Születik John F. Kennedy leendő elnök

1917. május 29-én a massachusettsi Brookline-ban, politikailag és társadalmilag kiemelkedő családban megszületik Amerika egyik legkedveltebb elnöke, John Fitzgerald Kennedy. Ő volt az első amerikai elnök, aki a 20. században született, majd hivatalba lépett.

1935-ben Kennedy beiratkozott a Harvard Egyetemre, és 1940-ben kitüntetéssel szerzett diplomát nemzetközi kapcsolatokból. Miközben ott tanult, elszenvedett egy legyengítő hátsérülést, amelynek egész életére kihatott. Az egyetem után Kennedy a második világháborúban a haditengerészet PT-hajóján szolgált. 1952-ben képviselői mandátumot nyert a képviselőházban, majd 1953-tól hét éven át a szenátusban szolgált. Szintén 1953-ban vette feleségül Jacqueline Bouvier-t. A következő években Kennedy több veszélyes gerincműtéten esett át; az egyik ilyen műtétből való felépülése alatt írta meg a Profiles in Courage című Pulitzer-díjas történetet. Sajnos a műtéteknek nem sikerült gyógyítaniuk tartós hátfájását, és élete hátralévő részében Kennedy fájdalomcsillapítók, izomlazítók és altatók erős kombinációját szedte, amit sikeresen eltitkolt a nyilvánosság elől. A fájdalom azonban nem akadályozta meg abban, hogy a szenátusban feltörekvő demokrata sztárrá váljon; 1960-ban indult az elnökségért.

TOVÁBB: Az elnökválasztási kampány során az amerikaiak széles rétegét vonzotta, hogy Kennedy határozott antikommunista álláspontja mellett támogatta a liberális gazdasági és szociális politikát, például a polgárjogokat, valamint az oktatás és az állami lakásépítés finanszírozásának növelését. Politikai filozófiája mellett Kennedy kihasználta jóképű vonásait és karizmatikus személyiségét, hogy legyőzze a republikánus jelöltet, Richard Nixont, és a nemzet 35. elnöke legyen. Egy televíziós vitában az ápolt és nyugodt Kennedy sokkal elnökibbnek tűnt, mint a hórihorgas külsejű, borotválatlan, láthatóan ideges Nixon. Sok megfigyelő úgy vélte, hogy ez a vita döntő volt a sikeréhez.

Kennedy elnök volt a valaha megválasztott legfiatalabb ember. Fiatalsága, intelligenciája és világlátottsága – gyönyörű, elegáns és nagyra becsült feleségével együtt – az amerikaiakat és az európaiakat egyaránt elbűvölte. Gyermekeit, Caroline-t és ifjabb Johnt gyakran fényképezték, amint háziállataikkal a Fehér Ház területén téblábolnak, vagy apjuk íróasztala alatt játszanak az Ovális Irodában. Kennedy bátyja, Bobby, aki szintén fiatal és lelkes volt, főügyészként és legközelebbi tanácsadóként szolgált. Az amerikai közvélemény egyre inkább egyfajta amerikai királyi családként tekintett a Kennedy családra, a sajtó pedig egyfajta modern Camelotként ábrázolta a Kennedy-kormányzatot, ahol az elnök maga volt Arthur király, aki egy ideális társadalom élén állt.

TOVÁBBI OLVASMÁNY: Kennedy elnökként a kommunizmus elleni lelkes fellépést liberális belpolitikai programmal ötvözte. A polgárjogok határozott támogatója és egyben a hidegháború sólyma is volt. Engedélyezte a titkos műveleteket Fidel Castro eltávolítására a hatalomból, és 1962-ben felszólította a Szovjetuniót, hogy távolítsa el a Kubába telepített atomrakétákat. Az ebből eredő kubai rakétaválság ijesztően feszült leszámolás volt JFK és Nyikita Hruscsov szovjet vezető között, amely a két nukleáris szuperhatalmat a háború szélére sodorta. JFK a kommunizmus elleni küzdelem békés eszközeire is törekedett – létrehozta a Békehadtestet, és tudományos kutatási programokat finanszírozott a szegénység és a betegségek elleni küzdelem, valamint a fejlődő országok segélyezése érdekében. Azzal, hogy az amerikai fiatalokat arra ösztönözte, hogy idejüket és energiájukat a nemzetközi segélyezésre áldozzák, JFK azt remélte, hogy pozitív demokratikus példaképeket tud nyújtani a fejlődő nemzeteknek. Egy 1961-es beszédében Kennedy egy erőteljes amerikai űrprogramot szorgalmazott, és megfogadta, hogy az 1960-as évek végére egy amerikait küld a Holdra.

1963-ban Kennedyt meggyilkolták, miközben kabriójában a texasi Dallasban autózott. Lee Harvey Oswald egy könyvraktár hatodik emeletéről lőtte fejbe Kennedyt. Az autóban ült John Connally texasi kormányzó és Jackie Kennedy is. Connallyt a hátán, a mellkasán, a csuklóján és a combján érte a találat, de végül teljesen felépült. Jackie nem sérült meg.

Egy Abraham Zapruder nevű járókelő véletlenül rögzítette a lövöldözést 8 mm-es házi kamerájával. Zapruder filmje szemléletes képanyagot szolgáltatott JFK haláláról, és végtelenül sokat elemezték egy esetleges összeesküvés bizonyítékait keresve. 1964-ben a szövetségi szinten kinevezett Warren-bizottság kivizsgálta a merényletet, és arra a következtetésre jutott, hogy Oswald egyedül cselekedett. Egyes tudósok, nyomozók és amatőr detektívek azonban továbbra is kitartanak amellett, hogy Kennedy halála államcsíny volt, amelyet keményvonalas amerikai antikommunisták követtek el, akik attól tartottak, hogy Kennedy visszahívja az 1962-ben Vietnamba küldött amerikai tanácsadókat, és elpuhul a Szovjetunióból érkező kommunista fenyegetéssel szemben. Egy másik összeesküvés-elmélet szerint a szervezett bűnözés, a Pentagon és a CIA összehangoltan törekedett az elnök meggyilkolására; ezt a nézetet Oliver Stone dolgozta fel az 1991-es JFK című filmben.

Kennedy az Arlingtoni Nemzeti Temetőben nyugszik, ahol örök láng ég az emlékére.

OLVASSA TOVÁBB: Kennedy meggyilkolása