Cleveland, Superman igazi szülőhelye

A nyár elején távozott LeBron James kosárlabda-sztárral Cleveland elvesztett egy szuperembert. James a város szülöttjeként mentette volna meg a várost, megmentve Clevelandet a gazdasági gondoktól. Képmása szó szerint a város lakói fölé magasodott, egy többemeletes óriásplakáton, amely uralta a belvárost. Most azonban, hogy James a Cavaliersből Miamiba távozott, Cleveland az első Supermanre koncentrálhat – arra, aki a Kriptonon született. A múltban a város nem sok figyelmet szentelt Clark Kentnek és alteregójának, pedig őt két clevelandi fiú találta fel az East Side-on. De ez kezd megváltozni, mivel a város lassan kezdi felismerni a szerepét a szuperhős megteremtésében, aki az “Igazságot, Igazságot és az Amerikai utat” képviselte.

1933-ban Jerry Siegel és Joe Shuster megálmodta a szuperképességekkel rendelkező képregényhőst. Mindkét fiú bevándorló zsidó családokból származott, és egymástól egy utcányira laktak Glenville-ben, az akkoriban virágzó, túlnyomórészt zsidó, középosztálybeli környéken, ahol szinte minden utcasarkon kóser piac árult jiddis újságokat. Abban az időben Cleveland az ötödik legnépesebb amerikai város volt, méghozzá egy előremutató város, amely elsőként vezette be a közvilágítást és a villamosokat.

Siegel apja először táblafestőként érkezett Clevelandbe, de hamarosan otthagyta ezt a szakmát, és rövidáru-kereskedést nyitott a város egy kevésbé jómódú negyedében, majd szívrohamban halt meg, amikor rablók törtek be a boltjába. Gerard Jones nélkülözhetetlen könyve, a Men of Tomorrow: Geeks, Gangsters, and the Birth of the Comic Book, a Siegel családnak azt mondták, hogy mellkason lőtték. (Hogy ez az eset ihlette-e a golyóálló szuperhőst, nem tudni, de hihetőnek tűnik.)

Shuster családja nem volt olyan gazdag, mint Siegelé, ezért Joe, aki megszállott művész volt, gyakran rajzolt papírzsebkendőre és más papírhulladékra. Mindkét tinédzser esetlen volt a lányok körül, félénkek és a korabeli pulp magazinok megszállottjai voltak. Jones szerint Shuster meglátogatta az újságárusok standjait, és a magazinokat, különösen a Csodálatos történetek címűt, majd otthon újraalkotta őket.

Judi Feniger, a Maltz Museum of Jewish Heritage ügyvezető igazgatója megjegyzi, hogy Siegel és Shuster mindketten a clevelandi bevándorlótörténetet példázzák, mivel olyan szülők gyermekei voltak, akik nem beszéltek angolul. Olyan “munkásosztálybeli etikával rendelkeztek, amely különösen jellemző Clevelandre és különösen Glenville-re” – mondja. 2008-ban a múzeumban rendezték meg a “Zap! Bow! Bam!” című kiállításnak, amely a Superman és más képregényhősök zsidó bevándorlók általi megteremtéséről szólt.

Siegel és Shuster a középiskolában találkoztak; Siegel volt az ambiciózusabb. Miután ketten előálltak egy képregényhős ötletével, ő vette át a vállalkozás irányítását, és kitalált egy romantikus eredettörténetet Superman számára. Egy álmatlan nyári éjszakán, ahogy azt Jones a könyvében elmeséli, Siegelre rátört az ihlet: “Felpattanok az ágyból, és leírom ezt, aztán visszamegyek, és még két órán át gondolkodom, majd újra felkelek, és újra leírom. Ez így megy egész éjjel kétórás időközönként. “Átrohantam Joe-hoz, és megmutattam neki….. Leültünk, és egyenesen végigdolgoztam. Azt hiszem, hoztam néhány szendvicset enni, és egész nap dolgoztunk”. Aznap estére elkészültek az első hetek képregénycsíkjai.”

Akár igaz ez az “Heuréka!” mese, akár nem (A holnap embereiben a szerző megkérdőjelezi a pontosságát), Siegel és Shuster valóban a házukból írták az első Superman-csíkokat, és ezt még azután is folytatták, hogy elvégezték a középiskolát és híressé váltak. (Siegel végül elköltözött a Glenville-i házból a University Heights előkelő negyedébe, de ideje nagy részét New Yorkban kezdte tölteni, ahová végül Shusterrel együtt költöztek.)

1938-ban 130 dollárért eladták hősüket a DC Comicsnak, amely átvette a karakter jogait. Superman hamarosan a világ egyik legismertebb karakterévé vált, de Siegel és Shuster semmilyen jogdíjat vagy hasznot nem kapott alkotásukból. Mivel nem tudták fenntartani magukat a képregényükből, más munkát vállaltak; az 1970-es években Siegel már postásként dolgozott. 1975-ben a DC Comics ellen indított perüket a javukra rendezték, így Siegel és Shuster pénzt – életük hátralévő részében fejenként évi 20 000 dollárt – és hitelt kapott. Most a “Superman created by Jerry Siegel and Joe Shuster” felirat szerepel minden Supermanhez kapcsolódó terméken.

Jerry Siegel, balra, és Joe Shuster a középiskolában ismerkedtek meg, és miután ketten előálltak egy képregényhős ötletével, Siegel átvette a vállalkozás irányítását, és kitalált egy romantikus eredettörténetet Superman számára. (Bettmann / Corbis)

A Shuster-ház helyén egykor egy kerítés állt, amelyen hat poszter méretű reprodukált lemez látható Superman első megjelenéséről az Action Comics #1-ben. (Jim Bowers, CapedWonder.com)

Az egykori Shuster-háznál egy hetedik plakát hirdeti: “Ezen a helyen állt egykor az az otthon, ahol Superman a szavakból képekké változott…”. Superman megalkotásával ez a két barát megmutatta a világnak, hogy a leghétköznapibbakból is válhatnak a leghősiesebbek”. (Jim Bowers, CapedWonder.com)

A Glenville Community Development Corporation vette át Siegel házának helyreállítását. Megjavították a tetőt, az iparvágányt, a tereprendezést és lefestették a házat Superman kékre és pirosra. Egy emléktáblát is elhelyeztek Siegel tiszteletére. (Jim Bowers, CapedWonder.com)

Röviddel Siegel és Shuster halála után, az 1990-es években hasonló küzdelem zajlott le Clevelandben Superman alkotóinak elismeréséért. Michael Sangiacomo, képregénykritikus és a clevelandi The Plain Dealer riportere felszólította a várost, hogy tisztelje meg Siegel és Shustert. Ebből nem lett semmi. Néhány évente újra elővette az ötletet, és egy cikket írt, amelyben felszólította Clevelandet, hogy tisztelje meg a párost. “Rámutattam, hogy a Siegel-ház itt van, és ez Superman otthona, és a városnak tennie kellene valamit.”

Végrendeletében Siegel azt kérte, hogy hamvainak felét Cleveland városának adományozzák; özvegye néhány holmiját is a városnak akarta adományozni, például az írógépét. Clevelandbe látogatott, hogy otthont találjon nekik, Sangiacomo pedig végigkísérte őt a városban. “Senkinek sem kellett” – emlékszik vissza. “Ez volt a mélypont. Szörnyen éreztem magam miatta, és dühös voltam a városra.”

Eközben a régi Siegel-ház egyre inkább romlott, ahogy Glenville is. A Kimberly Avenue-n, ahol Siegel lakott, kevés régi lakója van – csak a fiúk háztömbjében 11 elhagyatott ház állt -, de Hattie és Jefferson Gray, a Siegel régi házában lakó házaspár évtizedek óta tulajdonosa.

A látogató képregényírók és rajongók gyakran kérték Sangiacomót, hogy vezesse körbe a Siegel-házat, ő pedig elkísérte őket a ház mellett. Két évvel ezelőtt elvitte a házhoz a bestseller thriller- és képregényíró Brad Meltzert, és a páros meghívást kapott a házba. Miután látták a belső tér állapotát, Sangiacomo azt mondja: “Rájöttem, hogy tennünk kell valamit.”

Sangiacomo és Meltzer elhatározták, hogy pénzt gyűjtenek a ház felújítására. Melzer feltöltött egy videót magáról a házban, amely vírusként terjedt el. Ezt követően egy képregényekkel kapcsolatos művészeti alkotásokból álló aukciót szponzorált, amely során több mint 100 000 dollárt gyűjtött össze. Sangiacomo és Meltzer megalapították a nonprofit Siegel and Shuster Society-t, és felkérték a Glenville Community Development Corporationt, hogy a Gray családdal együttműködve vállalja a ház helyreállítását.

Tracey Kirksey, a Glenville CDC ügyvezető igazgatója szerint csoportja felajánlotta, hogy megvásárolja a házat a Gray családtól. De “ők már több mint 20 éve ott élnek, és nem voltak érdekeltek abban, hogy eladják nekünk a családi házat”. Mielőtt azonban a Glenville CDC nekilátott volna a javításoknak, Grayék beleegyeztek, hogy a csoportnak elővásárlási jogot adnak, ha úgy döntenek, hogy eladják.

A Glenville-i csoport átvette az irányítást, és vállalkozókat fogadott fel a lyukas tető megjavítására, a burkolat felújítására, a parkosítás javítására, valamint a ház Superman kék és piros festésére. Egy emléktáblát helyeztek el Siegel tiszteletére. A Sangiacomo és Meltzer által írt emléktábla szerint Siegel “tizenéves fiú volt, aki itt élt a nagy gazdasági világválság idején”. “Jerry nem volt népszerű” – folytatódik. “Álmodozó volt, és tudta, hogyan kell nagyot álmodni.” Az emléktábla azzal az aforizmával zárul, hogy ” nem csak a világ első szuperhősét adta nekünk….Adott nekünk valamit, amiben hihetünk.”

A ház történelmi jelentőségére büszkék, a Gray család részt vett a 2009-es ünnepségen, amelyen leleplezték az emléktáblát, amelyet egy acélkerítésre erősítettek (az Acélembernek), közepén egy nagy piros Superman-pajzzsal.

Ahol egykor a Shuster-ház állt, a Glenville-i csoport egy másik kerítést helyezett el, amelyen hat poszterméretű reprodukált tábla látható Superman első megjelenéséről az Action Comics 1. számában. Egy hetedik plakát a következőket hirdeti: “Ezen a helyen állt egykor az a ház, ahol Superman szavakból képekké változott…. Superman megalkotásával ez a két barát megmutatta a világnak, hogy a leghétköznapibbakból is lehet a leghősiesebb.”

A város végre felfigyelt rá. Tracey Kirksey Sangiacomóhoz hasonlóan próbálta elérni, hogy a város lebontassa az elhagyott házakat, “de úgy tűnt, ez sosem élvez prioritást”. A Siegel-ház helyreállításával a város mostanra hét házat bontott le a Kimberly Avenue-n, mondja Kirksey, és most arra törekszik, hogy “zöldítse a telkeket, és új fejlesztésekkel helyettesítse azokat a házakat.”

A Siegel-ház még mindig a Gray család tulajdonában van, és nem látogatható, de Sangiacomo reméli, hogy egy nap múzeum lesz belőle. “Szeretném, ha a képregényrajongók Mekkájává válna a világ minden tájáról, egy olyan hellyé, ahová a városba látogató emberek el tudnának jönni, és végigsétálhatnának rajta, hogy lássák, hol teremtette Jerry Supermant, hogy valami olyanná váljon, amire Cleveland büszke lehet.”

Kirksey-nek több ötlete is van, például egy állandó tábla a clevelandi repülőtéren, vagy egy Superman-szobor. A legjobb hely egy ilyen szobornak? Talán a belvárosban, azon a helyen, ahol egykor LeBron James óriásplakátja lógott.”