gyapjú

gyapjú, állati rost, amely a juhok vagy más szőrös emlősök, például a kecskék és a tevék védőburkát vagy gyapjút alkotja. Az őskori ember, aki juhbőrrel öltözött, végül megtanulta, hogyan készítsen fonalat és szövetet a birkabőrből. A szelektív juhtenyésztés a védő külső szőrzetet alkotó hosszú, durva szőrök nagy részét eltávolította, meghagyva a puha, finom szálakból álló, szigetelő gyapjas aljszőrzetet.

Merino gyapjúminták

Merino gyapjúminták árverésre bocsátva, Newcastle, N.S.W., Austl.

Cgoodwin

A gyapjút főként az élő állatok gyapjának nyírásával nyerik, de a levágott juhok bundáját néha kezelik a szálak fellazítása érdekében, így egy rosszabb minőségű, úgynevezett húzott gyapjút kapnak. A gyapjú tisztításával eltávolítják a “gyapjúzsírt”, a kozmetikumokban és kenőcsökben használt melléktermék, a lanolin (lásd még) előállításához tisztított zsíros anyagot.

A gyapjúrost főleg állati fehérjéből, a keratinból áll. A fehérjeanyagok érzékenyebbek a kémiai károsodásra és a kedvezőtlen környezeti körülményekre, mint a növényi rostokat alkotó cellulózanyag. A gyapjú durvább, mint az olyan textilszálak, mint a pamut, a len, a selyem és a műselyem, átmérője körülbelül 16 és 40 mikron között mozog (egy mikron körülbelül 0,00004 hüvelyk). A legdurvább szálak hossza a legnagyobb. A finom gyapjú körülbelül 1,5-3 hüvelyk (4-7,5 centiméter) hosszú; a rendkívül durva szálak akár 14 hüvelyk hosszúak is lehetnek. A gyapjút hullámosság jellemzi, a finom szálaknál hüvelykenként (12 centiméterenként) akár 30, a durvább szálaknál hüvelykenként (2 centiméterenként) 5 vagy annál kevesebb hullámmal. Színe általában fehéres, de lehet barna vagy fekete is, különösen a durva típusoknál, és a durva gyapjúnak nagyobb a fénye, mint a finom típusoknak.

A gyapjúszálak 0,5-1 uncia (15-30 gramm) súlynak kitéve és hosszuk 25-30 százalékáig nyújtva is ellenállnak a törésnek. A növényi szálakkal ellentétben a gyapjúnak nedves állapotban kisebb a szakítószilárdsága. A rugalmas szál korlátozott nyújtás vagy tömörítés után képes visszatérni eredeti hosszába, így a szövetek és ruhadarabok megtartják alakjukat, jól tapadnak, és ellenállnak a gyűrődésnek. Mivel a begyűrődés a szálak összetapadását segíti elő, még a lazán sodrott fonalak is erősek, és mind a begyűrődés, mind a rugalmasság lehetővé teszi olyan nyitott szerkezetű fonalak és szövetek előállítását, amelyek befogják és megtartják a hőt szigetelő levegőt. A gyapjú alacsony sűrűsége lehetővé teszi a könnyű szövetek gyártását.

Kapjon Britannica Premium előfizetést, és férjen hozzá exkluzív tartalmakhoz. Előfizetés most

A gyapjúszál jó vagy kiváló affinitással rendelkezik a színezékekhez. A nagy nedvszívó képességű, súlyának akár 16-18 százalékát is megtartja nedvességben, a gyapjú a viselője számára melegebbé válik, mivel a levegőből nedvességet vesz fel, így a légköri viszonyoknak megfelelően módosítja nedvességtartalmát és következésképpen a súlyát is. Mivel a nedvesség felszívódása és leadása fokozatosan történik, a gyapjú lassan válik nedvessé, és nem hűti le a viselőt a túl gyors száradás miatt.

A fonal- vagy szövetgyártás során megnyújtott gyapjú a mosás során relaxációs zsugorodáson mehet keresztül, és a szálak visszanyerik normál alakjukat. A nemezelő zsugorodás akkor következik be, amikor a nedves szálak mechanikai behatásnak kitéve tömött tömeggé mattulnak. A gyapjú jól ellenáll a vegytisztító oldószereknek, de az erős lúgok és a magas hőmérséklet károsak. A mosáshoz enyhe reagenseket kell használni 20 °C alatti hőmérsékleten, minimális mechanikai behatással. A gyapjú teljesítményét a rovar- és penészgomba-ellenállóságot, zsugorodáscsökkentést, jobb tűzállóságot és vízlepergetést biztosító kikészítések kifejlesztésével javították.

A gyapjúfonalak, amelyek általában rövidebb szálakból készülnek, vastagok és teltek, és olyan testes darabokhoz használják, mint a tweedszövetek és takarók. A Worsted fonalak, amelyek általában hosszabb szálból készülnek, finom, sima, szilárd és tartósak. Finom ruhaszövetekhez és öltönyökhöz használják. A korábban nem használt gyapjút új gyapjúnak, vagy az Egyesült Államokban szűzgyapjúnak nevezik. A világ korlátozott kínálata a visszanyert gyapjú felhasználását eredményezi. Az Egyesült Államokban a fogyasztó által soha nem használt szövetből visszanyert gyapjút újrafeldolgozott gyapjúnak, a már használt anyagból visszanyert gyapjút pedig újrahasznosított gyapjúnak nevezik. A főként gyapjúszövetekben és gyapjúkeverékekben használt újrahasznosított gyapjú gyakran gyengébb minőségű, mert a visszanyerési folyamat során megsérült.

Ausztrália, Oroszország, Új-Zéland és Kazahsztán vezet a finomgyapjú-termelésben, India pedig a szőnyeggyapjúként ismert durvább gyapjú előállításában. A vezető fogyasztók közé tartozik az Egyesült Királyság, az Egyesült Államok és Japán.