Az őslakosok rövid története

“Maga a tinta, amellyel minden történelmet írnak, csupán folyékony előítélet.”
Mark Twain

Az ausztráliai európai invázió óta, 1788 óta az őslakosok évezredeken át egy, a létük számára természetellenes világba szorultak. Először jött az idegenek beáramlása, akik betegségeket hoztak magukkal, amelyek megtizedelték a sydneyi törzsek közvetlen lakosságát. Becslések szerint 1788-ban több mint 750 000 aborigin lakta a szigetkontinenst. A gyarmatosítókkal elhitették, hogy a föld terra nullius (“senki földje”), annak ellenére, amit James Cook hadnagy 1770-ben látott Ausztrália keleti partjainál tett útja során.

“… annyira tudatlanok voltak, hogy azt hitték, csak egy faj van a földön, és az a fehér faj. Tehát amikor Cook kapitány először jött, amikor James Cook hadnagy először lépett Wangal földjére Kundulnál, amit ma Kurnellnek hívnak, azt mondta, hogy ó, tűzzünk ki valahol egy zászlót, mert ezek az emberek analfabéták, nincs kerítésük. Nem értették meg, hogy nekünk nincs szükségünk kerítésre … hogy hat-nyolc hétig maradtunk itt, aztán elköltöztünk máshová, ahol rengeteg tucker és bozótgyógyszer volt, és tovább költöztünk, majd tizenkét hónap múlva visszajöttünk, amikor az élelem felfrissült … “1
a néhai Beryl Timbery Beller néni

Nem lenne túlzás azt állítani, hogy a sziget kontinensét több mint 400 különböző nemzet birtokolta abban az időben, amikor Cook ezt állította. Amikor az első flotta megérkezett a Sydney-öbölbe, állítólag Fülöp kapitányt megdöbbentette Cook terra nullius elmélete: “A Sydney-öbölbe felhajózva azt láttuk, hogy bennszülöttek sorakoznak a parton, lándzsákat rázva és kiabálva.”

A föld lakói

Clans in the Sydney Region – Dr. Val Attenbrow jóvoltából, 2010

Az európaiak érkezése előtt több ezer éven át különböző aboriginal klánok lakták Sydney északi részét. Elsősorban a kikötő partjai mentén éltek, a környék vizeiben és hátországában halásztak és vadásztak, és a környező bozótosból gyűjtötték az élelmet. Önellátóak és harmonikusak voltak, nem volt szükségük arra, hogy messzire utazzanak a földjeiktől, mivel a körülöttük lévő erőforrások olyan bőségesek voltak, és jól működött a kereskedelem más törzsi csoportokkal. Mivel az évszakoknak megfelelően mozogtak országukban, az embereknek csak napi 4-5 órát kellett munkával tölteniük, hogy biztosítsák a túlélésüket. Mivel ilyen sok szabadidő állt rendelkezésükre, gazdag és összetett rituális életet – nyelvet, szokásokat, spiritualitást és törvényt – alakítottak ki, amelynek középpontjában a földdel való kapcsolat állt.

Európai felfedezés és érkezés

James Cook hadnagy 1770-es érkezése jelentette a vég kezdetét ennek az ősi életmódnak. Cook felfedezőútja azzal az utasítással indult, hogy vegye birtokba a déli kontinenst, ha az lakatlan, vagy a bennszülöttek beleegyezésével, ha lakott. Bárhogy is legyen, el kellett foglalni. Érkezésekor Cook hadnagy az általa Új-Dél-Walesnek nevezett területet III. György brit király tulajdonának nyilvánította, és figyelmen kívül hagyta azt a kellemetlen tényt, hogy a terület már jól lakott volt. Azzal, hogy meg sem próbálta megszerezni a bennszülöttek beleegyezését, elkezdődött az a jogi fikció, hogy Ausztrália pusztaság és lakatlan terület (terra nullius: többet megtudni).

Cookot hamarosan követte az Első Flotta érkezése 1788 januárjában, Arthur Phillip kapitány parancsnoksága alatt, akinek az volt a feladata, hogy büntetőkolóniát hozzon létre, és telepítés céljából átvegye a Terra Australia területét.

A bennszülötteket tűrhetően sokan találtuk, ahogy haladtunk felfelé a folyón, és még a kikötő torkolatánál is okunk volt arra következtetni, hogy az ország népesebb, mint Cook úr gondolta. Ugyanis amikor az Ellátmány 18-án megérkezett az öbölbe, nem kevesebb, mint negyven személy gyűlt össze a déli part parton a parton, kiabálva és sok faragatlan jelet és gesztust téve. Ez a megjelenés a kíváncsiságot a végsőkig fokozta, de mivel az óvatosság megtiltotta, hogy néhány ember ilyen nagy tömeg közé merészkedjen, és az északi parton egy mindössze hatfős csapatot figyeltek meg, a kormányzó azonnal partra szállt azon az oldalon, hogy birtokba vegye ezt az új területet, és kapcsolatot teremtsen az új és a régi urak között.
Watkin Tench, 1788. január

Az európaiak első földbirtoklási aktusa a megérkezést követő négy napon belül történt, amikor a HMS Sirius egy csoportja partra szállt, hogy az édesvízhez való hozzáférés érdekében földet tisztítson. Január 26-ra az első flotta megtalálta az utat Sydney Cove-ba, és ott partra szállt a kikötőben.

Aboriginal élet európai szemmel

A korai európaiak rossz szemmel nézték az aboriginalok életmódját, amikor először találkoztak vele.

Ez a részlet Watkin Tench, az első flotta egyik tisztjének naplójából származik:

Nem úgy tűnik, hogy ezeknek a szegény teremtményeknek bármilyen állandó lakhelyük lenne; néha egy sziklaüregben alszanak, amelyet a közepén meggyújtott tűzzel olyan meleggé tesznek, mint egy kemencét, és itt húzódnak meg, talán egy éjszakára, majd a következő éjszaka egy másikban. Máskor (és úgy hisszük, leginkább nyáron) egy-két napra egy nyomorúságos Wigwamban húzódnak meg, amelyet egy fa kérgéből készítenek. A víz melletti erdőben szétszórva találunk 2, 3, 4 darabot; néhány osztriga-, kagyló- és izomhéj hever a bejáratuknál, de nem olyan mennyiségben, ami arra utalna, hogy állandó lakhelyük lenne ezekben a kunyhókban. Találkoztunk néhány olyannal, amelyek teljesen elhagyatottnak tűntek, sőt, elég nyilvánvalónak tűnik, hogy lakóhelyük, akár barlangok, akár wigwamok, közösek mindenkinek, és alternatív módon különböző törzsek lakják őket.”

A földdel való rokonság

A bennszülöttek és ebben az esetben a Sydney északi partjainál élő klánok esetében semmi sem állhatott volna távolabb az igazságtól. Amit a korai gyarmatosítók soha nem értettek meg, és amit talán sok ausztrál csak most kezd felfogni, az az, hogy az aboriginalok életmódja a természeti környezettel való teljes rokonságon alapult. Az évezredek során szerzett bölcsesség és készségek lehetővé tették számukra, hogy a környezetüket maximálisan kihasználják. Az őslakosok számára az olyan cselekedeteket, mint az állatok leölése az élelemért vagy a menedék építése, rituálékkal és spiritualitással átszőtték, és a környezetükkel tökéletes egyensúlyban hajtották végre.

… ősidők óta, aboriginal népként hisszük, hogy Ausztrália az első napfelkeltétől kezdve itt van, népünk a kontinenssel együtt, az első napfelkeltével együtt van itt. Tudjuk, hogy földünket Baiami adta nekünk, szent kötelességünk megvédeni ezt a földet, szent kötelességünk megvédeni az összes állatot, amelyekkel a totemrendszerünkön keresztül kapcsolatban állunk…1
Jenny Munro, Wiradjuri nemzet

A táplálék bőséges volt, ahogy az édesvíz és a menedék is. Minden, ami a gyümölcsöző, egészséges élethez szükséges volt, könnyen elérhető volt. Ez nem maradhatott így. A britek érkezése fegyveres konfliktusokat és a megértés hiányát hozta magával, ami az északi Sydney klánok pusztulását jelentette, a Sydney-medence más népeivel – a délen élő dharawalokkal és a nyugaton élő dharugokkal – együtt. Az élelmiszerhiány hamarosan problémává vált. A nagyszámú fehér lakosság hatalmas fogásokkal kimerítette a halállományt, a kenguruállományt fenntarthatatlan vadászattal csökkentette, a földet letarolta és a vizeket szennyezte. Ennek következtében az őslakosok az egész Sydney-medencében hamarosan az éhhalál szélére kerültek.

Betegség és pusztulás

A betegségek végzetes és kiterjedt csapást mértek az őslakosokra, akik addig évezredeken át el voltak szigetelve az Európában és Ázsiában tomboló betegségektől. Nem voltak ellenállóak a tengerészek és fegyencek által hordozott halálos vírusokkal szemben, mint például a himlő, a szifilisz és az influenza. Kevesebb mint egy év alatt a Sydney-medencében élő őslakosok több mint fele meghalt himlőben. A régió, ahol egykor az őslakos klánok vibráló keveréke élt, most elnémult.”

Minden hajó, amely lement a kikötőbe, holtan fekve találta őket a partokon és a sziklák üregeiben… Általában egy-egy kis tűz maradványaival és egy kis vízzel a kezükben találták meg őket.
Fowell hadnagy, 1789

Nehéz felfogni, hogy ez az esemény milyen pusztító volt a Sydney környéki aboriginal klánok számára. Bennelong elmondta David Collins bíró-ügyvédnek, hogy barátja, Colebee törzse mindössze három főre csökkent. A szemtanúk nem tudtak meghatódva maradni.”

Akkor egy bennszülött élt velünk; és amikor levittük a kikötőbe, hogy megkeresse egykori társait, azok, akik szemtanúi voltak arckifejezésének és gyötrelmének, szintén soha nem tudják elfelejteni. Aggódva nézett körül a különböző öblökben, amelyeket meglátogattunk; a homokban nem találtuk emberi láb nyomát; a sziklákba vájt ásások tele voltak a rendetlenségnek áldozatul esettek rothadó testeivel; sehol egy élő emberrel sem lehetett találkozni. Úgy tűnt, mintha a fertőzés elől menekülve hagyták volna a halottakat, hogy eltemessék a halottakat. Egy ideig néma gyötrelemmel emelte fel a kezét és a szemét; végül felkiáltott: “Mind halott! Mind halott!”, majd gyászos csendben lógatta le a fejét, amit kirándulásunk hátralévő részében meg is tartott. Néhány nappal később megtudta, hogy az a néhány társa, aki életben maradt, felmenekült a kikötőbe, hogy elkerülje az oly szörnyen tomboló pestist. Az ő sorsát már említettük. Saját emberségének esett áldozatul, amikor Boo-roongot, Nan-bar-ray-t és másokat a rendellenesség kitöréseitől elborítva hozták be a városba. A Broken Bayt meglátogatva azt tapasztaltuk, hogy nem csak Port Jacksonra korlátozódott a hatása, mert sok helyen csontvázak borították utunkat, és ugyanezzel a látványossággal találkozhattunk a kikötő legtöbb sziklájának üregeiben is.
David Collins bíró, 1798

A telepesek hónapok alatt leromboltak egy olyan életmódot, amely több tízezer évvel túlélte a brit történelmet, és a nép hamarosan rájött, hogy a betolakodók nem kevesebbre vállalkoztak, mint a föld teljes elfoglalására.

A legtöbb telepes számára az őslakosok a kengurukhoz, dingókhoz és emukhoz hasonlítottak, idegen állatvilághoz, amelyet ki kell irtani, hogy helyet csináljanak a földművelés és a legeltetés fejlődésének.

Magam is hallottam egy művelt embert, aki nagy juh- és szarvasmarha-tulajdonos volt, azt állítani, hogy nem nagyobb baj egy bennszülött lelövése, mint egy vadkutya lelövése. Másoktól azt hallottam, hogy a Gondviselés úgy akarja, hogy a feketék eltűnjenek a fehérek elől, és minél hamarabb végbemegy ez a folyamat, annál jobb minden fél számára. Attól tartok, hogy az ilyen vélemények nagymértékben uralkodnak. Nemrégiben két lelkész jelenlétében egy művelt ember mesélte el, mint jó dolgot, hogy ő is tagja volt annak a csapatnak, amelyik üldözte a feketéket, mert marhákat rohantak meg, és biztos volt benne, hogy több mint százat lőttek le. Amikor kérdőre vonták, azt állította, hogy nincs ebben semmi rossz, hogy képtelenség azt feltételezni, hogy lelkük van. Ebben a véleményében egy másik jelenlévő művelt ember is csatlakozott hozzá.”
Polding püspök, 1845

Ezek a hatások ellenére az aboriginek hosszú évekig gerillaháborút vívtak. A telepesek által Woodford-öbölnek átnevezett helyen, amely ma Longueville-ben, Lane Cove tanácsban található, 1790-ben egy laktanyát építettek, hogy megvédjék a fa- és fűnyírókat a helyi klánok támadásaitól. A britek ellen máshol is indítottak támadásokat (tudjon meg többet), a “kiirtás” azonban többnyire könnyen ment. A himlő a lakosság több mint felét elpusztította, és azokat, akiket nem pusztított el a betegség, kitelepítették, amikor a földeket a települések és farmok számára megtisztították. Mivel megfosztották őket attól a földtől, amely oly sokáig táplálta őket, az őslakosok a fehérek élelmétől és ruházatától váltak függővé. Az alkohol, amelyet a britek kereskedelmi eszközként használtak, tovább rombolta a hagyományos társadalmi és családi struktúrákat.

Az európai civilizáció egy szempillantás alatt elpusztított egy páratlan és ősi népet. Mivel a Sydney-medencében élő klánok túlnyomó többsége az 1788-as invázió következtében elpusztult, a föld történetei örökre elvesztek. Amit az észak-sydney-i klánokról tudunk, annak nagy részét a régészeti maradványaikból kell merítenünk. Az őslakosok életére utaló sírhelyek, menedékhelyek, vésetek és művészeti maradványok bőven találhatók az egész régióban, de senki sem maradt, aki feltárná sajátos jelentésüket vagy ősi jelentőségüket. Nincsenek első kézből származó tanúvallomások, amelyek az őslakosok szemszögéből mutatnák be a történéseket.

A történelem újrafelfedezése

Az őslakosok történelme történetek, táncok, mítoszok és legendák formájában öröklődött. Az álmodozás a történelem. Annak története, hogyan alakult át a világ, amely jellegtelen volt, hegyekké, dombokká, völgyekké és vízfolyásokká. Az álmodás arról mesél, hogyan keletkeztek a csillagok, és hogyan jött létre a Nap.”

Sydney nagyvárosi területén több ezer aboriginal-lelőhely található, több mint 1000 csak az AHO partnertanácsi területein. Ezeket a helyszíneket nap mint nap veszélyezteti a fejlesztés, a vandalizmus és a természetes erózió. A helyszíneket nem lehet pótolni, és ha egyszer elpusztulnak, örökre eltűnnek. A Lane Cove, North Sydney, Willoughby, Ku-ring-gai, Strathfield és Northern Beaches tanácsi területeken található helyszínek még elfogadható állapotban vannak, és fontos szerepet töltenek be történelmünkben. Az őslakosok, akik egykor ezen a területen éltek, fontos bizonyítékokat hagytak hátra a gyarmatosítás előtti múltjukról és életmódjukról. Az őslakosok számára minden őslakos lelőhely jelentős, mivel ezek az ausztráliai őslakosok múltbeli megszállásának bizonyítékai, és hagyományos kultúrájukkal való kapcsolatként értékelik őket. Nagy hangsúlyt fektetünk a kőtechnológia tudományos vizsgálatára, mivel a gyártási technikák és a hozzájuk kapcsolódó állatok tanulmányozásával sok olyan ismeretre tehetünk szert, amely a mindennapi hagyományos életről árulkodik. Arra vonatkozó nyomokat, hogy mire használták ezeket a lelőhelyeket, az Ausztrália más részein élő vénekkel folytatott beszélgetésekből is lehet sejteni, ahol a hagyományos tudás nem veszett el ugyanilyen mértékben.

1. idézet egy 2007-es interjúból, nyomtatásban: Currie J (2008) Bo-ra-ne Ya-goo-na Par-ry-boo-go Yesterday Today Tomorrow: An Aboriginal History of Willoughby Willoughby City Council.