Serena Williams mérite une part de blâme pour ses actions

Alors que Serena Williams faisait face aux médias dans les entrailles du stade Arthur Ashe samedi soir, chaque point qu’elle a tenté de faire passer était complètement logique.

  • Il était injuste pour l’arbitre de chaise de lui retirer un point, puis un jeu, vers la fin de sa défaite éventuelle contre la championne de l’US Open 2018, Naomi Osaka.
  • Les hommes s’en tirent depuis longtemps en abusant des arbitres de chaise et de ligne au tennis.
  • Elle a milité pour obtenir l’égalité des droits pour les joueuses sur le circuit, et ce qui lui est arrivé pendant la finale de samedi pourrait éventuellement changer la façon dont les joueuses de tennis sont traitées.

Il est facile d’être d’accord avec le message d’après-match.

Mais il était également difficile d’embrasser la façon dont ce message a été délivré au cours de sa défaite en deux sets face à Osaka, la star émergente d’origine haïtienne et japonaise qui a remporté son premier titre en Grand Chelem.

Ce que Williams a fait sur le court central du stade Arthur Ashe samedi soir n’était pas une bonne image pour elle.

Meilleure joueuse du jeu peu de temps après son passage chez les professionnels en 1995, Williams a gagné le droit de se défouler sur un appel qu’elle a estimé non mérité. D’un autre côté, il y a des conséquences et des répercussions pour les joueuses qui continuent à franchir la « ligne dans le sable » fixée par les officiels.

Et Williams, qui aura 37 ans dans quelques semaines, sait qu’elle ne peut pas expliquer son emportement en plaçant ses jetons sur le fait que les hommes le font aussi. Et veut-elle vraiment établir la norme pour les jeunes joueuses de tennis en utilisant le comportement de garçons morveux comme exemple ?

Parfois, certains joueurs masculins du circuit se sont comportés comme des abrutis.

Novak Djokovic, qui a remporté l’US Open 2018 dimanche, a dû publier une vidéo d’excuses après qu’un geste agressif ait fait sursauter un ramasseur de balles travaillant le match de championnat de l’Open de Miami 2015.

Nick Kyrgios, d’Australie, a gagné sa réputation de mauvais garçon en réprimandant les officiels, en brisant des raquettes et même en semblant tricher le jeu en semblant tanker les matchs.

Et nous avons tous entendu parler ou vu le comportement enfantin dont a fait preuve John McEnroe tout au long de ses 16 ans de carrière. En 1990, McEnroe a effectivement été exclu par défaut au quatrième tour de l’Open d’Australie pour une crise de colère prolongée qui était bénigne selon ses normes, expliquant des années plus tard :  » Je suppose que même si je n’ai pas l’impression que j’aurais dû être exclu par défaut, disons, dans ce match particulier, je suis sûr qu’il y en avait quelques autres où je méritais probablement de l’être. « 

Mais quand il s’agit de tirades, même Williams n’obtient pas de laissez-passer. Ses plaintes lors de l’US Open 2004 étaient justifiées, avec quatre appels horribles en sa défaveur dans des moments cruciaux lors d’une défaite en quart de finale contre Jennifer Capriati.

Cinq ans plus tard, en demi-finale de l’US Open 2009, Williams a brandi sa raquette de manière menaçante en se dirigeant vers la juge de ligne qui l’a appelée pour une faute de pied. Williams a menacé de « mettre cette balle dans ta gorge (juron supprimé) ». La violation du code à l’encontre de Williams lui a valu une pénalité de point, ce qui a mis fin au match contre Kim Clijsters puisqu’elle était déjà en retard d’une balle de match.

Donc, les joueurs de tout sexe dans tout sport perdent parfois les pédales lorsque les appels vont à leur encontre.

Malheureusement, les athlètes masculins au tennis sont jugés selon des critères différents de ceux de leurs homologues féminines. Leurs actions sont embrassées comme de la passion, et souvent applaudies.

Williams et les autres femmes du circuit – en particulier les femmes de couleur – doivent être deux fois plus bonnes et deux fois moins folles pour réussir. C’est un critère qu’elles doivent naviguer dans le tennis, et dans la vie.

Les femmes doivent travailler plus fort parce que leur travail est souvent plus scruté. C’est un point qui me touche encore plus lorsque j’écoute les histoires d’horreur que ma fille partage souvent avec moi alors qu’elle navigue dans sa carrière professionnelle. D’après son expérience, le travail indifférent des collègues masculins est ignoré, tandis que les faux pas mineurs des travailleuses sont souvent traités au niveau DEFCON.

Williams a perdu son sang-froid. Nous comprenons.

Et les officiels sont souvent partiaux et ont parfois de la rancune envers les athlètes qu’ils n’aiment pas (l’ancien officiel de la NBA Joey Crawford a déjà éjecté Tim Duncan pour avoir ri alors que l’attaquant des San Antonio Spurs était assis sur le banc. Crawford a été condamné à une amende de 100 000 dollars).

Il n’y a aucune preuve que l’arbitre de chaise Carlos Ramos avait un quelconque parti pris contre Williams. Mais cela arrive.

Il faut être clair ici : La violation de code pour coaching qui a déclenché toute la série d’événements n’aurait jamais dû être appelée par Ramos. Cela a conduit à une deuxième violation de code, et à une déduction de points, lorsque Williams a fracassé une raquette après s’être effondrée dans un cinquième jeu crucial du deuxième set (après deux doubles fautes qui ont nui à sa chance de prendre une avance de 4-1).

La troisième violation, qui lui a coûté un jeu, est survenue après qu’elle a continué à discuter et a traité Ramos de « voleur ».

Une violation de code pour avoir appelé quelqu’un par un nom ? Les officiels du tennis ont été traités de pire.

Williams a admis après coup qu’elle n’avait jamais eu de problème avec Ramos, qui a la réputation d’être strict dans le tennis. Ramos s’est attiré l’ire de Rafael Nadal (il a émis deux avertissements pour jeu lent pendant les Internationaux de France 2017), d’Andy Murray (il a émis une violation du code pendant les Jeux olympiques 2016) et de Venus Williams (il l’a accusée d’avoir reçu des conseils pendant un match de Roland-Garros 2016).

Ramos possède ce qu’on appelle dans le tennis un « badge d’or », qui est censé signifier la plus haute réussite parmi les officiels du tennis. Mais un arbitre au sommet de son art aurait dû, à un moment crucial d’une finale de Grand Chelem, reconnaître la passion que Williams a manifestée après la première violation du code.

Et, comme de solides officiels l’ont fait dans tous les sports lorsqu’ils ont été confrontés à de grands athlètes s’exprimant dans le feu de l’action, Ramos aurait dû détourner le regard et ignorer ses plaintes continues.

Pour tous ceux qui veulent offrir une défense à Ramos – il n’y en a pas. Williams, avec 23 titres de simple du Grand Chelem et une victoire de plus pour solidifier son statut de plus grande joueuse de l’histoire, est la joueuse que tout le monde est venu voir.

Si l’effondrement de Williams s’était produit, disons, au Western &Open du Sud le mois dernier ou à un tournoi autre qu’un majeur, cette histoire aurait pu durer un seul cycle de nouvelles.

Le cadre, un tournoi majeur, est la raison pour laquelle celle-ci aura des jambes et restera probablement avec elle longtemps après la fin de sa carrière au Hall of Fame.

Si vous avez une erreur de jugement massive lorsque les enjeux sont élevés, les résultats sont souvent monumentaux. Considérez où les Golden State Warriors seraient en ce moment, peut-être en train de poursuivre leur cinquième titre NBA consécutif, si Draymond Green n’avait pas frappé LeBron James à l’aine, ce qui a conduit à sa suspension lors du cinquième match des Finales 2016 – un acte égoïste qui a contribué à ce que les Cleveland Cavaliers reviennent d’un déficit de 3-1 pour remporter le titre.

Williams n’est pas Draymond Green.

Williams est la royauté du tennis, avec une intrigue maternelle alors qu’elle est revenue à la grandeur après la naissance de sa fille devenant une toile de rêve pour les annonceurs de Madison Avenue qui ont livré des classiques de la publicité télévisée qui ont été diffusés à plusieurs reprises pendant l’US Open. Williams est un modèle pour les jeunes joueuses de couleur, notamment Osaka, Sloane Stephens et Madison Keys, qui ont été inspirées par l’ascension des sœurs Williams vers la domination du tennis par la voie peu conventionnelle de Compton, en Californie. Et elle est une source de motivation pour les jeunes mères qui doivent relever le défi du retour à une vie normale après un accouchement difficile.

Les parents qui élèvent des enfants de couleur dans des environnements difficiles (ou dans n’importe quel environnement) apprécient les leçons que les sœurs Williams ont apprises de leur père, Richard, qui a préparé ses filles aux obstacles qu’elles rencontreraient en raison de la couleur de leur peau. Il s’agissait souvent d’une approche d’amour dur de la part de Richard Williams, qui voulait que ses filles soient bien équipées pour franchir les obstacles élevés et naviguer dans les défis difficiles auxquels elles seraient confrontées en tant que filles noires tentant de jouer des coudes pour se frayer un chemin dans un sport qui avait été, jusqu’à ce moment-là, principalement blanc.

Les deux sœurs Williams, et en particulier Serena, ont fait preuve d’une force et d’une ténacité pour surmonter des obstacles insurmontables à de nombreuses occasions tout au long de sa carrière. Vous en voulez la preuve ? Il suffit de regarder l’enregistrement des demi-finales de l’Open d’Australie 2003, lorsque Serena a perdu le premier set et est revenue après avoir été menée 5-1 dans le troisième set pour gagner ; ou la vidéo des demi-finales de l’Open d’Australie 2005, lorsque Williams a perdu le premier set et a sauvé trois balles de match dans une victoire de retour qui a solidifié sa propriété sur Maria Sharapova.

La leçon : vous ne vous détournez jamais d’un match de Serena Williams, peu importe à quel point sa situation semble désastreuse.

La Williams avait-elle une chance de revenir contre Osaka ?

Nous n’avons jamais eu la chance de le savoir samedi, car elle s’est rapidement effondrée après que Ramos ait émis sa première violation de code.

Soudainement, les couches qui faisaient de Williams une championne, une guerrière et un modèle ont été lentement dépouillées pour révéler une athlète vulnérable et exaspérée.

Lorsqu’on lui a demandé samedi si elle avait l’impression qu’elle aurait pu revenir contre Osaka, une joueuse contre laquelle Williams n’a pas réussi à gagner un set en deux matchs, Williams a répondu :

« Je me bats toujours jusqu’à la fin. »

Williams, malheureusement, s’est retirée de la lutte pour le titre de l’US Open 2018.

On peut dire que Williams a été victime samedi de sexisme ou de racisme. Les deux ont été parmi les prises chaudes qui ont émergé après sa défaite. Et les deux pourraient porter une part de vérité.

La plus grande vérité est qu’il est probable qu’il n’y aura jamais un moment dans la carrière de Williams où elle entre sur le terrain contre Osaka et s’en va en pensant qu’elle est la joueuse supérieure.

Williams peut encore gagner des majors. Je m’attends à ce que Williams gagne des majeurs.

Mais pour gagner le combat, vous devez être dans la bataille.

À la fin contre Osaka, Williams était à peine dans la bataille.

Alors que nous rejetons la faute sur les responsables, n’oublions pas d’inclure la seule personne qui n’a pas su garder son sang-froid à un moment crucial d’un match charnière.

Serena.

Jerry Bembry est un rédacteur senior de The Undefeated. Parmi les éléments de sa liste de choses à faire avant de mourir, il y a le fait de se faire chanter une sérénade par Lizz Wright et de voir les Knicks jouer un match de NBA en juin.

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