Domingo F. Sarmiento életrajza

Domingo Faustino Sarmiento nemcsak a Facundo című híres mű szerzője volt, hanem Argentína egyik legjelentősebb írója és államférfia. Tagja volt az “1837-es nemzedéknek” nevezett értelmiségi csoportnak, amely többek között a szólásszabadság, a republikanizmus és a szabad kereskedelem mellett szállt síkra.

1811-ben született vallásos anya és a függetlenségi háborúkban szolgált apa gyermekeként. Hazaszeretetük és kemény munkájuk inspirálta őt, és bár nem járt sokáig iskolába, autodidakta módon tanult franciául. Az 1820-as években a tartományi törvényhozás tagja volt, majd a Juan Manuel de Rosas diktátorral szembeni ellenszenve miatt chilei száműzetésbe kényszerült. Ott újságíróként és tanárként dolgozott, és írni kezdett. 1845-ben megjelent Facundo (teljes címe Civilizacion y Barbarie: Vida de Juan Facundo Quiroga). Ebben a művében, amely Argentína leghíresebb műve, egy hadvezér történetét használta fel arra, hogy finoman bírálja Rosast. A könyv annyira ismert és éleslátó volt, hogy Chile és Argentína diplomáciai kapcsolataiban nehézségek merültek fel. Chile elküldte Sarmientót Európába, hogy tanulmányozza az oktatást és a Chilébe irányuló bevándorlás vonzásának módjait. Az európai, afrikai és egyesült államokbeli utazásai során Sarmiento számos levelet írt, amelyeket útleírásként adtak ki – ez volt az első, amit latin-amerikai írt.

Franciaországban csodálta az építészetet, de nyugtalanították a társadalmi egyenlőtlenségek és az a tény, hogy Franciaország de Rosast támogatta. Amikor Párizsba érkezett, remélte, hogy a Facundo példányai ott lesznek, és hogy a könyvet átnézik, de ezt neki magának kellett elintéznie, mivel a példányok soha nem érkeztek meg. Megpróbálta megérteni a párizsi politikát, de kiábrándultan hagyta el az országot a szócsaták miatt, amelyek úgy tűnt, soha nem arról szólnak, hogy a dolgok megvalósuljanak. Ott tartózkodása alatt úgy vélte, hogy flaneur státusza különleges betekintést engedett neki; azt állította, hogy előre látta az 1848-as forradalmakat. Argentínába visszatérve saját hazájában lépett be a politikába. De Rosas 1852-ben megbukott, és nem sokkal később Sarmiento nagykövet lett az Egyesült Államokban, egy olyan országban, amelyet most kezdett el tisztelni. 1864-ben odautazott, hogy megnézze az ottani oktatási rendszert.

1868-ban, külföldön tartózkodva, Argentína elnökévé választották, és ezt a tisztséget 1874-ig töltötte be. Az oktatás, a közlekedés és a kommunikáció javítására törekedett. Túlélt egy merényletet. Hivatali idejét ma már kedvezően ítélik meg, mivel haladó és humanitárius eszméket vallott, de abban az időben nem volt különösebben népszerű. Életrajzírója, Allison Bunkley azt írja, hogy elnöksége “a középosztály, vagyis a földbirtokos osztály, mint a nemzet sarkalatos erejének megjelenését jelzi. A gauchók kora véget ért, és a kereskedők és marhakereskedők kora kezdődött.”

Az elnöki megbízatásának lejárta után Buenos Aires tartomány iskolaügyi főigazgatója, valamint San Juan szenátora lett. Ezt a posztot elhagyta, hogy belügyminiszter legyen, de aztán lemondott, miután Buenos Aires kormányzójával egyre nagyobb konfliktusba került. Utolsó tisztsége az iskolák főfelügyelője volt a Nemzeti Oktatási Minisztériumban. Egész életében továbbra is sokat írt.

Sarmiento 1888-ban halt meg szívrohamban. Életének 77. évében. Az 50 pesón szerepel, és 1943-ban a Pánamerikai Tanárok Napjának létrehozásával tisztelegtek előtte. Szobra Bostonban áll, egy másik Rodin szobor Buenos Airesben.