Jones, Lois Mailou 1905-

At a Glance…

Művészetet tanított

Párizsba és vissza

Felfedezte Haiti kultúráját

Válogatott művek

Források

Festő, pedagógus

Lois Jones 1937-ben ott volt, ahol a kor sok fiatal amerikai festője lényegesnek tartotta, hogy legyen – Párizsban. Már elismert pedagógus volt a washingtoni Howard Egyetemen, mielőtt megkapta a tengerentúli utazáshoz szükséges ösztöndíjat. Cezanne lelkes csodálójaként Jones azért ment Párizsba, hogy tanulmányozza az európai művészeti stílusokat, például az impresszionizmust és a kubizmust, hogy munkáját jobban megalapozza a klasszikus hagyományban; de valami más is történt ott – felfedezte afrikai származását.

Jones a szabadság érzését érezte, amikor belépett egy olyan városba, ahol a rasszizmus ugyan még mindig létezett, de nem olyan intenzív és nyílt módon, mint az Egyesült Államokban. Ezen túlmenően Párizs abban az időben “lázban égett Afrika miatt”, ahogy Jones fogalmazott. A városszerte bőségesen kiállított afrikai művészet miatt Jones elkezdte elsajátítani a fekete művészet hagyományait, amihez az Egyesült Államokban nem volt lehetősége. Ez vezetett a Les Fetiches című festményéhez, amely modernista stílusban készült afrikai maszkokat ábrázoló festmény. Ez lett a huszadik század első felének egyik legfontosabb amerikai festménye, mivel bevezette az afrikai témák és képek használatát a klasszikusan képzett amerikai festők számára.

Lois Jones a lendületét és ambícióját apjának tulajdonította, aki építési felügyelőként tartotta el a családját, amikor ő született. Emellett esténként jogi egyetemre járt. Jogi diplomáját tíz évvel a lány születése után, 40 éves korában szerezte meg. Másrészt Jones művészi hajlama nagyrészt az édesanyjától származhatott, aki kozmetikus volt, és aki a házukat mindig gyönyörűen díszítette, talán ugyanazokkal az élénk színekkel, amelyek később lánya néhány munkájában is megjelennek.

A fiatal Lois tudta, hogy mit akar csinálni, és gyakorlati művészeti középiskolába járt. Apját utánozva kezdte el azt a mintát, amit később is követni fog, és mellékesen pluszórákat vett, ezúttal a bostoni múzeumban rajzból. Középiskolai évei alatt Grace Ripley jelmeztervezőnek is segédkezett, aki egy bostoni tánctársulat számára készített jelmezeket. Jones azt mondta Titobia Benjamin-nak azEbonyban megjelent interjúban, hogy a táncokhoz készített maszkok voltak bizonyos értelemben az első találkozása az afrikai művészettel.

Mivel Jones a középiskolai tanulmányait ösztöndíjjal végezte, felvették a Boston Museumba

At a Glance…

1905. november 3-án született Bostonban, MA; Thomas Vreeiand és Carolyn Dorinda (Adams) Jones lánya. Hozzáment Louis Vergniaud Pierre-Nobelhez, 1953: Boston Museum School of Fine Art, diploma, 1927; Boston Normal Art School, tanári diploma, 1928; Howard University, A.B., 1945. Járt a Designers Art Schoolba, 1928 és az Académie Julienbe, Párizs, 1938.

Palmer Memorial Institute, tanár 1928-30; Howard University, művészeti oktató, 1930-45, professzor, 1945-77, professor emeritus, 1977-.

Válogatott gyűjtemények: National Portrait Gallery, Washington, DC; Hirshhorn Museum, Washington, DC; Corcoran Gallery, Washington, DC; National Museum of American Art, Washington, DC; National Women’s Museum of Art, Washington, DC.

Kiválasztott díjak: A Howard Egyetem és a Colorado State Christian College tiszteletbeli diplomái; Robert Woods Bliss-díj, 1941; első helyezés a National Museum of Art versenyén, 1949, 1953, 1964; első helyezés a Luban akvarelldíjon, 1958; Franz Bader-díj, 1962; a Howard Egyetem Alumni-díja, 1978; a Metropolitan Museum of Art Candace-díja, 1982; a Women’s Caucus Honor Award for Outstanding Achievement in Art, 1986.

Címek: A Női Képviselőcsoport tiszteletdíja a kiemelkedő művészeti teljesítményért, 1986:

A Képzőművészeti Iskola programja a nagy versenyben lévő Susan Minot Lane Design Ösztöndíj elnyerése alapján. Tanárai között volt Alice Morse és Anson Cross. Egyike volt az első feketéknek, akik elvégezték ezt az intézményt, és ehhez a diplomához hozzáadta a művészeti tanári oklevelet, amelyet párhuzamosan szerzett a Boston Normal Art Schoolban. Ludwig Frank, egy nemzetközileg ismert tervező egy másik művészeti iskolában, a bostoni Designers Art School of Bostonban tanított. Frank felfigyelt Jones munkáira, és ösztöndíjat szerzett neki, hogy nála tanulhasson. Tervezői munkája lehetővé tette számára, hogy a következő években függönyök és kárpitok mintáinak készítésével tartsa el magát.

Művészetet tanított

A Harvardon és a Columbián való továbbtanulás ellenére Jones csalódott volt, amikor közölték vele, hogy nem lesz számára nyitott állás ugyanabban a múzeumi iskolában, ahol diákként virágzott. Henry Hunt Clark ehelyett azt javasolta neki, hogy keressen egy olyan állást délen, ahol segíthetne a népének. Jones a Howard Egyetemre jelentkezett, de egy kicsit elkésett, és James A. Porter, aki később éleslátóan írt a munkájáról, már megkapta az állást a művészeti tanszéken. Más tanári állás nem volt szabad, ezért Jones úgy döntött, hogy megfogadja Clark tanácsát, és délre megy.

A múzeumi iskolában egyik tanára, Charlotte Hawkins Brown talált neki állást a Palmer Memorial Institute-ban, az ország egyik első fekete főiskolai előkészítő iskolájában, a művészeti tanszék vezetőjeként. Mint sok más lelkes, fiatal előkészítő tanárnak előtte és azóta is, Jonesnak is atlétikaedzőnek kellett lennie, és olyan tanórán kívüli tevékenységeket kellett vezetnie, mint a tánc. A Palmer művészeti tanszékének vezetőjeként meghívta a Howard Egyetem művészeti tanszékének elnökét, hogy beszéljen a diákjainak. James Vernon Herrin, aki a Howard művészeti programjának alapítója is volt, azonnal látta, hogy szokatlanul magas szintű teljesítményt vált ki a diákjaiból.

Herrin meghívta Jonest, hogy tanítson művészetet a Howardon. Tanárként 1977-es nyugdíjba vonulásáig ott is maradt. Diákjai igényes tanárnak találták, aki képes volt kritikusan viszonyulni a munkájukhoz, és nem bánta, ha az osztály látta nemtetszését. Egy diák, aki részt vett a Howard Egyetem 1995-ös, Jones és legkiválóbb tanítványai munkáiból rendezett kiállításán, így emlékezett vissza: “A munkádat az osztály előtt kritizálta, és ő nagyon brutális tudott lenni. Emlékszem, nagyon dühös és sértett voltam… De amikor megfeleltél az elvárásainak, amikor fejlődtél, úgy szeretett, mint egy anyát”. Jones technikája bizonyára bevált. Tanítványai közül többek között David Driskell, Alma Thomas, Elizabeth Catlett és Sylvia Snowden is kiemelkedő művészi karriert futott be. A szakmáján kívül nem volt annyira ismert Edward T. Wellborn, aki formatervezési órákat vett nála, és később az Oldsmobile vezető formatervezője lett.

Párizsba és vissza

A főiskolai oktatókat hét év után általában sabbatical, azaz tanítási szabadság illeti meg. Az oktatóknak ezt az időt utazásra, kutatómunkára vagy írásra kell fordítaniuk. Jones 1937-ben ösztöndíjat nyert, hogy szombati szabadsága alatt Párizsba utazhasson. Ott figyelt fel rá Emile Bernard, a különös, megfoghatatlan jelentésű festmények fontos francia festője; de itt kezdett el saját örökségéből is meríteni munkáiban. Paradox módon inkább francia festőként érkezett Párizsba, mint amikor elutazott. Odaérkezve elkezdett hagyományos utcai jeleneteket festeni a gyönyörű boulevardokról, de egy olyan városban, amely könnyedén elfogadta az afrikai származásúakat, és értékelte az afrikai művészetet, kezdett ráébredni saját művészeti hagyományainak hatalmas értékére.

A fekete amerikai népművészek a rabszolgahajókon való megérkezésük óta folyamatosan életben tartották az örökséget; de amint az afroamerikai művészek klasszikusan képzettek lettek, hajlamosak voltak lebecsülni saját hagyományaik értékét. Jones volt az, aki megfordította ezt a tendenciát, és a Párizsban töltött idő adta meg neki a magabiztosságot ahhoz, hogy az afrikai művészet által felismerhetően befolyásolt műveket hozzon létre. Párizsi tartózkodásának végén állította ki úttörő festményét, a Les Fetiches-t. Talán első mesterműve, a Les Fetiches ma a National Museum of American Artban lóg.

Az Egyesült Államokba való visszatérése után Jones első nagy önálló kiállítását a bostoni Robert Vose Galleries-ben rendezte meg. A kritikusok elismeréssel fogadták, és az 1940-es években egymást követték a kiállítások. Jones a fehér művészeti körökben is megtapasztalta a rasszizmust, de megtalálta a módját, hogy megkerülje az előítéleteket. A feketék számára zárt Corcoran Galley Robert Woods Bliss-pályázatára úgy jelentkezett és nyert, hogy egy fehér barátja vitte ki és hozta el a munkáit. A fehér barát át is vette a díjat, így csak két évvel később követelte a megfelelő elismerést az Indian Shops, Gay Head című festményéért.

A párizsi szabadság után a rasszizmus ilyen szigorú szigorával megküzdve Jones új társadalmi tudatosságot vitt a munkájába, amely olyan művekben mutatkozott meg, mint a MobVictim című alkotás, amelyben modellként egy lincselés szemtanúját használta. Nem sokkal hazatérése után találkozott Alain Locke-kal is, aki Langston Hughes mellett a harlemi reneszánsz leglátványosabb költője volt. A harlemi reneszánsz, amelyet néha új néger mozgalomnak is neveztek, a fekete kulturális identitás egyik központja volt. Jones festészetének új iránya saját öröksége felé természetesen nagyon érdekelte őt, és arra bátorította, hogy ne csak afrikai kulturális örökségével, hanem társadalmának társadalmi és faji igazságtalanságaival is foglalkozzon. Jones később az 1940-es évekbeli munkásságát Locke-korszakaként emlegette.

Felfedezte Haiti kultúráját

1953-ban Jones életének új szakaszát nyitotta meg mind társadalmi, mind művészi szempontból, amikor feleségül ment a haiti grafikushoz, Louis Vergniaud Pierre-Noelhez. Nászútra mentek Haitin, és Jones beleszeretett az emberekbe és a piaci tevékenységbe. Munkáiban megmaradtak a kubista elemek, de munkái új szabadságérzetet kaptak, és merészebb lett a színekkel. Haitin megtalálta a túláradást, és ezt művészetében olyan művekben fejezte ki, mint a Parádézó parasztok, amelyet körülbelül tíz évvel azután készített, hogy először látta Haitit.

Jones férje az ENSZ Egészségügyi Világszervezetének tervezőjeként dolgozott, és Jones gyakran utazott vele. Mégis, az összes kultúra közül, amelynek közelről szemtanúja volt, Haiti kultúrája továbbra is a legnagyobb hatással volt rá. Az 1970-es években még mindig készített festményeket, például a nagy sikerű Ubi Girl from the Tai Region című képét, amely most a bostoni Szépművészeti Múzeumban lóg – egy olyan iskolában, ahová egykor ő is járt, de ahol nem tudott tanársegédi állást szerezni.

1969-ben a Howard Egyetem ösztöndíjat adott Jonesnak, hogy Afrikába utazzon, és a kortárs művészek munkáit fényképezze és archiválja. Több mint 1000 diával tért vissza a Howard könyvtára számára. Talán az afrikai utazás adott további lendületet munkásságának, mivel továbbra is a tiszta vonalvezetést és a dekoratív elemeket kombinálta az absztrakcióra való élénk színű hajlammal. Az 1970-es években a művészvilág kezdte elismerni művészetének hatását és jelentőségét. A bostoni Szépművészeti Múzeumban és a Howard Egyetem Galériájában retrospektív kiállításokat rendeztek munkáiból. 1980-ban Jimmy Carter elnök nemzetközi elismerésben részesítette. Az 1980-as és 1990-es években további retrospektív kiállítások következtek. Az 1990-es években a művészetét felhasználták a Sírj, szeretett ország című film plakátján.

Mivel azonban Lois Jones elkezdte elérni a megérdemelt elismerést a szélesebb művészvilágban, a művészvilág ismét szegregálódik – ezúttal nem erőszakkal, hanem önszántából. Számos fekete művész kezdett szeparatizmusra szólítani, mert úgy gondolják, hogy a fehérek nem tudják megérteni vagy értékelni művészetük alapjait. Jones hajthatatlanul kiáll ezzel a hozzáállással szemben. A Washington Post riporterének 1995-ben azt mondta: “A különböző fajú és kultúrájú művészek … nem tesznek olyan erőfeszítéseket, hogy megismerjék egymást, mint régen… A tudatlanság, hogy nem találkoznak, szörnyű.”

Jones kijelentette, hogy a média is rövidre zárja a fekete művészeket, ha arról van szó, hogy ténylegesen figyelmet szentel nekik. Megjegyezte, hogy saját kiállításai túlnyomórészt fekete közönséget vonzanak. A fehérek vagy nem ismerik, vagy nem vesznek tudomást a munkáiról. Ez nem változtat azon a reményén, hogy “az afroamerikai művészet mindig az amerikai művészet része lesz… Nem akarom, hogy úgy tekintsenek rá, mint valami különálló dologra… elkülönítve a kollégáimtól, és ez alatt más művészeket értek. Van kapcsolat. A művészet… segíthet megerősíteni ezt a kapcsolatot.”

Válogatott művek

Les Fetiches,1938.

Indian Shops, Gay Head,1941.

Mob Victim,1944.

Ville d’Houdain,1949.

Peasants on Parade,1962.

Vendeuses de Tissus,1964.

Ubi Girl from the Tai Region,1972.

Le Chien Sophistique,1994.