Sokat hallottam mostanában a reinkarnációról. Mi is pontosan a reinkarnáció? Ellentétes az evangélium tanításaival?

Spencer J. Palmer, a szöuli Korea templom elnöke és a Brigham Young Egyetem összehasonlító világvallások professzora. A reinkarnáció hívei úgy vélik, hogy ez az élet csak egy a sok közül, amit a múltban éltünk vagy a jövőben élni fogunk. Azt is hiszik, hogy a reinkarnáció az a folyamat, amelynek során az élet (vagy a lélek) az egyik anyagi testből a másikba vándorol az ismételt születések és halálok révén – nemcsak az emberi lelkek, hanem az állatokban és néha a növényekben lévő lelkek is.

Több mint 1,5 milliárd ember – a világ népességének több mint egyharmada – hisz a reinkarnációban. Ázsiában ez általánosan elfogadott hit, különösen a hinduk, buddhisták, szikhek és dzsainák körében.

A keleti vallási írások közül egyik sem fejezi ki erőteljesebben a Bhagavad-gítánál azt a hindu hitet, hogy a szellem különböző anyagi formákban végtelen számú létezésnek van kitéve, és hogy végül meg kell szabadulnia az újraszületés e körforgásától. A Gítá azt mondja, hogy egyik létezés követi a másikat, ahogyan a különböző szakaszok – a gyermekkor, a fiatal felnőttkor és az öregkor – követik egymást ebben az életben (2:13), és ahogyan az ember leveti régi ruháit, és újat vesz fel, úgy a szellem is leveti régi, elhasználódott testét, és újat ölt magára. (2:22.)1

A hindu hagyományban az istenségek is reinkarnálódnak; megjelennek, eltűnnek és újra megjelennek. A hinduk úgy hiszik, hogy Brahma isten Visnu úr köldökéből jött ki, és hogy maga Visnu legalább tíz alakban inkarnálódott vagy fog inkarnálódni a földön – hal, teknősbéka, vadkan, ember-oroszlán, törpe, bráhmana harcos, Ráma és Krisna (hindu istenségek), valamint Kalki (a jövő “Messiása”) alakjában. Visnu minden egyes inkarnációjában megóvja a világot az anyagi vagy erkölcsi pusztulástól.

A Jataka-mesék, a történelmi Buddha erkölcsnemesítő születéstörténetei azt állítják, hogy mielőtt a nagy Buddhaként született volna a földre, mint a leendő Buddha, a majmok királyaként, elégedetlen ökörként, galambként, egy fa istenségeként és hat agyarú, tiszta fehér elefántként élt.

A reinkarnációk ezen egymásutánisága mögött “a karma törvénye” áll. A karma hasonló ahhoz, amit az Utolsó Napok Szentjei “az aratás törvénye”-ként ismernek: “Amit az ember vet, azt aratja is”. (Gal 6:7.) A keleti gondolkodás szerint az ember “újraszületéseit” az előző életeiben tett cselekedetei határozzák meg. Mivel a lelkek korábbi létezéseikben másképp viselkednek, másképp is születnek újjá. E szerint az elmélet szerint a reinkarnációba vetett hit elképesztő lehetőségeket vet fel: Sába királynője újjászülethet vízibivalyként vagy ezerjószágként; egy csúnya férfi újjászülethet szép nőként, vagy fordítva; aki megöl egy papot, egy kutya méhében köthet ki; egy lopáson kapott jó ember pedig azt kockáztatja, hogy ezerszer átmegy pókok és kígyók testén.

E szerint az elmélet szerint a reinkarnáció a másik irányba is működik: egy lélek, amely egykor egy állatban vagy egy növényben volt, “megdolgozhat” és “újjászülethet” emberként. Így a hátrányos helyzetű emberek a reinkarnációban esélyt látnak arra, hogy “újjászülessenek” egy magasabb vagy tekintélyesebb kasztba vagy társadalmi pozícióba. (A reinkarnáció sok nyugati híve csak emberi szinten fogadja el a tant. Elutasítják azt az elképzelést, hogy az emberek újjászülethetnek állatként vagy növényként, és fordítva.)

A reinkarnációban hívők azt állítják, hogy a születés minden egyenlőtlenségét (isteni vagy emberi, gazdag vagy szegény, egészséges vagy fogyatékos) az ember előző életeiben nyújtott teljesítménye határozza meg, és hogy az “újjászületések” ciklusa az évezredek során felhalmozott karmáján alapul. Az, hogy valaki mit tesz egy adott “életben” vagy inkarnációban, önmagában azonban nem határozhatja meg az örökkévaló státuszát. Valójában az, hogy valaki “újraszületik” (feltehetően azért, mert az előző életében nem volt jogosult arra, hogy megszabaduljon az újraszületések körforgásából), nem jó jel. A hindu istenség, Krisna azt mondja a Bhagavad-gítában, hogy a föld a nyomorúság és a bezártság helye az örökké vándorló szellem számára, és az, hogy újra megszületik (vagy reinkarnálódik) a földön, nem áldás és nem az előrehaladás jele.

A halandóság előtti létünkről, a születésről, a halandóságról, a halálról, a halál utáni életről és annak lehetőségeiről – különösen ami az élők és a holtak közötti kommunikációt illeti – annyi minden ismeretlen, hogy az Utolsó Napok Szentjeit nem lepheti meg, hogy az embereket mindenütt izgatják a reinkarnáció által sugallt lehetőségek.

A reinkarnáció és az Utolsó Napok Szentjeinek tanítása között valóban van néhány hasonlóság. Hisszük, hogy az élet nem a halandóságba való születésünkkel kezdődik; nem ér véget a halállal, és egyetlen “életidő” sem elegendő a tökéletesség eléréséhez. Tudjuk, hogy mindannyian Mennyei Atyánk szellemi gyermekei vagyunk, és hogy születésünk előtt egy halandóság előtti “első birtokon” éltünk. (Lásd Abr 3:22-26.) Amikor a halandóságba születtünk, mindannyian fizikai testet kaptunk. Az állatok és a növények is léteztek ezt az életet megelőzően; minden dolgot szellemileg teremtettek, mielőtt “természetesen a föld színén” voltak. (Mózes 3:5-7.)

Hasonlóképpen, mind a szentírások, mind a próféták többször is megerősítették, hogy a halandóságban tanúsított igazságosságunk fogja meghatározni az eljövendő életben való körülményeinket. Az, hogy hogyan élünk a halandóságban, itt és most, központi jelentőséggel bír az örök boldogságunk szempontjából.

De az LDS-tanhoz való némi hasonlóság ellenére a reinkarnáció ellentétes a kinyilatkoztatott igazsággal. Joseph Smith próféta azt tanította, hogy a reinkarnáció hamis tanítás.2 Lehet, hogy az üdvösség tervének megrontása vagy meghamisítása. Mindenesetre a reinkarnáció tana nem egyezik az Utolsó Napok Szentjeinek tanításaival az élet céljáról, és ami még fontosabb, Jézus Krisztusnak mint a világ Megváltójának egyedülálló és alapvető küldetéséről. Az Utolsó Napok Szentjei számára a reinkarnáció gondolatával kapcsolatos problémák a következők:

  1. A fizikai halál csak egy van, nem több. Pál apostol azt írta, hogy “az embereknek rendeltetett, hogy egyszer meghaljanak”. (Zsid 9:27.)

  2. A feltámadásban a lelkek abban a testben laknak, ami a halandóságban volt, nem pedig más testi formákban. A halál elválasztja a szellemet a testtől; a feltámadás újraegyesíti ugyanazt a szellemet ugyanannak a fizikai testnek a lényeges elemeivel, hogy soha többé ne váljanak el egymástól. A Mormon könyvében olvassuk Amulek próféta magyarázatát, miszerint a feltámadás után a férfiak és nők “nem halhatnak meg többé; szellemük egyesül testükkel, és soha többé nem válik szét; így az egész szellemi és halhatatlan lesz, hogy többé nem láthatják a romlást”. (Alma 11:45.) Ez cáfolja azt a hiedelmet, hogy a test a szellem alkalmi lakhelye vagy egy tabernákulum, amely vagy ismételten megváltozik, vagy megszűnik. A szellem és a test elválaszthatatlanul összekapcsolódik; ez a feltámadás értelme. “A halottakból való feltámadás a lélek megváltása”. (D&C 88:16; lásd még D&C 88:15-18.)

    A feltámadásban visszanyerjük testünket, amelyet Isten képmására teremtettünk. (Lásd 1Mózes 1:26-27.)

  3. A reinkarnáció azt jelenti, hogy a testnek nincs jelentősége. A reinkarnációban hívők úgy vélik, hogy a testek ismételten felvehetők és levethetők, és hogy a szellemek rovarokként, állatokként és különféle emberi vagy akár ember-állat hibrid formákban reinkarnálódhatnak. Azok, akik a reinkarnáció elméleteit támogatják, nem értik meg a testünk értékét – azt, hogy Isten képmására teremtetett, és halandó örökségként kaptuk, hogy felkészüljünk arra, hogy olyanokká váljunk, mint Isten, aki maga is egy teljesen megszentelt, tökéletesített és kézzelfogható testtel rendelkező lény.

    Az Utolsó Napok Szentjei számára a fizikai test szent. Az egyik elsődleges ok, amiért beléptünk a halandóságba, az volt, hogy fizikai testet nyerjünk. Ez nemcsak most nagy áldás, hanem a túlvilági felmagasztalás és az örök élet előfeltétele is.

  4. Most van itt az ideje, hogy felkészüljünk az Istennel való találkozásra – nem később, valamilyen meghatározatlan jövőben. Az Úr világossá tette, hogy a halandóság az az idő, amikor megpróbáltatnak és próbára tesznek bennünket – “hogy lássuk, megteszünk-e mindent, amit az Úr Isten parancsol”. (Abr. 3:25.)

A Szentírás azt mondja nekünk, hogy “akik megtartják első birtokukat, azokhoz hozzáadódik; és akik nem tartják meg első birtokukat, azoknak nem lesz dicsőségük ugyanabban az országban azokkal, akik megtartják első birtokukat; akik pedig megtartják második birtokukat, azoknak dicsőség adódik a fejükre örökkön örökké”. (Abr. 3:26.)

Végső soron az engesztelés és az Úr kegyelme határozza meg jövőbeli kilátásainkat – mindannak ellenére, amit az Úr szolgálatára és parancsolatainak megtartására tettünk. A reinkarnáció azonban azt a hamis elképzelést hirdeti, hogy az embereknek sok “jövőbeli élet” adatik, amelyekben kidolgozhatják üdvösségüket. A reinkarnáció azt sugallja, hogy nincs sürgős szükségünk arra, hogy megbánjuk bűneinket és engedelmeskedjünk a parancsolatoknak. A reinkarnáció ellentmond Amulek figyelmeztetésének, miszerint “ez az élet az az idő, amikor az emberek felkészülnek az Istennel való találkozásra”. (Alma 34:32.)

5. A reinkarnáció tagadja Jézus Krisztus engesztelésének teljes célját. Azok, akik azt hiszik, hogy szellemek és istenek ismételten különböző fizikai formákban lakhatnak, nem veszik figyelembe Krisztus küldetését és az engesztelés célját. A reinkarnációban hívő ember számára Krisztus csak egy ideiglenesen megtestesült megváltó egyik megnyilvánulása lenne – egy a sok lehetséges megtestesülés közül.

Ez a feltevés elfogadása az evangélium legalapvetőbb tanításának megtagadását jelentené – azt, hogy az Úr Jézus Krisztus egyetlen, egyedi megváltó cselekedetet hajtott végre. Azzal, hogy tagadják az engesztelés, valamint Krisztus irgalmának és szeretetének végső fontosságát, a reinkarnációban hívők nem látják a Megváltót a Királyok Királyaként és Urak Uraként – az egyetlen olyan névvel, amely által üdvözülhetünk – jogos pozíciójában. (Lásd D&C 18:23.) Bár a reinkarnáció érdekes elmélet, amely talán mutat némi hasonlóságot az evangéliummal, tagadja az engesztelés abszolút központi szerepét, és hamisnak kell elvetni.