Serena Williams megérdemli a felelősséget a tetteiért

Amint Serena Williams szombat este az Arthur Ashe Stadion gyomrában szembesült a médiával, minden pont, amit megpróbált hazavinni, teljesen érthető volt.

  • Az igazságtalan volt, hogy a székbíró elvett tőle egy pontot, majd egy játékot a 2018-as US Open-bajnok Naomi Osaka elleni végső vereség vége felé.
  • A férfiak már régóta megússzák a szék- és vonalbírók bántalmazását a teniszben.
  • A teniszezőnő szószólója volt a női játékosok egyenlő jogainak biztosításának a turnén, és ami a szombati döntőben történt vele, az végül talán megváltoztatja a női teniszezőkkel való bánásmódot.

A mérkőzés utáni üzenettel könnyű egyetérteni.

De azt is nehéz volt elfogadni, ahogyan ez az üzenet elhangzott a két szettben elszenvedett vereség során Osaka, a haiti és japán származású feltörekvő sztár ellen, aki első Grand Slam-címét nyerte.

Azt, amit Williams szombat este az Arthur Ashe Stadion centerpályáján tett, nem állt jól neki.

A legjobb játékos nem sokkal azután, hogy 1995-ben profinak állt, Williams kiérdemelte a jogot, hogy kiengedje a gőzt egy olyan döntés miatt, amelyet méltatlannak érzett. Másrészről viszont következményekkel és következményekkel kell számolnia azoknak a játékosoknak, akik továbbra is átlépik a játékvezetők által meghatározott “homokvonalat”.

A néhány hét múlva 37 éves Williams pedig tudja, hogy nem magyarázhatja kirohanását azzal, hogy a férfiak is megteszik ezt. És tényleg úgy akarja megszabni a fiatal női teniszezők számára a mércét, hogy a rakoncátlan fiúk viselkedését hozza fel példának?

A turné néhány férfi játékosa időnként bunkó módon viselkedett.

Novak Djokovicnak, aki vasárnap megnyerte a 2018-as US Opent, videós bocsánatkérést kellett kiadnia, miután egy agresszív gesztusa megijesztett egy labdás fiút, aki a 2015-ös Miami Open bajnoki mérkőzésén dolgozott.

Az ausztrál Nick Kyrgios rosszfiús hírnevét azzal érdemelte ki, hogy szidta a játékvezetőket, ütőket tört össze, sőt, úgy tűnt, hogy a mérkőzések látszólagos tankolásával csalja a játékot.

És mindannyian hallottunk vagy láttuk John McEnroe 16 éves pályafutása során tanúsított gyerekes viselkedését. 1990-ben McEnroe-t az Australian Open negyedik fordulójában egy hosszan tartó, az ő mércéjéhez képest enyhe hiszti miatt kiállították, és évekkel később így magyarázta: “Azt hiszem, bár nem érzem úgy, hogy ki kellett volna állítani, mondjuk, azon a bizonyos meccsen, biztos vagyok benne, hogy volt néhány másik, ahol valószínűleg megérdemeltem volna.”

De ha tirádákról van szó, még Williams sem kap büntetést. A 2004-es US Openen jogosak voltak a panaszai, amikor a Jennifer Capriati elleni negyeddöntős vereség során négy borzalmas ítélet is ellene szólt a döntő pillanatokban.

Öt évvel később, a 2009-es US Open elődöntőjében Williams fenyegetően tartotta fel az ütőjét, miközben a vonalbíró felé sétált, aki lábhibát jelzett neki. Williams azzal fenyegetőzött, hogy “lenyomom ezt a labdát a (káromkodás törölve) torkán”. A Williams elleni szabályszegésért pontbüntetést kapott, ami miatt véget ért a Kim Clijsters elleni mérkőzése, mivel már meccslabdánál volt.”

A játékosok tehát minden nemben, minden sportágban néha elveszítik a fejüket, amikor a hívások ellenük szólnak.

A férfi sportolókat a teniszben sajnos más kritériumok alapján ítélik meg, mint női társaikat. Tetteiket szenvedélyként fogadják el, és gyakran meg is tapsolják őket.

Williamsnek és a többi nőnek a turnén – különösen a színesbőrű nőknek – kétszer olyan jónak és fele olyan őrültnek kell lenniük, hogy sikeresek legyenek. Ez egy olyan kritérium, amellyel a teniszben és az életben is meg kell birkózniuk.

A nőknek keményebben kell dolgozniuk, mert a munkájukat gyakran jobban ellenőrzik. Ez egy olyan pont, ami még inkább a szívemhez nőtt, ahogy hallgatom a horrortörténeteket, amiket a lányom gyakran megoszt velem, miközben a profi karrierje felé navigál. Azt tapasztalja, hogy a férfi kollégák közömbös munkáját figyelmen kívül hagyják, míg a női dolgozók kisebb botlásai gyakran DEFCON-szinten kezelendők.

Williams elvesztette a hidegvérét. Értjük.

A játékvezetők pedig gyakran elfogultak, és időnként neheztelnek a nekik nem tetsző sportolókra (Joey Crawford, az NBA korábbi játékvezetője egyszer kiutasította Tim Duncant, mert nevetett, miközben a San Antonio Spurs csatára a kispadon ült. Crawfordot 100 000 dollárra büntették).

Nincs bizonyíték arra, hogy Carlos Ramos játékvezető elfogult lett volna Williamsszel szemben. De előfordul.

Legyen világos: Az edzősködésért elkövetett szabályszegést, ami az egész eseménysorozatot elindította, Ramosnak soha nem kellett volna megadnia. Ez vezetett egy második szabályszegéshez és pontlevonáshoz, amikor Williams összetörte az ütőjét, miután összeesett a második szett döntő ötödik gémjében (miután két kettős hiba elvette az esélyét, hogy 4-1-re vezessen).

A harmadik szabályszegés, ami egy gémjébe került, azután következett, hogy tovább vitatkozott és “tolvajnak” nevezte Ramost.

Egy szabályszegés azért, mert valakit csúfolt? A teniszbírókat nevezték már rosszabbul is.

Williams utólag elismerte, hogy soha nem volt problémája Ramossal, aki a teniszben a szigorúság hírében áll. Ramos magára vonta Rafael Nadal (két figyelmeztetést kapott lassú játékért a 2017-es francia nyílt teniszbajnokságon), Andy Murray (a 2016-os olimpián szabálysértést követett el) és Venus Williams (azzal vádolta meg, hogy edzősködött egy 2016-os francia nyílt teniszbajnoki mérkőzésen) haragját.

Ramos rendelkezik a teniszben “aranyjelvényként” ismert jelvénnyel, amely a teniszbírók között a legmagasabb teljesítményt hivatott jelezni. De egy, a szakmája csúcsán lévő bírónak egy Grand Slam-döntő döntő pillanatában fel kellett volna ismernie azt a szenvedélyt, amelyet Williams az első szabályszegés után tanúsított.

És ahogyan a szolid bírók minden sportágban tették, amikor szembesültek a pillanat hevében magukat kifejező nagyszerű sportolókkal, Ramosnak el kellett volna néznie, és figyelmen kívül hagynia a további panaszait.

Aki védelmet akar nyújtani Ramosnak – nincs. Williams 23 Grand Slam-győzelemmel és egy győzelemre attól, hogy megszilárdítsa státuszát a történelem legnagyobb női játékosaként, az a játékos, akit mindenki látni akart.

Ha Williams összeomlása mondjuk a múlt hónapban a Western & Southern Openen vagy egy nem major tornán történt volna, ez a történet talán egyetlen hírcikluson át tartott volna.

A helyszín, egy major torna az oka annak, hogy ennek a történetnek lesz súlya, és valószínűleg még jóval a Hall of Fame karrierje befejezése után is vele marad.

Ha valaki hatalmas hibát követ el, amikor nagy a tét, az eredmények gyakran monumentálisak. Gondoljunk csak bele, hol tartana most a Golden State Warriors, amely talán zsinórban ötödik NBA-címét kergetné, ha Draymond Green nem üti ágyékon LeBron Jamest, ami a 2016-os döntő 5. mérkőzésén felfüggesztéséhez vezetett – ez az önző cselekedet hozzájárult ahhoz, hogy a Cleveland Cavaliers 3-1-es hátrányból fordított és megnyerte a bajnoki címet.

Williams nem Draymond Green.

Williams a tenisz királyi család sarja, anyai történettel, mivel a lánya születése után visszatért a nagysághoz, és álomvászon lett a Madison Avenue reklámozói számára, akik a US Open alatt többször sugárzott televíziós reklámklasszikusokat szállítottak. Williams példakép a fiatal színesbőrű játékosok számára, köztük Osaka, Sloane Stephens és Madison Keys számára, akiket a Williams nővéreknek a kaliforniai Compton szokatlan útvonalán keresztül a tenisz dominanciájára való felemelkedése inspirált. És ő a fiatal anyák motiválója, akiknek a nehéz szülés után a normális életbe való visszatérés kihívásaival kell szembenézniük.

A színes bőrű gyermekeket nehéz környezetben (vagy bármilyen környezetben) nevelő szülők értékelik azokat a leckéket, amelyeket a Williams nővérek az apjuktól, Richardtól tanultak, aki felkészítette lányait azokra az akadályokra, amelyekkel bőrszínük miatt kell szembenézniük. Ez gyakran kemény szeretet volt Richard Williams részéről, aki azt akarta, hogy lányai jól felkészültek legyenek a magas akadályok leküzdésére és a nehéz kihívások leküzdésére, amelyekkel fekete lányként szembesülniük kellett, amikor megpróbáltak bekönyökölni egy olyan sportágba, amely addig többnyire fehér volt.

A Williams nővérek, és különösen Serena, karrierje során számos alkalommal bizonyította azt az erőt és szívósságot, amellyel leküzdötte a leküzdhetetlen akadályokat. Bizonyítékot akarsz? Csak nézze meg a 2003-as Australian Open elődöntőjének felvételét, amikor Serena elvesztette az első szettet, majd 5-1-es hátrányból a harmadik szettben győzött; vagy a 2005-ös Australian Open elődöntőjének videófelvételét, amikor Williams elvesztette az első szettet, és három meccslabdát hárított a visszatérő győzelem során, ami megszilárdította a Maria Sharapova feletti tulajdonjogát.

A tanulság: Soha ne fordulj el egy Serena Williams-meccs elől, bármilyen szörnyűnek is tűnnek a körülményei.

Volt-e esélye Williamsnek visszatérni Oszaka ellen?

Szombaton nem volt esélyünk kideríteni, mivel gyorsan szétesett, miután Ramos kiállította az első szabályszegést.

Váratlanul azok a rétegek, amelyek Williamst bajnokká, harcossá és példaképpé tették, lassan levedlettek, és egy sebezhető és dühös sportolót mutattak.

A szombati kérdésre, hogy úgy érzi-e, vissza tudott volna-e vágni Oszaka ellen, egy olyan játékos ellen, aki ellen Williams két meccs óta nem tudott szettet nyerni, Williams így válaszolt:

“Mindig a végsőkig küzdök.”

Williams sajnos kivonta magát a 2018-as US Open címért folytatott harcból.

Mondhatjuk, hogy Williams szombaton a szexizmus vagy a rasszizmus áldozata lett. Mindkettő a vereségét követően felbukkant forró vélemények között szerepelt. És mindkettőben lehet némi igazság.

A nagyobb igazság az, hogy valószínűleg soha nem lesz olyan pillanat Williams karrierjében, amikor Oszaka ellen lép pályára, és úgy távozik, hogy úgy gondolja, ő a jobb játékos.

Williams még mindig nyerhet majorokat. Elvárom, hogy Williams nyerjen majorokat.

De ahhoz, hogy megnyerd a küzdelmet, benne kell lenned a csatában.

Az Osaka elleni végén Williams alig volt benne a csatában.

Amíg a felelősökre hárítjuk a felelősséget, ne feledkezzünk meg arról az egy emberről sem, aki egy sorsdöntő mérkőzés döntő pillanatában nem tudta megőrizni a higgadtságát.

Serena.

Jerry Bembry a The Undefeated vezető írója. A bakancslistáján többek között szerepel, hogy Lizz Wright adjon neki szerenádot, és hogy megnézze a Knicks júniusi NBA-meccsét.