A nagy egyenlősítő

Eva Sweeney, a vidám, vörös hajú 17 éves lány a kaliforniai Santa Monicában órákon át beszélget a barátnőivel, és sosem fárad bele a mondanivalójába. Minden délután felmegy a netre, hogy e-mailt küldjön a barátainak, csak hogy felzárkózzon. Szeret iskolába járni, de alig várja a nyári szünetet. Arca felderül, ha valaki megemlíti két kutyáját – Annie-t, a csokoládé labradort és Bustert, az élénk keverék kutyát. Eva annyira szereti a kutyákat, hogy üzletet csinált belőle, és nyáron saját kutyasétáltató szolgáltatásával keres pénzt.

Evával találkozni annyi, mint megérteni, hogy a “fogyatékos” szó gyakran téves elnevezés a speciális szükségletekkel rendelkezők számára. Eva agyi bénulásban szenved, egy olyan betegségcsoportban, amelyet az agy azon részének károsodása okoz, amely az izomműködést irányítja és koordinálja. Megtanult alkalmazkodni az állapotához segédeszközökkel, saját lendületével és a körülötte élők barátságos együttműködésével. A Crossroads School teljes mértékben integrált tanulója.

Eva kihívásai fizikaiak: nem beszél, és nem rendelkezik finommotoros kontrollal. Könnyű kerekesszékkel közlekedik, és egy teljes munkaidős segítő segítségére van szüksége. A kommunikációhoz egy egyszerű, laminált ábécétáblát használ. Egy baseballsapkája peremére erősített, elemmel működő piros tolllámpa segítségével fejbiccentéssel tudja leírni gondolatait. Az osztályban a segítője, Laurel Isbister hangosan felolvassa a szavait, és hosszúkézzel jegyzi fel a tesztválaszait.

Eva egy sor olyan eszközt sajátított el, amelyek még nagyobb kommunikációs függetlenséget biztosítanak számára otthon. Az egyik ilyen eszköz a HeadMouse. Ez egy, a számítógép tetejére szerelt kis dobozból áll, amely infravörös fényt bocsát ki, és egy kis fényvisszaverő pont mozgását követi, amelyet Eva a homloka közepén visel. Ahogy mozgatja a fejét, a számítógép kurzora aktivál egy képernyőn megjelenő billentyűzetet, így Eva képes beszámolókat írni, leveleket írni és e-maileket küldeni.

Amilyen ügyesen használja is a bonyolultabb technológiát, Eva a barátaival és osztálytársaival való személyes interakcióhoz inkább az alacsony technikai színvonalú tollfényt és betűzőtáblát részesíti előnyben.

“A bonyolultabb technológia”, mondja, “elvonja a figyelmüket arról, aki én vagyok”. Nika Hoffman, Eva 11. osztályos angoltanára számára a segédtechnológia kulcsfontosságú volt abban, hogy segítsen a közvetlen kapcsolatteremtésben és fenntartásában minden érintett számára. “Az osztályban nagyon egalitárius a felállás” – magyarázza Hoffman. “Mindenki széles körben ül, hogy mindenki láthassa egymást. Eva mindenki mással együtt dolgozik. Ő is része ennek a körnek, és minden tekintetben részt vesz benne.”

A technológia, mind a magas, mind az alacsony szintű, nagy egyenlősítő tényezővé vált, lehetővé téve a speciális igényű tanulók számára, hogy az általános osztályteremben tanuljanak, és segítve a tanárokat – akiknek esetleg új a mainstreaming -, hogy az átmenet zökkenőmentes legyen mindenki számára.

A mainstreaming szükségessége

Az Oktatási Minisztérium Speciális Oktatási és Rehabilitációs Szolgáltatások Hivatala a Kongresszushoz intézett 21. éves jelentésében jelzi, hogy a 6 és 17 év közötti országos tanulói populáció 11 százalékát szolgálja ki a fogyatékkal élők oktatásáról szóló törvény (Individuals with Disabilities Education Act, idea). E gyermekek 96 százaléka rendes állami és magániskolákban tanul. Az inklúziós programok célja, hogy ezeket a tanulókat a speciális oktatási programokból a normál osztályokba integrálják. A siker nemcsak attól függ, hogy a tanulók hozzáférnek-e a segítő technológiákhoz, hanem attól is, hogy a tanárok elkötelezik-e magukat az új osztálytermi stratégiák mellett.

1990-ben Linda Schilling, az észak-kaliforniai Cornelius városának 5. osztályos tanára öt új diák fogadására készült – két izomdisztrófiás, kerekesszékbe kényszerült és három tanulási nehézségekkel küzdő tanuló. Korábban nem volt tapasztalata a speciálisan képzett diákok általános iskolai oktatásában, és a legújabb segítő technológiákban sem volt különösebben jártas. Ezzel az új kihívással szembesülve Schilling asszony támogatást kapott a Carolina Computer Access Center-től, hogy a technológia segítségével segítse új diákjait. Támogatást és inspirációt az osztályterem kooperatív tanulási környezetéből merített.

“Az új tanároknak – mondja Schilling – először is be kell ismerniük, hogy mit nem tudnak, el kell fogadniuk, majd el kell kezdeniük a tanulási folyamatot”. A legfontosabb, hogy mindenkit bevonjanak”. Schilling az egész osztályát bevonta az erőfeszítésbe. Az osztálytársak ugyanolyan fontosnak bizonyultak a folyamatban, mint a számítógép.

Linda Schilling tapasztalatai óta a segítő technológiák évről évre kifinomultabbá váltak. Dr. Denise Lance a “Mainstreaming: A speciális szükségletű egyének tanítása a normál osztályteremben” című kurzust a San Diegó-i Egyetemen az OnlineLearning.net-en, a vezető online felnőtt továbbképzési szolgáltatón keresztül. Lance, aki Missouri államban található számítógépéről országszerte is oktat diákokat, saját agyi bénulása következtében vált a segédeszközök használatának szakértőjévé. Munkája során hangsúlyozza a diákok és más speciális igényűek számára elérhető eszközök széles skáláját.

“Több mint 20 000 segédeszköz és szoftverprogram van a piacon” – mutat rá Dr. Lance – “és minden fogyatékkal élő egyénnek más-más erősségei és igényei vannak. A használt technológia a fogyatékosságtól, a súlyossági foktól és az egyén személyes választásától függően változik.”

Eva Sweeney lehet, hogy a beszélgetésekhez a low-tech betűzőtáblát részesíti előnyben, de szívesen használ számítógépet, és már 3 éves korában kért egyet a szüleitől. A számítógépekkel és azok képességeivel akkor ismerkedett meg, amikor a Los Angeles-i Kaliforniai Egyetem speciális óvodai programjában vett részt. A UCLA Intervenciós program fogyatékkal élő gyermekek számára hatékony modell a speciális igényű gyermekek megismertetésére a segítő technológiával és a befogadási folyamattal.

A Kit Kehr ügyvezető igazgató által vezetett programban 14 kisgyermek vesz részt, akik közül ketten nem fogyatékkal élnek. Kehr számára a nem fogyatékos társaik jelenléte a kisgyermekcsoportban azért fontos, mert “ez katalizátora a szociális interakciónak, a kommunikációnak és a játéknak a kicsik között. A szülőknek is segít felismerni gyermekük fejlődésének olyan aspektusait, amelyek a normális fejlődés részét képezik.”

A programban két kisgyermeknevelő és két segédtanár, valamint foglalkozási, fizikoterapeuták és logopédusok dolgoznak. Az 1982-ben indult kezdeményezés előremozdította a számítógépek és a segítő technológiák használatát, és úttörő szerepet játszott több mint 80 oktatási szoftver kifejlesztésében a speciális igényű tanulók számára.

Egy egyébként tipikus óvodai osztályterem közepén három gyermek gyűlik össze egy számítógépes konzol körül, és “Paper Dolls”-t játszik, egy olyan tevékenységet, amely megtanítja a kicsiket a képernyőn megjelenő karakterek szezonális ruházatának azonosítására és öltöztetésére. A játékosok egyetlen egyszerű kapcsolóval változtathatnak a képernyőn.

Mire 3 éves korukban belépnek egy hagyományos óvodába, a gyerekek már számos számítógépes tanulási tapasztalattal találkoznak itt, az UCLA létesítményében. Kehr szerint: “A számítógépek segítenek arra ösztönözni a gyerekeket, hogy többet csináljanak, és általában tovább is maradnak a számítógép mellett. Kis csoportokban interakcióba lépnek, ami hozzájárul a szociális fejlődéshez, és elősegíti a motoros, kognitív, nyelvi és személyes fejlődést is.”

A hiányosságok pótlása

Nem minden speciális igényű gyermeknek adatik meg az az előny, hogy ilyen korán megtanulja a technológia használatát, és néhány gyermek – aki agyvérzés, autóbaleset vagy lőtt seb miatt sérült meg – hirtelen szükséghelyzetbe kerül. Ahhoz, hogy megtudják, milyen segédeszközök állnak rendelkezésre, és hogyan lehet azokat a legjobban használni, az iskolák, a tanárok, a szülők és a fogyatékkal élő diákok a nonprofit Alliance for Technology Access (ATA) szervezethez és annak 42 országos forrásközpontjához fordulhatnak.

Az egyik ATA-helyszín, a Los Angeles-i Computer Access Center (CAC), amelyet Mary Ann Glicksman ügyvezető igazgató felügyel, szerződésben áll a dél-kaliforniai iskolakörzetekkel, hogy segítse a speciális igényű diákokat és tanáraikat a mainstreaming folyamatában. Céljuk a teljes befogadás. A Computer Access Center több száz szoftveres és perifériás számítógépes megoldást kínál, és minden felhasználónak segít személyre szabott technológiai megoldást találni.