A kutyák elkaphatják a koronavírust?

2020 márciusának elején az Egészségügyi Világszervezet a COVID-19 új koronavírust globális világjárványnak nyilvánította. A vírus terjedése miatti pánikban az emberek nemcsak saját, hanem kutyáik, macskáik és más háziállataik egészsége miatt is aggódnak. A Centers for Disease Control szerint “nincs bizonyíték arra, hogy a háziállatok szerepet játszanának a vírus terjedésében az Egyesült Államokban. Ezért nem indokolt olyan intézkedéseket hozni a társállatokkal szemben, amelyek veszélyeztethetik a jólétüket.”

Nagyon fontos tisztázni a koronavírusról jelenleg ismert tényeket, és a kutyatulajdonosokat foglalkoztató nagy kérdést: elkaphatják-e a kutyák a koronavírust?

Elkaphatják-e a kutyák a COVID-19-et?

A kutyák elkaphatják a koronavírusokat, leggyakrabban a kutya légúti koronavírust. Ez a konkrét új koronavírus (COVID-19) vélhetően nem jelent egészségügyi veszélyt a kutyákra, de a kutyák tesztje pozitív lehet a vírusra.

Egy Winston nevű mopsz az észak-karolinai Chapel Hillben volt az első ismert eset, amikor egy kutya pozitív lett a COVID-19-re az Egyesült Államokban. A későbbi vizsgálatok azonban arra a következtetésre jutottak, hogy a kutya soha nem fertőződött meg a vírussal. “Bár az eredeti szájmintából gyenge kimutatás történt, ez nem felelt meg a pozitív eset definíciójának, és minden más vizsgálat negatív volt” – mondta Lyndsay Cole, az USDA Állat- és Növényegészségügyi Ellenőrző Szolgálatának szóvivője. Az otthonban élő három családtag, akik közül ketten egészségügyi dolgozók, pozitívan tesztelték a COVID-19-et.

Két hongkongi háziállatkutyát teszteltek pozitívan COVID-19-re, és mindkét kutya COVID-19 pozitív tulajdonosok otthonában élt. A helyi egészségügyi tisztviselők a két hongkongi kutya esetét úgy jellemzik, hogy “valószínűleg emberről állatra történő átvitelről van szó”, és egyik kutya sem mutatta a vírus okozta megbetegedés jeleit.

A hongkongi egészségügyi tisztviselők folytatták a koronavírussal fertőzött emberek tulajdonában lévő kutyák és macskák vizsgálatát. Az ottani tisztviselők kijelentették, hogy a kutyák fertőzésének esetei ritkának tűnnek. Március 25-ig a hongkongi Mezőgazdasági, Halászati és Természetvédelmi Minisztérium “17 olyan kutyán és nyolc macskán végzett vizsgálatokat, amelyek olyan háztartásokból származtak, ahol megerősített COVID-19-es esetek voltak, vagy olyan személyek, akik szoros kapcsolatban álltak megerősített betegekkel, és csak két kutya tesztje volt pozitív a COVID-19 vírusra.”

Hongkongi tisztviselők hangsúlyozzák, hogy “ezek az eredmények azt jelzik, hogy a kutyák és macskák nem fertőződnek meg könnyen ezzel a vírussal, és nincs bizonyíték arra, hogy szerepet játszanának a vírus terjedésében.”

Más állatok is megfertőződhetnek a COVID-19 vírussal?

Két New York-i házimacska tesztje pozitív lett a koronavírusra. Az egyik macska enyhe légúti tüneteket mutatott, és olyan gazdával élt, akinek a COVID-19 tesztje korábban pozitív volt. A másik macska szintén enyhe légzőszervi tüneteket mutatott, és a CDC szerint “a háztartásban élő személyek közül senki sem volt igazoltan COVID-19 vírusfertőzött. A vírus a háztartás enyhén beteg vagy tünetmentes tagjai vagy az otthonán kívüli fertőzött személlyel való érintkezés útján terjedhetett át erre a macskára”. Világszerte két házimacska, egy hongkongi és egy belgiumi, pozitív COVID-19-tesztet mutatott ki. Mindkét macska COVID-19-pozitív tulajdonosok otthonában élt.

A New York-i Bronxi Állatkert Nadia nevű négyéves nőstény maláj tigrise volt az első ismert COVID-19-es eset egy állatnál az Egyesült Államokban. A Bronxi Állatkertet üzemeltető Wildlife Conservation Society összesen nyolc nagymacskáról erősítette meg, hogy megfertőződött a SARS-CoV-2 néven ismert koronavírussal. “Mind a nyolc macska továbbra is jól van. Normálisan viselkednek, jól esznek, és a köhögésük is jelentősen csökkent” – közölte a WCS. Nadia vizsgálatát altatásban végezték el, hogy orr-, torok- és légúti mintákat vegyenek. A többi macskát székletmintán keresztül vizsgálták.

Az említett nagymacskák mindegyikét feltehetően az állatkert személyzetének egy olyan személye fertőzte meg, akinél nem jelentkeztek a COVID-19 tünetei, vagy mielőtt az illetőnél a tünetek jelentkeztek volna. Dr. Jane Rooney, állatorvos és az USDA tisztviselője az Associated Pressnek elmondta: “Jelenleg úgy tűnik, nincs olyan bizonyíték, amely arra utalna, hogy az állatok átterjeszthetik a vírust az emberekre, vagy hogy fertőzési forrásként szolgálhatnak az Egyesült Államokban.”

Az Amerikai Állatorvosok Szövetsége szintén beszámol a házimacskák, vadászgörények, hörcsögök és kutyák Kínában történt “kísérleti fertőzésének” előzetes eredményeiről, de figyelmeztet, hogy ezek az eredmények nem a valós körülményeket képviselik, és nem szabad túlságosan értelmezni őket.”

A kutyák terjeszthetik a COVID-19-et?

Az Egészségügyi Világszervezet szerint: “Nincs bizonyíték arra, hogy egy kutya, macska vagy bármilyen háziállat átviheti a COVID-19-et. A COVID-19 elsősorban a fertőzött személy köhögése, tüsszentése vagy beszéde során keletkező cseppek útján terjed. Védekezésképpen gyakran és alaposan tisztítsa meg a kezét”. Az arc letakarása egy ruhás arctakaróval szintén segíthet csökkenteni a cseppek terjedésének lehetőségét.”

A CDC szerint “bár úgy tűnik, hogy ez a vírus állati forrásból származik, most emberről emberre terjed”. Az ilyen típusú terjedés miatt “nincs okunk feltételezni, hogy az Egyesült Államokban élő állatok vagy háziállatok az új koronavírussal való fertőzés forrásai lehetnek.”

Azokban a háztartásokban, ahol egy személy pozitív lett a vírusra, a CDC azt javasolja, hogy kerüljék a háziállatokkal és más állatokkal való érintkezést.

Hogyan védhetik meg a kutyatulajdonosok a kutyákat a COVID-19 vírustól?

Az Egyesült Államokban az egészséges állattartóknak alapvető higiéniai óvintézkedéseket kell követniük, például szappannal és vízzel kezet kell mosniuk bármilyen állattal, köztük kutyákkal és macskákkal való érintkezés előtt és után. Ha a COVID-19 tesztje pozitív, vagy úgy gondolja, hogy ki volt téve a vírusnak, a CDC iránymutatást adott a háziállatok gondozására vonatkozóan:

  • Ha lehetséges, a háztartás egy másik tagja gondoskodjon a háziállatokról, amíg Ön beteg
  • Kerülje a háziállattal való érintkezést, beleértve a simogatást, az összebújást, a csókolást vagy nyalást, valamint az étel vagy az ágynemű megosztását
  • Ha betegsége alatt gondoskodnia kell a háziállatáról vagy állatok közelében kell lennie, viseljen ruhás arctakarót, és mosson kezet a velük való érintkezés előtt és után

Az összes baktérium terjedésének csökkentése érdekében fontolóra veheti azt is, hogy ápolótörlővel törölje meg kedvence szőrét és lábát, amikor bejön és kijön a házból. A kutyáknak nincs szükségük arcmaszkra a COVID-19 elleni védelemhez.

A kutyája számára pedig a legfontosabb védelem ez: Semmilyen körülmények között sem szabad a tulajdonosoknak a COVID-19-től való félelem miatt elhagyniuk kutyáikat, macskáikat vagy más háziállataikat.

Biztonságos a kutyámat simogatni?

Az AVMA szerint a kutyák szőrének simogatása alacsony kockázatot jelent. Az AVMA vezető állatorvosa, Gail Golab szerint: “Nem aggódunk túlzottan amiatt, hogy az emberek a kutyákkal és macskákkal való érintkezés révén megfertőződnek a COVID-19 vírussal”. És ez tudományosan is alátámasztható: “A vírus a sima felületeken, például munkalapokon és kilincseken él túl a legjobban” – mondja Golab. “A porózus anyagok, mint például a háziállatok szőre, hajlamosak felszívni és csapdába ejteni a kórokozókat, így nehezebb érintés útján megfertőződni.”

Dr. Jerry Klein, az AKC vezető állatorvosa a józan ész legjobb gyakorlatát sürgeti, ha háziállatainkról van szó: “Ha vannak gyerekeink, nem hagynánk, hogy megérintsenek egy kölyökkutyát, és a szájukba vegyék az ujjukat, mert székletfertőzést kaphatnak” – mondja. “Az általános gyakorlat, hogy kezet mosunk, miután megérintettünk egy kiskutyát vagy kutyát – ez a normális higiénia.”

A CDC emellett iránymutatásokat adott a háziállatokkal (a saját és más emberek háziállataival) való érintkezésre vonatkozóan a járvány idején:

  • Ne hagyja, hogy a háziállatok a háztartáson kívül érintkezzenek emberekkel vagy más állatokkal
  • A macskákat lehetőség szerint tartsa zárt helyen, hogy megakadályozza, hogy más állatokkal vagy emberekkel érintkezzenek

Sétáltathatom a kutyámat?

A CDC iránymutatásai a kutyasétáltatásra vonatkozó ajánlásokat is tartalmaznak:

  • Pórázon sétáltassa a kutyákat, és tartson legalább hat láb távolságot más emberektől és állatoktól
  • Kerülje a kutyaparkokat vagy olyan nyilvános helyeket, ahol nagyszámú ember és kutya gyűlik össze

A fizikai és szellemi mozgás rendkívül fontos a kutyák és a kutyatartók számára egyaránt. Séta előtt nézzen utána a helyi előírásoknak, és tartsa be az esetleges otthonmaradási tilalmat. Ha az Ön területe megengedi, az egészségesnek és egészségesnek érző kutyatulajdonosok tervezzék, hogy továbbra is naponta sétáltatják kutyáikat, bár a CDC iránymutatásainak megfelelően, a szociális távolságtartásra és az orr és száj fölötti ruhás arctakaró viselésére vonatkozóan. Tartsa be a kijárási tilalomra vonatkozó helyi rendeleteket, még akkor is, ha ez a kutyasétáltatás rendjének módosítását jelenti.

Gyakorolja a szociális távolságtartást, sétáltassa kutyáját nem zsúfolt területeken, és tartson legalább hat láb távolságot más emberek és más állatok között. Szerencsére az átlagos póráz hat láb hosszú, így van egy beépített intézkedés, amely segít abban, hogy biztonságos távolságot tartson másoktól. Séta közben ne engedje, hogy bárki megsimogassa vagy megérintse a kutyáját.

Ha nagyvárosban vagy sűrűn lakott területen él, válassza a kevésbé forgalmas utcákat, vagy próbálja a sétákat a kevésbé forgalmas napszakokhoz és éjszakai órákhoz igazítani. Még ha az Ön területén a kutyaparkok nyitva is maradnak a nyilvánosság előtt, a CDC felülvizsgált irányelvei azt javasolják, hogy kerülje őket.

A kutyatartóknak minden séta előtt és után legalább 20 másodpercig mindig alaposan meg kell mosniuk a kezüket. Fontolja meg, hogy a séták során egy zsebméretű flakon kézfertőtlenítőt vigyen magával.

Kell-e a kutyámat koronavírusra tesztelni?

Nem kell a kutyáját COVID-19-re tesztelni. Az Egyesült Államok Mezőgazdasági Minisztériuma szerint “jelenleg nem ajánlott az állatok rutinszerű tesztelése. Amennyiben más állatok SARS-CoV-2-re pozitívnak bizonyulnak az Egyesült Államokban, az USDA közzé fogja tenni az eredményeket”. Az állatokon végzett vizsgálatok nem csökkentik az embereken végzett vizsgálatok elérhetőségét.

Ha továbbra is aggódik, vagy változást észlel kutyája vagy macskája egészségi állapotában, beszéljen állatorvosával, hogy tanácsot adhasson.

Ha továbbra is aggódik, vagy változást észlel kutyája vagy macskája egészségi állapotában, beszéljen állatorvosával, hogy tanácsot adhasson.