Une femme partage comment l’arrêt d’un antidépresseur a ruiné sa vie

Ellen ScottMercredi 24 janvier 2018 10:36 am

À six ans, Tabitha Dow a eu sa première migraine.

De temps en temps, elle était coincée avec des maux de tête, mais quand elle a atteint 29 ans, ils sont devenus plus réguliers et plus graves. Bientôt, ses migraines étaient débilitantes, elle a donc cherché un soutien médical au National Migraine Centre de Londres.

Là-bas, on a conseillé à Tabitha de demander à son médecin l’antidépresseur Venlafaxine à une dose maximale de 150mg. On lui a dit que cela l’aiderait non seulement avec ses migraines, mais aussi avec ses humeurs basses persistantes.

‘C’était le début de ma chute’, raconte Tabitha à Metro.co.uk.

‘Ni le neurologue, ni le médecin généraliste qui a ensuite prescrit le médicament, n’ont expliqué qu’il était extrêmement addictif chimiquement.

‘On ne m’a pas dit pendant combien de temps je devais le prendre, il m’a été prescrit indéfiniment, et il n’a pas été mentionné que l’arrêt du médicament entraînerait probablement de graves symptômes de sevrage et la nécessité de diminuer progressivement comme vous le feriez avec de l’héroïne.

« Aucun n’a mentionné que l’un des effets de sevrage courants de la Venlafaxine sont les migraines.’

La Venlafaxine n’a pas fonctionné pour aider l’humeur de Tabitha, donc après un an, elle a décidé qu’elle voulait l’arrêter.

En demandant à son médecin généraliste un plan d’arrêt progressif de l’antidépresseur, Tabitha s’est vu répondre que le professionnel de santé n’avait  » aucune idée  » de la façon de procéder.

 » J’étais complètement seule « , dit Tabitha.

Elle a suivi les instructions recommandées par son médecin généraliste, mais a rapidement été confrontée à des symptômes de sevrage graves et débilitants. Le plan recommandé par le médecin était rapide et drastique, et Tabitha estime qu’elle n’était absolument pas préparée à ce qu’elle allait affronter.

Tabitha avant le sevrage. Photo : Tabitha Dow)

‘Les migraines ont augmenté de façon spectaculaire et en plus de cela, j’ai développé une pression d’écrasement intense dans mon front qui était constante et insupportable pendant des mois’, se souvient Tabitha.

‘J’ai également ressenti une fatigue chronique, des tremblements internes, des sursauts faciles, une sensibilité à la lumière et au son, une surcharge sensorielle, de la colère, des zaps cérébraux, une pression derrière les yeux, des yeux fatigués, une peur extrême, de la panique, de la confusion, l’impossibilité de parler, de bouger, mon cerveau se sentant malade, mon cœur battant vite quand je me suis levé, agitation mentale, terreurs nocturnes, hallucinations hypnagogiques, sueurs nocturnes, halètement dans mon sommeil, sensation de malaise après un bain/douche, difficulté sévère à me réveiller le matin, sensation de somnolence et de blocage jusqu’à plusieurs heures après le réveil, sensation d’être drogué et toxique après une sieste et un sommeil, sensation que mon cerveau bouge d’un côté à l’autre, sensation d’oppression à l’intérieur de ma tête, sourcil droit tiré vers le haut, sensation chimique « métallique » dans mon front, sensation de vibration et d’électricité dans ma tête, incapacité à accomplir les tâches quotidiennes, détérioration de l’humeur, agitation, impression que mon cerveau s’éteint, étourdissement lorsque je me lève, impression que mon corps se balance comme sur un bateau, sensation de catatonie, pensée brouillée, impression d’un blocage de ma pensée, difficulté à planifier, difficulté à effectuer des tâches séquentielles et sentiment de détachement de mon environnement.’

Ayant découvert qu’elle avait une lésion dans le lobe frontal de son cerveau, Tabitha pense qu’elle a peut-être même eu une crise d’épilepsie pendant cette période.

‘J’ai eu deux épisodes où je ne pouvais pas parler’, dit-elle. ‘J’avais l’impression d’un orage électrique dans ma tête, ce qui, d’après ce que j’ai lu, est ce que ressent une crise d’épilepsie.’

Tabitha pendant le sevrage. (Photo : Tabitha Dow)

Au début, Tabitha ne réalisait pas que ses symptômes étaient le résultat direct du sevrage de la Venlafaxine. Lorsqu’elle a demandé de l’aide à son médecin et que les résultats de ses tests sont revenus normaux, on ne lui a proposé aucun autre soutien.

 » On m’a laissée me débrouiller seule « , dit-elle.

Les directives actuelles du NICE sur la Venlafaxine, et ce que Tabitha veut changer :

 » Associée à un risque plus élevé d’effets de sevrage par rapport à d’autres antidépresseurs « .

‘Les troubles gastro-intestinaux, les maux de tête, l’anxiété, les vertiges, les paresthésies, les tremblements, les troubles du sommeil et la transpiration sont les caractéristiques les plus courantes du sevrage si le traitement est arrêté brusquement ou si la dose est réduite de façon marquée ; la dose doit être réduite sur plusieurs semaines.’

Tabitha suggère que la recommandation de réduire la dose sur plusieurs semaines n’est pas exacte. Il faut des mois pour arrêter l’antidépresseur en toute sécurité, et deux ans plus tard, elle éprouve toujours des symptômes débilitants.

Elle note que les directives du NICE omettent également de mentionner que la Venlafaxine peut provoquer des symptômes de sevrage même si elle n’est pas arrêtée brusquement, et diminuée conformément aux directives de diminution progressive du GP.

Incapable de travailler, Tabitha a dû quitter son emploi et quitter son appartement dans l’ouest de Londres pour aller vivre chez ses parents, afin qu’ils puissent s’occuper d’elle.

Elle a tout perdu – son emploi, sa santé, sa maison, et pourtant, dit-elle, les médecins refusent toujours d’écouter ses luttes.

Les médecins que Tabitha a vus ne croient pas que le sevrage puisse causer les symptômes graves que Tabitha a énumérés. Le seul psychiatre qu’elle a pu trouver pour appuyer ses dires est le Dr Healy, qui a consacré son temps à faire des recherches sur les effets des symptômes de sevrage de la Venlafaxine. Le Dr Healy a écrit une lettre au médecin généraliste de Tabitha confirmant qu’elle ressentait des symptômes de sevrage intenses, mais Tabitha dit qu’elle ne reçoit toujours aucune aide.

Ce n’est que lorsque Tabitha a trouvé un groupe Facebook dédié au sevrage de la Venlafaxine qu’elle a appris qu’elle n’était pas seule à ressentir ses symptômes.

En parcourant le groupe, Tabitha a trouvé commentaire après commentaire répétant son expérience, énumérant une  » pression écrasante dans leur front chaque jour « , qui donne l’impression que votre tête est  » dans un étau  » ou que l’on vous  » écrase la tête avec une brique « .

 » Ça a ruiné ma vie  » (Photo : Tabitha Dow)

 » Ce n’est que lorsque j’ai rejoint ce groupe et que j’ai vu qu’il y avait des centaines de personnes dans le groupe qui éprouvaient toutes les mêmes symptômes que moi « , nous dit Tabitha,  » et que j’ai réalisé que mes symptômes étaient causés par le sevrage de la Venlafaxine « .

‘J’ai dit à deux médecins généralistes que je présentais des symptômes de sevrage de la Venlafaxine. L’un n’a pas fait de commentaire mais a accepté de me renvoyer voir le Dr Healy, l’autre n’était pas d’accord même une fois que j’avais des preuves écrites du Dr Healy.’

Les médecins que Tabitha a vus pensent que les symptômes qu’elle ressent ne sont pas le résultat du sevrage de la Venlafaxine, mais sont simplement son état d’origine qui revient.

Nous avons parlé à un psychiatre ayant une expérience de la Venlafaxine, le Dr Cosmo Hallstrom, qui nous a dit que c’est l’un des antidépresseurs les plus populaires qui existent, et qu’il est généralement considéré comme le plus efficace.

Bien que légalement, les médecins généralistes soient tenus de donner aux patients toutes les informations concernant les médicaments qu’ils prescrivent, le Dr Hallstrom dit que la réalité est tout autre.

‘L’intérêt d’un médecin est de faire traiter les patients, et de les persuader de prendre des médicaments qui les aideront’, dit le Dr Hallstrom à Metro.co.uk. ‘Alors peut-être qu’ils ne commencent pas à énumérer tous les effets secondaires possibles.’

Il note que la perception du risque par un généraliste est différente de celle d’un patient, et que les médecins peuvent être réticents à noter tous les risques possibles au cas où cela dissuaderait un patient de se faire aider.

Deux ans plus tard, Tabitha ressent toujours des symptômes de sevrage. (Photo : Tabitha Dow)

Les ISRS entraînent des symptômes de sevrage, explique le Dr Hallstrom, mais ceux-ci ont tendance à être de courte durée. Il affirme que les données montrent que chez la majorité des patients qui croient avoir des symptômes de sevrage, ce qu’ils vivent en réalité est le retour de leur état initial.

Il admet cependant qu’il y a une chance que certaines personnes ressentent un véritable sevrage – mais recommande un simple ‘test, retest’ comme moyen de le vérifier.

‘Je comprends que beaucoup de patients puissent ne pas vouloir reprendre le médicament, après avoir vécu une mauvaise expérience’, dit le Dr Hallstrom. ‘Ils disent « ce truc est du poison ».

‘Mais s’il s’agit d’un sevrage, lorsqu’ils recommencent à prendre le médicament, leurs symptômes devraient disparaître en 24 ou 48 heures. C’est un test simple.’

Mais ayant été « traumatisée » par son expérience, Tabitha est réticente à s’approcher à nouveau des médicaments – d’autant plus que la Venlafaxine n’a pas fonctionné pour remédier à sa dépression en premier lieu, et qu’elle ne veut pas être liée à la prise de médicaments pour le reste de sa vie.

Deux ans plus tard, elle est toujours débilitée par les symptômes de sevrage. Elle ne peut pas travailler, dépend des prestations PIP et ESA, et essaie maintenant de collecter des fonds pour financer des thérapies alternatives pour l’aider à faire face – non seulement à ses effets secondaires, mais aussi à son cancer de la thyroïde, qui lui a été diagnostiqué ces dernières années.

Ce sont les symptômes de sevrage qui l’inquiètent le plus.

‘Je préfère avoir un cancer de la thyroïde que de passer par l’arrêt de la Venlafaxine’, lui dit Tabitha. ‘Le cancer de la thyroïde ne provoque aucun symptôme. Le sevrage ruine ma vie toutes les trente secondes.

‘J’ai des symptômes cognitifs vraiment mauvais. C’était comme si mon cerveau avait été drogué.

‘J’ai l’impression que mon intelligence a disparu, ainsi que ma mémoire.’

Naturellement, cette expérience a mis Tabitha à l’écart de la prise de médicaments. Elle s’appuie maintenant sur des thérapies alternatives, mais comme cela représente un énorme fardeau financier, elle a pris GoFundMe pour demander de l’aide.

Maintenant, en partageant son histoire, Tabitha espère qu’elle peut affecter le changement.

‘Il est trop tard pour moi’, nous dit-elle. La prise de Venlafaxine a ruiné ma vie ; j’ai perdu mes revenus, ma vie sociale et mon indépendance.

‘Mais j’aimerais que les médecins me croient. J’aimerais qu’ils m’écoutent.

‘Je veux qu’il y ait une meilleure information sur l’arrêt des antidépresseurs et je veux qu’il y ait un changement dans les directives du NICE, pour que personne n’ait à revivre cela.

MORE : Dormir moins de huit heures par nuit vous rend plus susceptible d’avoir des pensées intrusives

MORE : Parler ouvertement de ma santé mentale est la meilleure chose que j’ai jamais faite

The Fix

Le courriel quotidien du style de vie de Metro.co.uk.

En savoir plus