Retracing the Past: The Walking Purchase of 1737

By Melanie Gold

1737-ben egy történelmi maratont futottak végig a Lehigh-völgyön. Ez egy gyarmati verseny volt, amely mindössze három futóból állt, és bár megnyitotta a területet a további európai letelepedés és kereskedelem előtt, az emberi kitartás elképesztő teljesítménye volt. A futást Walking Purchase-nek hívták, és a 276. évfordulója alkalmából ezt a történelmi eseményt követem nyomon… de egy kicsit csalok. Egyáltalán nem gyalogolok; a szabadtéri dzsipemmel vezetem.

1737. szeptember 19-én három férfi – Solomon Jennings, James Yates és Edward Marshall, mind pennsylvaniai lakosok – hajnalban elindult a Bucks megyei Wrightstown Friends Meeting House-ból, számos tartományi kormányzati megfigyelő, időmérő, kíváncsiskodó és néhány lenape indián felügyelő kíséretében. Egy 50 évvel korábban kialkudott, kissé kétes szerződésnek tettek eleget.

Kelet-Pennsylvania volt akkoriban a nyugati határ, és Wrightstownban kezdődik az én utam is. Miután felfedeztem a gyülekezeti ház melletti kvéker temetőt, autómmal északnyugatnak indulok a Durham Roadon, más néven PA Route 413-on, és követem azt körülbelül 15 mérföldön át. Néhány mérfölddel az út után elhaladok a Gardenville Hotel mellett, amely 1737-ben nyitotta meg kapuit. A “gyalogló” csapat elszáguldhatott e hely mellett, hogy minél nagyobb távolságot tegyen meg Wrightstowntól. A tét 500 hold föld volt.

A lenape indiánok szinte azonnal megkérdőjelezték a résztvevők sebességét és irányát. Már korábban is tiltakoztak az 1686-os szerződés hitelessége ellen, amely lehetővé tette a Penn-ek számára, hogy másfél nap alatt felfalják az összes járható földet. Arra számítottak, hogy a Delaware folyó mentén elveszítenek néhány mezőgazdasági területet, de a futók átszáguldottak a szerződésben meghatározott nyugati határon, és nyugat felé, az indiánok elsőrangú vadászterületeire tartottak. Az indiánok tiltakozása süket fülekre talált.

Pipersville vidéki faluban, ahol a PA 413 és a PA 611 találkozik, a három futó közül az első, Solomon Jennings kimerülten kiesett a versenyből. Követem a 611-est észak felé, a Nockamixon-tó felé, gyorsan áthaladva olyan nevű patakokon, mint a Deep Run és a Tohickon Creek, és eszembe jut, hogy a futóknak nem volt meg a hidak kényelme. A dombos terepen futva vászonruhájukban izzadtak volna, és minden egyes mélyponton, a sok patakon átkelve átáztatták volna nehéz, bőrből készült cipőjüket és lábukat. És mégis, a legtöbb beszámoló szerint a kezdetleges ösvényeken és keskeny utakon tartották a 4,5 mérföld/órás tempót. Nem csoda, hogy Jennings kiesett.

Délre, hat órával a verseny után Marshall és Yates elérte a 412-es és a 212-es út kereszteződését Springtown közelében, ahol csak 15 percre álltak meg enni és pihenni, majd folytatták útjukat a 412-es úton Hellertownon és Southside Bethlehemen keresztül. Miután Bethlehemnél átkeltek a Lehigh folyón, északnyugati irányban, nagyjából a PA 145-tel párhuzamosan haladtak, és további négy órán át nyomultak az egyre rögösebb és dombosabb terepen. Éjszakára megálltak Hokendauqua indiánváros közelében, ahol egy tábla jelzi azt az általános helyet, ahol Marshall és Yates átkeltek a Hokendauqua patakon, hogy megpihenjenek, az esetleges erőszak fenyegetése ellenére.

Másnap reggel Yates és Marshall elindultak az esőben, tovább a Nescopeck Path-on, egy indián ösvényen, amely a Lehigh folyó keleti oldalával párhuzamos, ismeretlen terület felé. Én egy hasonló útvonalon, a PA 145-től a PA 248-ig vezetek, és meg kell állnom a zord, hegyes vidéken, amely hirtelen Palmertonnál, a reggeli kiindulóponttól mintegy 10 mérföldre északra hirtelen felbukkan. A Pocono hegység felé tartunk.

Kimerültségük ellenére tovább nyomultak északnyugat felé, a férfiak derékig érő vízben keltek át a Pohopoco patakon Pokopogchunk (a mai Parryville városa) indián település közelében. Ezen a ponton a fáradozó Yates arccal lefelé zuhant a kavargó vízbe. A versenyt vezető Marshall visszafordult, hogy megmentse a hánykolódó férfit, miközben a gyalogos és lovas megfigyelők lemaradtak. Miközben Marshall a partra vonszolta Yatest, a sérült férfi a szemét súrolta, és felkiáltott, hogy nem lát. (A látása három nappal később visszatért, de Yates egy éven belül meghalt.) Yates nélkül Marshall továbbment, bár őt is kimerítette a 45 fokos lejtésű, 1700 láb magas hegy megmászásának erőfeszítése. A kocsim is felzötyögött a hegyre, a Penn’s Peak szórakozóhely mellett a csúcson lévő sík tisztásra, egy oázisra.

Majd 1737. szeptember 20-án délután 2 órakor a Bucks megyei Timothy Smith seriff kimondta a “séta” végét Edward Marshall, az egyedüli célba érkező számára, nagyjából a Maury Road és a 903-as út kereszteződésénél, a Jim Thorpe-i emlékműtől néhány mérföldre északra, Jim Thorpe-ban, Pennsylvania államban.

Összességében a Walking Purchase körülbelül 1200 négyzetmérföldnyi vadban, szántóföldben és egyéb természeti erőforrásokban gazdag területet nyert a Penn-örökösöknek. Marshall soha nem kapta meg jutalmát, 500 hold földet az új területen; és amikor bemutatkozott Thomas Pennnél, helyette öt angol fontot ajánlottak fel neki.

Az indiánok ugyanakkor soha nem felejtették el a fürge lábú politikai bábut, aki elvette tőlük a legjobb vadászterületüket. Mire Marshall 1752-ben családjával a Delaware Water Gap közelében telepedett le, a lenape indiánok nagy része már az Ohio folyó völgyébe, Pittsburgh közelébe kényszerült. A francia és indián háború alatt, amikor a lenape-ok visszatértek a szülőföldjükre, hogy megbosszulják a tömeges elűzésüket, Marshall felesége fizette meg a végső árat az indiánokkal szemben elkövetett sérelmekért.

Amikor hazafelé tartok a hegyről, a közlekedési táblák jelzik, hogy ez a hely a sziklaomlás és az elszabadult 18 kerekűek egyik fő helyszíne. Őszintén szólva, kimerültem az útvonal vezetésétől a robosztus dzsipben, és csak csodálni tudom Marshall kondícióját, kitartását, valamint azt a nyers erőt és puszta bátorságot, amellyel egy pillanatra megállt, hogy megmentse versenytársa életét, mielőtt magának követelte volna a győzelmet. Marshall messze nem “gyalogló”, hanem minden bizonnyal egy gyarmati olimpikon volt.