Roger Sherman

Roger Sherman szerény származásúnak született. Fiatalkorában zsinórkovácsként és suszterként dolgozott a családi farmon a massachusettsi Stoughtonban. 1743-ban a Conn. állambeli New Milfordba költözött, ahol különböző munkakörökben földmérőként, raktárosként, almanach-összeállítóként és ügyvédként dolgozott. Hosszú pályafutását köztisztviselőként is megkezdte: volt esküdt, esperes, városi jegyző, iskolai bizottsági tag, békebíró, közgyűlési tag és a connecticuti milícia komisszárja. 1761-ben végleg New Havenbe költözött, ahol 1772-ig folytatta kereskedelmi vállalkozásait, amikor visszavonult, hogy teljes egészében a közügyeknek szentelhesse magát. Hosszú ideig volt a connecticuti törvényhozás felsőházának tagja (1766-1785) és a felsőbb bíróság bírája (1766-1789), miközben a Yale College kincstárnoka is volt, ahonnan 1768-ban tiszteletbeli mesterdiplomát kapott.

A forradalom közeledtével Sherman ellenezte a Stamp Actet, támogatta a Sons of Liberty-t, érvényesítette a nonimportációs megállapodásokat, és a New Haven-i levelezőbizottságot vezette. 1774 és 1781 között, majd 1783-1784 között ismét tagja volt a kontinentális kongresszusnak. Gyakran tanácsolta az óvatosságot és a mértékletességet, de anélkül, hogy az amerikai önrendelkezést veszélyeztetné. Aláírta az 1774-es Szövetségi Alapokmányt, a Függetlenségi Nyilatkozatot (annak szerkesztőbizottságában is tevékenykedett) és a Szövetségi Alapokmányt. A háború után visszatért New Havenbe, ahol súlyos anyagi visszaesésekkel kellett szembenéznie, amelyek a forradalom támogatásából, néhány vállalkozásának összeomlásából és a nagy család (hét gyermek az első feleségétől és nyolc a másodiktól) igényeiből fakadtak.

Noha Sherman következetesen a Kongresszus hatáskörének megerősítésére törekedett, az 1787-es alkotmányozó konvencióra azzal a meggyőződéssel ment el, hogy elegendő lesz a Konföderációs cikkelyek “befoltozása”. Konstruktívan járult hozzá a vitákhoz, gyakran vezette a kis államok ellenzékét a Pennsylvania-Virginia népesség szerinti képviselethez való ragaszkodással szemben. Harcolt az állami törvényhozások felsőbbrendűségének fenntartásáért is. Végül segített kidolgozni a “Nagy Kompromisszumot”, jóváhagyta az Alkotmányt, és megvédte azt a ratifikációs vitákban. Mint idősebb államférfi, 2 évig szolgált az első szövetségi képviselőházban, majd 2 évig a szenátusban.