A tudósok kitalálták, hogy a Betelgeuse vörös szuperóriás mikor fog szupernóvává válni

A Betelgeuse vörös szuperóriás csillag kisebb és sokkal közelebb van a Földhöz, mint korábban hitték, az Ausztrál Nemzeti Egyetem csillagászai szerint, akik új adatokat adtak meg arra vonatkozóan, hogy mikor fog felrobbanni.

Míg általában az égbolt egyik legfényesebb csillaga, a Betelgeuse 2019 végén halványodni látszott – ami a tudósok szerint azt jelenthette, hogy hamarosan felrobban.

Új kutatások szerint a halványodást valójában a csillagot a Föld elől eltakaró porfelhő és a csillag természetes pulzálása okozta, de egyúttal megadja a szupernóva bekövetkezésének időpontját is.

Kép: A Betelgeuse 2019-ben hirtelen elhomályosult. Kép: ESO

A Betelgeuse az egyik legnagyobb szabad szemmel látható csillag, általában a tizedik legfényesebb csillag az éjszakai égbolton, az Orion csillagképben a bal felső pozíciót foglalja el.

Azért nevezik vörös szuperóriásnak, mert a csillag élete vége felé közeledik, kidagad, miközben elégeti a magjában lévő elemeket, mielőtt hamarosan – csillagászati időkeretben – szupernóva formájában felrobban.

Hirdetés

Ez a szupernóva a Földön senkinek sem tudna ártani, de a Kaliforniai Egyetem tudósai szerint még nappal is látható lenne, és nagyjából egy évig olyan fényesen ragyogna, mint a félig teli Hold.

De ez az esemény valószínűleg nem fog bekövetkezni még a mi életünkben – állítják az ausztrál kutatók új tanulmányukban, amely az Astrophysical Journal című folyóiratban jelent meg.

A kutatók kifinomult modellezéssel megismerték a Betelgeuse pulzálását mozgató fizikát, és gyakorlatilag megerősítették, hogy a csillag belsejében lévő hanghullámok okozzák a pulzálást.

Dr. Meredith Joyce, az Ausztrál Nemzeti Egyetem munkatársa elmondta, hogy a csillag jelenleg még héliumot éget a magjában, “ami azt jelenti, hogy a robbanás közelében sincs”.

“Körülbelül 100.000 év múlva robbanhat” – tette hozzá.

Kép:

Társszerzője, Dr. Molnár László, a budapesti Konkoly Obszervatórium munkatársa elmondta, hogy a tanulmányból kiderült a Betelgeuse mérete és a Földtől való távolsága is.

“A Betelgeuse tényleges fizikai mérete eddig rejtély volt – korábbi tanulmányok szerint nagyobb lehet, mint a Jupiter pályája.”

“Eredményeink szerint a Betelgeuse ennek csak a kétharmadáig terjed, sugara 750-szerese a Nap sugarának” – mondta Dr. Molnar.

“Miután megismertük a csillag fizikai méretét, meg tudtuk határozni a Földtől való távolságát is. Eredményeink szerint mindössze 530 fényévre van tőlünk – 25%-kal közelebb, mint korábban gondoltuk.”

“Annak ellenére, hogy ennyivel közelebb van, az esetleges szupernóva még mindig nem lesz jelentős hatással a Földre.

“Még mindig nagyon nagy dolog, ha egy szupernóva felrobban. És ez a mi legközelebbi jelöltünk. Ritka lehetőséget ad arra, hogy tanulmányozhassuk, mi történik az ilyen csillagokkal, mielőtt felrobbannak” – tette hozzá Dr. Joyce.