Quel' est le plus long tunnel de Londres' ?

Le graphique ci-dessus montre les exemples les plus longs pour chaque type de tunnel. Voir ci-dessous pour plus de détails.

Le plus long tunnel de tout type

Fait peu connu : Londres contient le plus long tunnel du Royaume-Uni, plus long même que le tunnel sous la Manche. Il est fort possible que vous l’utilisiez tous les jours sans vous en rendre compte. Il s’agit de la Thames Water Ring Main, un circuit en boucle d’eau du robinet qui s’étend sur environ 80 km (50 miles) sous Londres. Avec un diamètre moyen de 2,5 mètres, il s’agit d’un véritable tunnel plutôt que d’une simple conduite d’eau, bien qu’il vous faille un aqualung pour le traverser.

La section principale a été construite entre 1989 et 1995, et de futures extensions pourraient pousser sa longueur encore plus loin. L’un des rares signes visibles se trouve sur le rond-point entre Shepherd’s Bush et Holland Park, sous la forme de la tour de déversement illustrée ci-dessus.

Le plus long tunnel de métro

Saviez-vous que la majeure partie du réseau de métro est en fait souterraine ? Seuls 45% des voies passent par des tunnels. Le plus long du réseau est le tunnel de la Northern Line entre East Finchley et Morden, qui mesure 27,8 km (17,3 miles). La voie a été creusée par étapes entre 1890 et 1939, et était presque certainement le plus long tunnel du monde à l’époque.

Une sculpture bien connue d’un archer par Eric Aumonier garde la station East Finchley, son arc pointant vers le portail du tunnel. Il est souvent écrit que sa flèche décochée pouvait autrefois se trouver à Morden, bien que cela semble être un mythe urbain.

Le deuxième plus long tunnel de métro, au cas où vous vous poseriez la question, est la ligne Victoria (22km, 13,7 miles) puis la ligne Piccadilly entre Bounds Green et Barons Court à 19.6km (12,2 miles).

Le plus long tunnel Crossrail

Lors de son ouverture en 2019, la ligne Elizabeth (ou The Purp, comme nous l’appelons, d’après la couleur de sa ligne) comprendra 42km (26 miles) de nouveau tunnel, soit 21km dans chaque direction. Elle ne sera cependant pas entièrement continue, avec quelques respirations à travers les Royal Docks. Quel sera donc le plus long tronçon de tunnel ininterrompu ? Crossrail ne le dit pas explicitement, mais nous pouvons le calculer à partir des  » enfoncements de tunnel  » individuels utilisés pour construire la ligne.

Royal Oak à Farringdon : 6,8km
Farringdon à Limmo : 8,3km
Limmo au portail de Victoria Dock : 0.9km

Cela donne un total de 16km (9,9 miles) pour le tunnel entre Royal Oak et Victoria Dock, ce qui est marginalement plus long que le trajet de Royal Oak à Pudding Mill Lane.

Le plus long tunnel ferroviaire privé

Il n’y a qu’un seul prétendant ici. Le tunnel Mail Rail désaffecté de Whitechapel à Paddington traverse 10,5 km (6,5 miles) de tunnel. La ligne a transporté des colis à travers Londres pendant plusieurs décennies avant de fermer en 2003. Une courte section sous Clerkenwell rouvrira prochainement dans le cadre d’une expérience muséale.

Le plus long tunnel ferroviaire

La liaison High Speed 1 entre Londres et le tunnel sous la Manche comprend les deux plus longs tunnels ferroviaires de Londres (autres que ceux du réseau de métro). L’un s’étend sur 10,5 km de Dagenham à Stratford ; l’autre permet aux trains de parcourir 7,5 km supplémentaires de Stratford à St Pancras. Mais pour un bref bout de jour à Stratford International, ce serait une course continue de 18km.

Avant la construction du HS1, le tunnel de Sydenham Hill, également connu sous le nom de tunnel de Penge, détenait le record avec près de 2km (1,2 miles).

Le plus long tunnel routier

Le Limehouse Link passe sous le bassin de Limehouse, reliant l’île des Dogs à l’autoroute et à la ville de Londres. Son tunnel s’étend sur 1,8 km (1,1 miles). Construit entre 1989 et 1993 pour un coût de 293 millions de livres sterling, il reste l’une des routes les plus chères au mètre dans le monde. Le tunnel de Rotherhithe, avec ses longues rampes d’accès, occupe la deuxième place avec 1,48 km. Le Heathrow Airside Road Tunnel, une route privée sous l’aéroport, est juste derrière avec 1,42km.

Le tunnel de Dartford mesure 1,43km, mais c’est juste en dehors de Londres.

Le plus long tunnel pour piétons

Techniquement, le tunnel de Rotherhithe remporte cette catégorie, car une grande partie de sa longueur peut être traversée à pied. Cependant, il faut être fou. Si l’on considère les tunnels réservés aux piétons, le tunnel piétonnier de Woolwich est le champion, avec ses 498 mètres. Son frère plus célèbre, le tunnel de Greenwich, ne fait que 370 m.

Le plus long tunnel de canal

Toute personne qui s’est promenée sur le Regent’s Canal aura rencontré le long tronçon de non-canal qui traverse une partie d’Islington. Le quartier d’Angel repose sur une élévation importante. Plutôt que de faire passer les plaisanciers par une interminable série d’écluses, les ingénieurs du canal ont opté pour un tunnel de 878 mètres. Il n’est assez large que pour un bateau étroit, le tunnel devait donc constituer une sorte de goulot d’étranglement dans les temps anciens.

Le plus long tunnel électrique

Une catégorie de catacombes qui passe souvent inaperçue : les nombreux tunnels de câbles sous Londres. Le plus grand d’entre eux est actuellement en construction. Les London Power Tunnels de National Grid s’étendront finalement sur 32 km à travers la capitale. La section la plus longue est le tunnel de Hackney à St John’s Wood, qui fait 12,5 km. Nous y avons récemment jeté un coup d’œil.

Longest sewer

Le réseau d’égouts sous Londres s’entremêle tous, de sorte que vous pourriez théoriquement marcher pendant des centaines de kilomètres sans revenir sur vos pas. En termes d’égouts distincts, plusieurs branches du système d’interception de Joseph Bazalgette comptent environ 19 km (12 miles) de féculence linéaire. S’il est construit, le tunnel d’interception Thames Tideway prévu suivra le cours de la rivière sur 25km (16 miles).

Le plus long glissement de tunnel

Et enfin… L’attraction la plus sinueuse de Londres, un toboggan hélicoïdal depuis la plateforme panoramique de 74 mètres de la tour Orbit. Le fun-tunnel virevoltant s’étend sur 178 mètres, ce qui en ferait le plus long tunnel de glisse du monde. Le trajet dure 40 secondes. Comment obtenir des billets.

Toutes les photos sont de l’auteur. Illustration d’Orbit par Bblur Architects.

Vous aimez ça ? Découvrez la profondeur de Londres, avec ce graphique.