Qu’est-ce qui aide une personne à rester fidèle ? 2 comportements peuvent être la clé

Nous avons de si bonnes intentions lorsqu’il s’agit de monogamie. Vœux, promesses, promesses d’engagement et dévotion.

Pourtant, les liaisons se produisent tout le temps.

Dans les sondages, plus de 90 % des personnes déclarent avoir eu l’occasion de tromper leur partenaire, et une personne sur deux admet avoir été infidèle à un moment donné, selon des études. C’est toujours une transgression impardonnable dans la plupart des pays du monde : L’infidélité est le facteur prédictif le plus courant de la fin d’une relation dans 160 sociétés, ont rapporté des chercheurs.

« Les gens tiennent profondément à maintenir la monogamie, même s’ils sont souvent surpris par l’attirance qu’ils peuvent ressentir et constatent que leurs efforts n’aboutissent pas », a déclaré à TODAY Brenda Lee, chercheuse en psychologie à l’Université du Nouveau-Brunswick.

« Évidemment, beaucoup d’entre nous réussissent à maintenir la monogamie avec leurs partenaires. Cependant, avec nos meilleures intentions, la plupart d’entre nous sous-estiment la force de l’attraction par rapport à la force de notre maîtrise de soi. »

Peut-on prédire l’infidélité ?

Deux études récentes font la lumière sur le comportement des hétérosexuels lorsqu’ils voient une « alternative attrayante » entrer dans leur vie. La façon dont ils réagissent automatiquement en réponse à cette menace relationnelle peut empêcher une liaison extraconjugale de se développer, bien que de nombreuses stratégies que les gens emploient délibérément ne fonctionnent pas réellement.

Premièrement, les personnes mariées qui étaient capables de détourner plus rapidement leur attention des beaux visages et de les considérer comme moins attirants que les célibataires avaient moins de chances d’être infidèles, selon un article publié par des chercheurs de l’Université d’État de Floride dans le Journal of Personality and Social Psychology.

L’étude a porté sur 233 couples de jeunes mariés qui ont été régulièrement interrogés sur toute infidélité dans leur relation alors qu’ils étaient suivis pendant trois ans.

Dans une expérience, on leur a montré des photos de membres du sexe opposé très attirants et moyennement attirants alors qu’une machine mesurait le temps qu’il leur fallait pour détourner le regard lorsqu’ils y étaient invités. On leur a également demandé d’évaluer l’attrait de ces visages, et les résultats ont été comparés aux évaluations de ces mêmes photos par des célibataires.

Il s’est avéré que les personnes mariées qui ne s’attardaient pas sur les visages attirants et qui « dévaluaient » leur attrait – ou les trouvaient moins beaux que les célibataires – minimisaient la probabilité d’infidélité, écrivent les auteurs. Ces personnes semblaient être câblées pour se comporter ainsi, agissant automatiquement et nécessitant « peu d’effort ou de conscience » pour le faire, note l’étude.

À l’autre extrémité du spectre, les personnes infidèles mettaient plus de temps à détourner leur attention des beaux visages et les jugeaient tout aussi attirants que les célibataires. Le fait d’avoir eu plus de partenaires sexuels à court terme était lié aux deux comportements.

Mais si vous avez un conjoint dont l’attention s’attarde sur les belles personnes, ce n’est pas forcément un signe de problème, a déclaré l’auteur principal Jim McNulty, professeur de psychologie à l’Université d’État de Floride.

« Il peut être dangereux pour les gens de policer leurs relations de cette façon », a-t-il noté. « Il y a de nombreux facteurs qui prédisent l’infidélité et ce n’est que l’un d’entre eux. »

Les bonnes intentions peuvent encore être futiles

La grande majorité des gens – 90 % – essaient délibérément d’utiliser un moyen d’éviter de tromper leur partenaire, mais les « stratégies de maintien de la monogamie » les plus courantes ne préviennent pas l’infidélité, conclut une étude publiée dans la revue Personal Relationships.

Lee, chercheuse en psychologie à l’Université du Nouveau-Brunswick, et son coauteur ont interrogé des centaines de personnes hétérosexuelles sur la façon dont elles essayaient de résister aux tentations extérieures pendant leur relation et sur le fait qu’elles ont ensuite eu une liaison.

Environ les trois quarts d’entre eux ont eu recours à « l’amélioration de la relation » – en essayant de renforcer le lien avec leur partenaire en se montrant extra beau, en étant intime, en sortant en rendez-vous ou en achetant des cadeaux – et à « l’évitement proactif » – en se distançant de la menace attirante en évitant d’être seul avec elle ou d’apprendre à la connaître.

Un nombre légèrement plus faible a utilisé « l’autosurveillance faible et la dérogation », ou le fait de se sentir coupable de trop flirter et de se rappeler l’importance d’être fidèle.

Aucune de ces stratégies ne semble avoir beaucoup d’impact sur le fait que la personne a continué à tromper, ce qui suggère que ce ne sont pas des stratégies efficaces pour rester fidèle, ont conclu les auteurs.

Alors, qu’est-ce qui fonctionne ?

Avoir une conversation sur vos attentes en matière de monogamie et être ouvert sur la façon dont vous allez gérer le fait d’être attiré par d’autres personnes peut éviter les malentendus et les frustrations, a déclaré Lee.

« Beaucoup d’entre nous supposent la monogamie lorsque nous entrons dans une relation engagée sans en parler réellement avec nos partenaires, et ce en quoi consiste la monogamie pour les partenaires diffère souvent », a-t-elle noté.

Et tout n’est pas futile : les gens sont capables d’exercer des niveaux très élevés de maîtrise de soi, a ajouté McNulty. Cela dit, toute personne qui se trouve extrêmement tentée par une personne en particulier peut avoir un examen de conscience à faire, a-t-il conseillé.

« J’oserais deviner que l’infidélité se produit comme une série d’étapes, y compris se mettre dans des situations dans lesquelles on ne devrait pas être pour commencer. Donc une façon de résister à l’infidélité est de ne pas se mettre dans de telles situations. Ne donnez pas de rendez-vous à quelqu’un, ne donnez pas votre numéro », a déclaré McNulty.

N’oubliez pas : vous pourriez faire tout ce qu’il faut et votre partenaire pourrait quand même être tenté de vous tromper pour des raisons qui n’ont rien à voir avec vous ou la qualité des sentiments que vous partagez, a déclaré Dylan Selterman, psychologue social à l’Université du Maryland.

Les humains sont des êtres de promiscuité, et même si les choses se passent bien, cela ne signifie pas nécessairement qu’il n’y a pas un désir de plus, a-t-il noté.

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