Kortárs egészségügyi kérdések

Az emberi étrendnek kiegyensúlyozottnak kell lennie, hogy biztosítsa a testi működéshez szükséges tápanyagokat, valamint a jó egészséghez és a reprodukciós képességhez szükséges szerkezet és szabályozás fenntartásához szükséges ásványi anyagokat és vitaminokat (ábra).

A kiegyensúlyozott étrend az ember számára gyümölcsöket, zöldségeket, gabonaféléket, fehérjét és tejtermékeket tartalmaz. (hitel: USDA)

A táplálék megemésztése és a tápanyagok felszívódása érdekében számos szerv működik együtt. A száj a lenyelés helye, és az a hely, ahol a táplálék mechanikai és kémiai lebontása egyaránt megkezdődik. A nyál egy amiláz nevű enzimet tartalmaz, amely lebontja a szénhidrátokat. Az ételbolusz a nyelőcsövön keresztül perisztaltikus mozgással jut el a gyomorba. A gyomorban rendkívül savas a környezet. A pepszin enzim a gyomorban emészti meg a fehérjét. A további emésztés és felszívódás a vékonybélben történik. A vastagbél visszaszívja a vizet az emésztetlen táplálékból, és a salakanyagot tárolja a kiválasztásig.

A táplálék elsődleges összetevői a szénhidrátok, a fehérjék és a zsírok. Néhány esszenciális tápanyag szükséges a sejtműködéshez, de az állati szervezet nem tudja előállítani őket. Ezek közé tartoznak a vitaminok, ásványi anyagok, néhány zsírsav és néhány aminosav. A szükségesnél nagyobb mennyiségben bevitt táplálék glikogénként raktározódik el a máj- és izomsejtekben, valamint a zsírszövetben. A túlzott zsírraktározás elhízáshoz és komoly egészségügyi problémákhoz vezethet.