Hogyan csavarták ki a nácik a horogkeresztet a gyűlölet szimbólumává

A Va. állambeli Charlottesville-ből származó képek a náci transzparensekkel masírozó fehér fajgyűlölőkről emlékeztettek minket arra – mintha szükségünk lenne rá -, hogy a horogkereszt továbbra is a rasszista gyűlölet erőteljes szimbóluma.

Németországban, ahol a neonácik is felvonulnak, illegális a horogkereszt feltüntetése, és az ottani polgárok magán- vagy szomszédsági erőfeszítéseket kezdeményeznek annak eltávolítására a graffitikről és más utcai művészeti alkotásokról.

A horogkereszt eltörlésére tett kísérletek azonban néha félresikerülhetnek, ahogyan ez nemrég Quebecben is történt. Corey Fleischert, akit az Instagramon az erasinghate becenév alatt ismernek, megállította a rendőrség, amikor megpróbálta eltüntetni a megmentett horgonyokra domborított horogkereszteket, amelyeket Pointes-des-Cascades, a St. Lawrence folyó menti kis Pointes-des-Cascades közösségben állítottak ki közszemlére.

Plaques azt sugallta, hogy a horgonyok a Harmadik Birodalomból származnak, de a Radio Canada tudósítója jelentette, hogy azokat az angol W.L. Byers cég készítette a nácik hatalomra kerülése előtt. A cég a horogkeresztet a szerencse szimbólumaként használta, ami a 20. század elején bevett gyakorlat volt.

Fleischert nem hatotta meg ez a történelmi magyarázat. Mint a CityNewsnak elmondta: “A horogkereszt már nem a béke jele. Ez egy olyan párthoz csatolt jel, amely szó szerint majdnem kiirtott egy egész kultúrát.”

A horogkeresztekkel kapcsolatos megszállottsággal újra és újra találkozom. A német kultúrtörténetről szóló egyetemi kurzusaimon a hallgatókat taszítja, mégis lenyűgözi az általa szimbolizált borzalom. Amikor megkérdezem, hogy be kellene-e tiltani a horogkeresztet Észak-Amerikában, ahogyan Németországban, egyesek igennel válaszolnak, míg mások rámutatnak, hogy más kultúrákban ártatlanul használják.

A vita hasonló a Pointes-des-Cascades és Corey Fleischer közötti vitához. Vajon az a 25 év, amíg a náci rasszizmus szimbóluma volt, ellensúlyozza-e az évezredes, szerencsét hozó talizmánként való használatát?

Az erasinghate Instagram-fiók képe Alexander Trowbridge multimédiás újságírót mutatja, amint részt vesz az egyik korai eseményen.

Egy sokszínű és ősi történelem

A horogkereszt nem volt mindig a gyűlölet utálatos szimbóluma. Távol állt tőle. A svastika szó szanszkrit eredetű, és azt jelenti: “a jólétet elősegítő”.

Szimbólumként a horogkereszt ereje az egyszerűségében és kiegyensúlyozottságában rejlik. Steven Heller grafikus megjegyzi, hogy “a szvasztika geometriai tisztasága lehetővé teszi, hogy bármilyen méretben és távolságból olvasható legyen, és amikor a tengelyén forog, az örvénylő négyzet a mozgás illúzióját kelti”.

A formája Heller szerint “fenséges”, így nem csoda, hogy oly sok kultúrában helyet kapott.

A buddhizmusban a horogkeresztről úgy tartják, hogy Buddha lábnyomait ábrázolja. A dzsainizmusban liturgikus funkciót tölt be, a hinduizmusban pedig az óramutató járásával megegyező szimbólum (a szvasztika, ahogy mi ismerjük, jobbra mutató karokkal) és az óramutató járásával ellentétes szimbólum, a sauvistika párosul, hogy olyan ellentéteket ábrázoljanak, mint a fény és a sötétség.

Mezopotámiában érméken használták, a navajo nép pedig takarókba szőtte. Afrikában és Ázsiában ősi kerámiákon találták meg. Néha egyetlen elemként használták, de gyakran ismétlődött egymásba kapcsolódó horogkeresztek sorozataként, hogy szegélyt képezzen egy ruhadarabon vagy az építészetben, ahogy az a római korban gyakori volt.

A germán és viking kultúrákban is megjelent, és Európa-szerte megtalálható a középkori templomokban és vallási miseruhákban.

A 19. század végén és a 20. század elején a horogkereszt a nyugati kultúrában a négylevelű lóheréhez vagy a patkóhoz hasonló szerencsét hozó szimbólumként honosodott meg.

Cégek használták logóként; születési bejelentéseket és üdvözlőkártyákat díszített. Az amerikai cserkészek horogkeresztes jelvényt kaphattak, a Girls’ Club pedig The Swastika címmel magazint adott ki. Finnország, Lettország és az Egyesült Államok egyaránt katonai jelvényként használta.

Kanadában egy Ontario északi részén található bányászközösséget neveztek el Swastikának, ahogyan egy várost is elneveztek New Hope-nak vagy Bountynak. Az észak-amerikai Windsornak és a bostoni Fernie-nek is volt hokicsapata, amelyet Swastikának hívtak. 1931-ben Új-Fundland 1 dolláros bélyeget bocsátott ki a transzatlanti repülés fontos pillanatainak emlékére; minden sarkán egy-egy horogkereszt volt.

A 19. század végén az újonnan alakult Német Birodalom a féktelen nacionalizmus korszakába került. Egyes nacionalisták a német faji felsőbbrendűséget igyekeztek bizonyítani, egy mára már hiteltelenné vált elképzelés hívei voltak, miszerint egy ősi árja faj – az eredeti indoeurópaiak – voltak az őseik. Bizonyítékokra volt szükség ahhoz, hogy a németeket az árjákhoz kapcsolják.

A nácik kisajátították a szimbólumot

A horogkereszt biztosította a szükséges kapcsolatot.

Az 1870-es évek elején, amikor Heinrich Schliemann német üzletember és régész azt hitte, hogy felfedezte az ókori görög Trója városát, a horogkereszt több mint 1800 példányát tárták fel. Mivel a horogkereszt a germán törzsek régészeti maradványai között is jelen volt, a nacionalistáknak nem kellett sokáig várniuk arra a következtetésre, hogy a németek és a görögök egyaránt az árják leszármazottai.

És ha azt hiszed, hogy a németek egy külön “fajt” alkotnak, amely felsőbbrendű a körülötte lévő többi etnikai csoportnál, akkor könnyebbé válik annak állítása, hogy ezt a “fajt” tisztán kell tartani. Ebben a kontextusban következett az antiszemitizmus.

A Thule Társaság, a német Volk (angolul nép) felsőbbrendűségét hirdető antiszemita szervezet az első világháború végén alakult. Logójaként egy stilizált horogkeresztet használt. A társaság szponzorálta az alakulóban lévő náci pártot, és a nagyobb nyilvánosságra való törekvés érdekében a párt olyan transzparenst készített, amely magában foglalta a horogkeresztet, ahogyan ma ismerjük.

Hitler meg volt győződve arról, hogy egy hatásos szimbólum a tömegeket az ő idegengyűlölő ügye mellé fogja állítani. A náci zászló egy fekete horogkeresztet (németül Hakenkreuznak, azaz horogkeresztnek nevezték) 45 fokban elforgatva egy fehér körön, vörös háttér előtt elhelyezve, modernizálta az ősi szimbólumot, miközben a nemrég legyőzött német birodalom színeit idézte.

A Mein Kampfban Hitler egyedül vállalta a dizájnt, és megpróbált értelmet adni neki: “A vörösben a mozgalom szociális eszméjét látjuk, a fehérben a nacionalista eszmét, a horogkeresztben az árja ember győzelméért folytatott harc küldetését”. A kínos szimbolizmust félretéve, a horogkeresztes transzparens megtette, amire hivatott volt – vizuális identitást adott a náci mozgalomnak.

Amikor a nácik 1933-ban átvették a hatalmat, rasszista árja ideológiájuk mögött igyekeztek egyesíteni az országot, és szimbólumuk használata a német élet minden területére beszivárgott.

Néha még ma is láthatod, többek között a müncheni Hitler Haus der Kunst mozaik mennyezeti csempéin. A lobogó 1935-ben lett az ország hivatalos zászlaja, és bár nem volt mindenhol jelen, mint ahogy azt Hollywood elhiteti, nagyon is jelen volt.

A jövő útja

Steven Heller A horogkereszt című könyvének alcíme egy egyszerű, de lényegre törő kérdés: Szimbólum a megváltáson túl? Azokban a kultúrákban, ahol évszázadok óta használják a vallási gyakorlatban vagy a díszítőművészetben, ez a kérdés felesleges. A szimbólum ott nem hordoz semmilyen negatív konnotációt.

Az olyan tárgyaknak azonban, mint a horogkereszt, nincs eredendő jelentésük; a szimbolikát azok az emberek konstruálják, akik használják őket. A mi nyugati társadalmunkban a horogkeresztet beszennyezték. A náci mozgalom emberiség elleni erőszakos bűntettei olyan jelentést adtak a Hakenkreuznak, amelyet nem lehet elrejteni vagy kitörölni.

Az olyan helyeken, mint Pointes-des-Cascades, ahol a nácik előtti horogkeresztek léteznek, különös gondot kell fordítani jelenlétük kontextualizálására. De minden más esetben a szimbólumot valóban kerülni kell.

A gyűlölettel teli rasszista szándékai egyértelműek. Nem volt ártatlan szimbólum a nácik számára, és a mai neonácik és fehér fajgyűlölők számára sem az.