint Lopes és Drew Sidora mint Watkins. A film a TLC 20: 20th Anniversary Hits újrahangszerelt dalait használja fel. A premier adás 4,5 millió nézőt vonzott, ami ötéves nézettségi csúcsot jelentett a VH1 számára. 2013 novemberében a TLC három albuma is felkerült a Billboard 200-as listájára, köztük a 20 a 12. helyen, a CrazySexyCool a 108. helyen és a Now and Forever: The Hits a 169. helyen.

2013. november 24-én a TLC előadta a 2013-as American Music Awards-on a “Waterfalls” című dal várva várt feldolgozását, Lil Mama szolgáltatta Lopes részét, beleértve a rap-részletet is. Ezt követően a TLC előadta a “No Scrubs” című számot Lil Mama-val a Dancing With The Stars televíziós műsorban. 2014 januárjában a TLC fellépett a VH1 “Super Bowl Concert Series” című műsorában a New York-i Beacon Theaterben. A TLC 2014 áprilisában jelentette be pályafutása első ausztrál turnéját, amely sydney-i, brisbane-i, melbourne-i és perth-i koncertekből állt. A csapat előadott egy szettet a slágereikből, beleértve Lopes vizuális és vokális képviseletét az előadáshoz. 2014. december 12-én a TLC egy új karácsonyi dalt adott ki “Gift Wrapped Kiss” címmel.

2015-től napjainkig: Visszatérő turnék és önálló stúdióalbumSzerkesztés

TLC élőben fellép 2016-ban

2015. január 19-én a TLC bejelentette, hogy egy Kickstarter-kampány indításával tervezik az ötödik és egyben utolsó albumuk kiadását. Arra kérték a rajongókat, hogy legalább 5 dolláros felajánlással segítsenek a projekt finanszírozásában, hogy elérjék a 150 000 dolláros céljukat. Kevesebb mint 48 óra alatt túlteljesítették a céljukat, és a “Kickstarter történetének leggyorsabban finanszírozott popprojektjévé” váltak. Az adományozó művészek között volt a New Kids on the Block (10 000 dollárt adományozott), Katy Perry (5 000 dollárt adományozott), Soulja Boy, Bette Midler és Justin Timberlake is. A Kickstarter-kampány összesen 400 000 dollárt gyűjtött össze. A kampány befejezése után megjelent interjúban Watkins és Thomas tisztázta, hogy az album megjelenése és promóciója után nem fognak szétválni, és továbbra is együtt fognak fellépni, mint TLC.

2015 májusában a TLC elindult egy észak-amerikai turnéra a New Kids on the Block-kal és Nellyvel The Main Event Tour címmel. Ez volt az első turnéjuk 15 év után a Fanmail Tour 2000-es befejezése óta. Ezt követően a TLC elindult a TLC 2016-17 Tour és az I Love the 90s: The Party Continues Tour elnevezésű turnéra. Az albumuk fejlesztése során Lisa Lopes bátyjához, Ron Lopeshez folyamodtak, hogy segítsen abban, hogy Left Eye jelenlétét is lehetővé tegyék az albumon, mivel rengeteg kiadatlan anyaggal rendelkezett. Végül azonban elálltak attól, hogy Lopes bármelyik archív felvételét felhasználják, mivel a rendelkezésre álló forrásanyag ellentmondott annak a hangzásnak, amit az albumhoz rögzítettek. 2016. október 28-án a TLC két új dalt adott ki az új albumról “Joyride” és “Haters” címmel Japánban. Az előbbi az iTunes R&B listájának első helyére került Japánban. 2016. december 8-án a TLC először adta elő a “Sleigh Ride”-ot Missy Elliott meglepetésvendéggel, a “Sunny” című legújabb dalukkal együtt a Taraji’s White Hot Holidays című ünnepi különkiadáson a Foxon, melynek házigazdája Taraji P. Henson színésznő volt.

A 2017. június 30-án jelent meg az ötödik és egyben legújabb stúdióalbumuk, a TLC. Az album első kislemeze, a “Way Back” featuring Snoop Dogg április 14-én jelent meg az összes nagyobb digitális zenei áruházban és streaming szolgáltatásban, de a rádiókban nem. A kislemez D’Mile producere volt, és a TLC újonnan alapított független kiadóján, a 852 Musiq-on keresztül jelent meg, amelyet az Egyesült Államokban a RED Distribution forgalmaz. A TLC 2017. május 9-én debütált az Egyesült Királyságban a londoni KOKO-ban. Végül a TLC 12 000 példányt adott el belföldön az első héten.

2019 júliusában a TLC elindult a “Whole Lotta Hits Tour”-ra, melyen Nellyvel közösen lépett fel, Flo Rida támogatásával. 2020 októberében bejelentették, hogy az A&E Network televíziós csatorna zöld utat adott egy vadonatúj, kétórás dokumentumfilmes különkiadásnak Biography címmel: TLC, amely az együttes meteorszerű felemelkedését mutatja be. A dokumentumfilm executive producere az Oscar- és Emmy-díjas Roger Ross Williams rendező lesz az Emmy-díjas producerrel, Geoff Martz-szal. A Matt Kay által rendezett különkiadás premierje a tervek szerint valamikor 2021-ben lesz az A&E csatornán. Egyelőre még nem erősítették meg az időpontot.