A reumatoid artritisz kardiológiai kockázatai

Amintha a reumatoid artritisz krónikus fájdalmai és mobilitási kihívásai nem lennének elég megterhelőek, egyre világosabbá válik, hogy a betegségben szenvedők egy másik komoly egészségügyi fenyegetéssel is szembesülnek – a szívbetegségek nagyobb kockázatával.

Egy 1.5 millió amerikai, többségükben nő, szenved az ízületi gyulladásnak ebben a formájában, amely egy autoimmun betegség, amikor az immunrendszer megtámadja a szervezet saját szöveteit, fájdalmat, duzzanatot, merevséget és funkcióvesztést okozva az ízületekben.

Az orvosok már régóta tudják, hogy a reumatoid artritiszben és a kapcsolódó betegségekben szenvedők rövidebb ideig élnek, mint azok, akiknek nincs ilyen betegségük. Az adatok arra utalnak, hogy a szívbetegségek magyarázhatják ezt az eltérést. A Nature Reviews Rheumatology című folyóiratban megjelent tanulmányok áttekintése szerint ugyanis a reumatoid artritiszes betegek korai halálozásának több mint 50 százaléka szív- és érrendszeri okokra vezethető vissza.

A két betegség közötti kapcsolat: a gyulladás. A reumás ízületi gyulladásban szenvedőknél az immunrendszer megtámadja az ízületi hártyát – az ízületek körüli hártyák bélését. Ennek hatására az ízületi hártya megvastagszik, és végül károsítja a porcot és a csontot.

De a folyamat nem áll meg az ízületeknél. A gyulladás az egész testben károsíthatja a rendszereket, beleértve a bőrt, a szemet, a tüdőt és a szívet. A gyulladás szűkíti az artériákat, emelve a vérnyomást és csökkentve például a szív vérellátását.

Nem csoda, hogy a reumatoid artritiszben szenvedőknél 50 százalékkal magasabb a szívroham kockázata, kétszer nagyobb a szívelégtelenség aránya és több a perifériás érbetegség, mint a betegségben nem szenvedőknél. Sőt, a kutatások szerint a reumatoid artritisz szívkockázatai megegyeznek a cukorbetegséggel járó kockázatokkal. Hasonló a helyzet a köszvény, a lupusz és az arthritis psoriatica esetében is.

A rheumatoid arthritis kezelését segítő gyógyszerek közül néhány, például a prednizon növeli a szívpanaszok kockázatát. Bár a prednizonra gyakran támaszkodnak a kontrollálatlan gyulladás csillapítására, ennek ára lehet, többek között a plakkok nagyobb mértékű felhalmozódása az artériák falán, az artériák merevebbé válása, az inzulinérzékenység csökkenése, valamint a magasabb vérnyomás és koleszterinszint. A tocilizumab, egy immunszuppresszív gyógyszer, emeli a koleszterinszintet. Az NSAID-ok pedig, amelyeket a fájdalom és a gyulladás megfékezésére használnak, befolyásolhatják a szervezet azon képességét, hogy az ereket nyitva tartsa.

Szerencsére más terápiák, köztük a tumor nekrózis faktor (TNF) gátlók (Remicade; Humira; Enbrel) kedvezőbb hatást gyakorolnak a szervezetre, megszelídítve a gyulladást és a szívbetegséget is. Egy, a National Institutes of Health által támogatott tanulmány jelenleg azt vizsgálja, hogy a metotrexát, egy másik ízületi gyulladásos kezelés valóban csökkenti-e a szívbetegségek kockázatát.

Az adatok azt sugallják, hogy a reumatoid artritiszes betegeknek és orvosaiknak különösen figyelniük kell a szívbetegség kockázati tényezőire, mint például a dohányzás, a cukorbetegség, a magas koleszterinszint és a magas vérnyomás, szem előtt tartva, hogy az ízületi tünetek súlyossága az első évben a szívbetegség erős előrejelzője.

Az orvosoknak fontolóra kellene venniük egy alaposabb, személyre szabott kardiovaszkuláris kockázatértékelés elvégzését a reumatoid artritiszes betegeknél, ha eddig nem tették. A Cleveland HeartLab gyulladásvizsgálatai segíthetnek a kezelőorvosoknak a kockázat korai felismerésében, mivel a szubklinikai betegség vagy aktív kardiovaszkuláris betegségfolyamat jelenlétének jeleit keresik. További információért lásd az Ismerd meg a kockázatod programot™. A szívvel kapcsolatos kockázatok korai felismerése és kezelése jelentheti a különbséget a hosszú, egészséges élethez.