Roger Sherman

Roger Sherman est né d’origines modestes. Dans sa jeunesse, il travaille comme cordonnier et cordonnier dans la ferme familiale de Stoughton, dans le Massachusetts. En 1743, il s’installe à New Milford, dans le Connecticut, où il est employé comme géomètre, commerçant, compilateur d’almanachs et avocat. Il entame également une longue carrière de fonctionnaire, en tant que juré, diacre, greffier municipal, membre du comité scolaire, juge de paix, membre de l’assemblée et commissaire de la milice du Connecticut. En 1761, il s’installe définitivement à New Haven, où il poursuit ses activités mercantiles jusqu’en 1772, date à laquelle il se retire pour se consacrer à plein temps aux affaires publiques. Il remplit de longs mandats en tant que membre de la chambre haute de la législature du Connecticut (1766-1785) et en tant que juge de la cour supérieure (1766-1789), tout en étant trésorier du Yale College, dont il reçoit une maîtrise honorifique en 1768.

À l’approche de la Révolution, Sherman s’oppose au Stamp Act, soutient les Sons of Liberty, fait respecter les accords de non-importation et dirige le Comité de correspondance de New Haven. Il siège au Congrès continental de 1774 à 1781, puis de nouveau en 1783-1784. Il a souvent conseillé la prudence et la modération, mais sans compromettre l’autodétermination américaine. Il a signé les articles d’association de 1774, la Déclaration d’indépendance (en siégeant également au comité de rédaction) et les articles de la Confédération. Après la guerre, il retourne à New Haven, où il est confronté à de graves revers financiers découlant de son soutien à la Révolution, à l’effondrement de certaines de ses entreprises et aux exigences d’une famille nombreuse (sept enfants de sa première épouse et huit de la seconde).

Bien que Sherman ait toujours cherché à renforcer les pouvoirs du Congrès, il se rend à la Convention constitutionnelle de 1787 convaincu qu’il suffirait de  » rafistoler  » les Articles de la Confédération. Il a contribué de manière constructive aux débats, menant souvent l’opposition des petits États à l’insistance de la Pennsylvanie et de la Virginie sur la représentation en fonction de la population. Il s’est également battu pour défendre la suprématie des législatures des États. En fin de compte, il a contribué à l’élaboration du « Grand Compromis », a approuvé la Constitution et l’a défendue lors des débats de ratification. En tant qu’ancien homme d’État, il a siégé pendant deux ans à la première Chambre fédérale des représentants, puis pendant deux ans au Sénat.